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阅读 27421 次 历史版本 15个 创建者:又是一年芳草绿 (2010/2/11 20:07:11)  最新编辑:蓝点 (2011/4/16 1:13:31)
美國
拼音:měi ɡuó
英文:The United States of America,USA
 
美利堅合眾國國旗
美利堅合眾國國旗
 美利堅合眾國(英文:The United States of America),簡稱“美國”。常見英文縮寫有“United States”、“U.S.”、“USA”或“America”),由50個州和華盛頓哥倫比亞特區組成的聯邦立憲制共和國。最後加入聯邦政府的是阿拉斯加(第49個)和夏威夷(第50個),均於1959年加入。

  美國本土位於北美洲中部,東瀕大西洋,西濱太平洋,北靠加拿大,南接墨西哥墨西哥灣。首都華盛頓哥倫比亞特區與除阿拉斯加州夏威夷州之外的48個州都位於美國本土,阿拉斯加州位於北美大陸西北方,東接加拿大,西隔白令海峽俄羅斯隔海相望,夏威夷州則是太平洋中部的群島。此外,美國在加勒比海太平洋還擁有多處領土和島嶼地區。

美利堅合眾國國徽
美利堅合眾國國徽
  美國人口約3億人,其數量爲世界第三。美國是個多文化民族多元的國家,以白人爲主,有大量移民人口。美國國旗上的50顆白色星星代表50個州,紅色及白色横條各爲7條及6條,總計13條,紀念最初獨立的13個州。

  美國自1776年脱離英國統治的北美殖民地,13州的殖民地代表一同發表了《美國獨立宣言》。在經歷獨立戰爭後,於1783年與英國簽訂了《巴黎條約》,從此受到世界各國的承認。美國憲法通過於1787年。1791年,在保障了公民基本權利與自由的美國權利法案穫得批准之後,美國保持了其自由民主制度至今。

  美國曾經歷過南北戰爭(1861-1865年)和經濟大恐慌(1930年代)。在第一次世界大戰第二次世界大戰中,美國和其他盟國共同穫得勝利。經歷數十年的冷戰,在蘇聯解體後,成爲了現今世界上唯一的超級大國。當今美國的經濟發展、政治實力、科技創新、軍事技術力量等均處於世界領先地位。
 
 
美國在地球上的位置(綠色部分)
美國在地球上的位置(綠色部分)
 華盛頓哥倫比亞特區美國國會下轄的聯邦行政區,在國會由一個當選但無表決權的眾議院席位代表。居民自1961年開始擁有選擧總統的權利。波多黎各是美國的自治區,波多黎各人爲美國公民,不參與美國的總統選擧,但有權選擧一名無表決權的美國眾議院專員。美屬維爾京群島——由聖約翰聖克羅斯聖托馬斯組成,是美國的無建制領地,受美國内政部島嶼事務辦公室管轄。土著居民爲美國公民,但沒有選擧美國總統的權利。北馬里亞納群島爲自治區,是美國的政治盟友,實行自治,自行選擧行政長官和立法機關。美屬薩摩亞群島爲美國的無建制領地,受美國内政部島嶼事務辦公室管轄。關島爲美國的無建制領地,受美國内政部島嶼事務辦公室管轄。居民爲美國公民,但沒有美國總統選擧權。

  屬於美國領地的還有:貝克島豪蘭島賈維斯島約翰斯頓島金曼礁中途島納弗沙島帕邁拉環礁威克島

    美國的綽號叫“山姆大叔” 。傳說1812年英美戰爭期間,美國紐約特羅伊城商人山姆·威爾遜(1766.9.13~1854.7.31)在供應軍隊牛肉的桶上寫有“u.s.”,表示這是美國的財產。這恰與他的昵稱“山姆大叔” (Uncle Sam) 的縮寫 (u.s.) 相同,於是人們便戲稱這些帶有“u.s.”標記的物資都是“山姆大叔”的。後來,“山姆大叔”就逐漸成了美國的綽號。19世紀30年代,美國的漫畫家又將“山姆大叔”畫成一個頭戴星條高帽、蓄着山羊胡須的白發瘦高老人。1961年美國國會通過決議,正式承認“山姆大叔”爲美國的象征。

概況


美國地圖,顯示出了各州(英文名)的分布
美國地圖,顯示出了各州(英文名)的分布
  美國是一個擁有50個州的聯邦制國家,聯邦政府所在地爲哥倫比亞特區。《美國憲法》確立了國家政府的結構,規定了其權力和活動範圍,並且劃定了國家政府和各州政府之間的關係。在國家政府和州(地方)政府之間實行分權。州内建縣、鎮、市和鄉各級,各級均設有選任政府。

  美國的政府權力和職能由三個政府分支機構擔當:立法機關、司法機關和行政機關。《美國憲法》第1條規定了立法機關並賦予了美國國會的立法權。有關總統的行政權力的規定在第2條。第3條將司法權交給了最高法院和各次級法院,由國會視必要予以確立。在這種“分權”制度下,每個機關獨立於其他機關行使權力,但三者之間存在内在的“制衡”,可以避免權力的集中,保護公民的權利和自由。例如,總統有權否決由國會通過的法令,可以爲聯邦司法提名任職人選;最高法院有權宣布國會頒布的法律或總統采取的行動不符合憲法規定;而國會則可以彈劾總統和聯邦司法和法官。

  美國人常說他們的國家是由幾個大的地區組成的。這些地區其實屬於文化區域,而不是行政單元。這是由歷史地理條件形成的,是由一個地區各部分共享的經濟文學和社會習俗塑造而成。在很多地區内部,語言的用法各不相同,地方口音濃重。在觀點態度方面也存在地域上的差别。一個地區的多元文化傳統以及年齡和職業等人口統計學上的獨特特征也是各個地區各具特色的原因。

紐約港前的自由女神像
紐約港前的自由女神像
  美國地表形態豐富,有森林沙漠山脈高原以及肥沃的平原。大部分地區位於溫帶,但氣候差别很大。美國本土自東部大西洋到西部太平洋,綿延4,500公里,北鄰加拿大,南靠墨西哥墨西哥灣,國土總面積達900萬平方公里(包括阿拉斯加和夏威夷)。在50個州中,阿拉斯加州面積最大,其次爲德克薩斯州

  美國東部是阿巴拉契亞山脈,西部爲落基山脈,中部地帶流淌着密西西比河密蘇里河,還有它們的大小支流。密西西比河是世界上最長的河流之一,被美國人稱作“眾水之父”。其主要支流密蘇里河的源頭之水自北部落基山脈流出,曆經6,400公里的漫漫長路,注入墨西哥灣密西西比河河口。從美國地貌圖上看,山脈就像凹凸不平的塊,平原像廣袤而開闊的空間,河流就像蜿蜒前行的絲線。現在,公路、鐵路以及横貫大陸的交錯航線布滿整個國家,交通十分便利。就在幾代人以前,這些地貌特征還暗藏着巨大的危險和艱辛。今天,在俄勒岡和華盛頓兩州西部海岸的Cascade Mountains平坦的道路上驅車前行時,還可以看到岩石上有繩索的痕蹟,當年拓荒者爲了到達富饒的河穀地區,從這里艱難地把自己的馬疋和篷車放下山崖。在加利福尼亞内華達山脈,現在有主幹道横穿一個山隘,而過去,這里卻窄得連馬車都過不去,擧家遷徙的拓荒者們隻好把車拆開,等過了隘口再重新裝好。1848年,穿過大陸的拓荒者需要109天才能完成他們的跋涉——這是以他們的健康狀況和運氣爲前提的。而現在,從紐約舊金山開車隻需要不到一個星期的時間。

 
美國在北美洲的位置示意圖
美國在北美洲的位置示意圖
 【國家格言】In God We Trust(英語,官方格言)
        “我們信仰上帝”
        E Pluribus Unum(拉丁語,傳統格言)
        “合眾爲一”
  【國歌】The Star-Spangled Banner(《星條旗之歌》 )
  【面積】國土面積:9,629,091或9,826,675平方公里(世界第3/4名),水域率:6.76%
  【首都】華盛頓哥倫比亞特區
  【最大城市】紐約市
  【海岸線】19,924
  【時區】UTC-5至UTC-10
  【人口】以2010年估計,總人口:310,563,398人人(世界第3名),人口密度:32/km2(世界第178名)
  【國家憲法】美國憲法
  【國家結構形式】聯邦制
  【國家政權】資本主義國家
  【政治體制】總統制聯邦立憲民主制
 
2009年,美國歷史上第一個黑人總統巴拉克·侯賽恩·奧巴馬上台
2009年,美國歷史上第一個黑人總統巴拉克·侯賽恩·奧巴馬上台
 【國家元首】 巴拉克·奧巴馬(Barack Obama),系美第44任總統,2009年1月20日就職。
  【法律體系】英美法系
  【經濟實力】國内生產總值(購買力平價)以2008年估計,總計:14.264萬億美元(第1名),人均:46,859美元(第6名)
        國内生產總值(國際匯率)以2008年估計,總計:14.264萬億美元(第1名),人均:46,859美元(第17名)
  【貨幣單位】美元($)
  【基尼系數】45.0
  【立國日期】宣布獨立(1776年7月4日)
  【國家代碼】USA
  【國際域名縮寫】.us、.gov、.edu、.mil、.um
  【國際電話區號】1
  【現役軍人數】1,452,000(第2名)

  【主要城市】華盛頓市(哥倫比亞特區)、紐約市(紐約州)、芝加哥市(伊利諾伊州)、洛杉磯市(加利福尼亞州)、費城(賓夕法尼亞州)、休斯敦市(得克薩斯州)、底特律市(密歇根州)、達拉斯市 (得克薩斯州)、巴爾的摩市 (馬里蘭州)、菲尼克斯市(亞利桑那州)、聖弗朗西斯科(即舊金山市 ,加利福尼亞州)、克利夫蘭市 (俄亥俄州)、波士頓市 (馬薩諸塞州)、新奧爾良市(路易斯安那州)、西雅圖市 (華盛頓州)、丹佛市 (科羅拉多州)、聖路易斯市(密蘇里州)、明尼阿波利斯市(明尼蘇達州)、火奴魯魯(即檀香山,夏威夷州)、布法羅市(紐約州)、鹽湖城(猶他州)、朱諾市(阿拉斯加州),“山茱萸城”——亞特蘭大、歷史名城安納波利斯

  【文化與自然遺產】大沼澤地國家公園(佛羅里達州)、大霧山國家公園(田納西/北卡羅來納州)、克盧恩和蘭格爾—聖伊萊亞斯諸公園(加拿大育空/美國阿拉斯加州南部)、馬默斯洞穴國家公園(肯塔基州中部)、奧林疋克國家公園(華盛頓州西北部)、霍德伍德公園(加利福尼亞州西北海岸)、黄石國家公園(懷俄明/蒙大拿/愛達荷三州交界處)、獨立大廳(賓夕法尼亞州費城市内)、弗德台地國家公園(科羅拉多州西南部)、卡霍基亞墩群遺址(伊利諾伊州)、科羅拉多大峽穀(科羅拉多州中西部)、自由女神像 (紐約哈得孫河口的自由島上)、納塞米蒂國家公園(加利福尼亞州中部)、查科國家歷史公園(新墨西哥州西北部)、蒙蒂塞洛和弗吉尼亞大學(弗吉尼亞州,前者爲傑弗遜故居)、夏威夷火山國家公園(夏威夷州、夏威夷島東南)

行政區劃


  美國全國共分50個州和1個特區(哥倫比亞特區),有3042個縣。聯邦領地包括波多黎各北馬里亞納;海外領地包括關島美屬薩摩亞美屬維爾京群島等。各州名稱、各州首府名稱如下:

 
州名(中文)
州名(英文)
首府名(中文)
首府名(英文)
 
Alabama,縮寫AL
 
Alaska,縮寫AK
 
Arizona,縮寫AZ
 
Arkansas,縮寫AR
 
California,縮寫CA
 
Colorado,縮寫CO
 
Connecticut,縮寫CT
 
Delaware,縮寫DE
 
Florida,縮寫FL
 
Georgia,縮寫GA
 
Hawaii,縮寫HI
 
Idaho,縮寫ID
 
Illinois,縮寫IL
 
Indiana,縮寫IN
 
Iowa,縮寫IA
 
Kansas,縮寫KS
 
Kentucky,縮寫KY
 
Louisiana,縮寫LA
 
Maine,縮寫ME
 
Maryland,縮寫MD
 
Massachusetts,縮寫MA
 
Michigan,縮寫MI
 
Minnesota,縮寫MN
 
Mississippi,縮寫MS
 
Missouri,縮寫MO
 
Montana,縮寫MT
 
Nebraska,縮寫NE
 
Nevada,縮寫NV
 
New hampshire,縮寫NH
 
New jersey,縮寫NJ
 
New mexico,縮寫NM
 
New york,縮寫NY
 
North carolina,縮寫NC
 
North dakota,縮寫ND
 
Ohio,縮寫OH
 
Oklahoma,縮寫OK
 
Oregon,縮寫OR
 
Pennsylvania,縮寫PA
 
Rhode island,縮寫RL
 
South carolina,縮寫SC
 
South dakota,縮寫SD
 
Tennessee,縮寫TN
 
Texas,縮寫TX
 
Utah,縮寫UT
 
Vermont,縮寫VT
 
Virginia,縮寫VA
 
Washington,縮寫WA
 
West virginia,縮寫WV
 
Wisconsin,縮寫WI
 
Wyoming,縮寫WY

美國簡史


  美國,原爲印第安人聚居地。第一批到達北美洲歐洲人是冰島海盜,大約在公元1000年,首領名叫雷夫·埃里克遜。在加拿大紐芬蘭省發現了他們的足蹟,但海盜們沒有能建立起永久居住地,很快就與新大陸脱離了聯繫。500年後,對亞洲香料、紡織品和染料的需求促使歐洲的航海家們夢想找到一條縮短東西方距離的航線。1492年,意大利航海家克里斯托弗·哥倫布代表西班牙王室,從歐洲向西航行,在加勒比海巴哈馬群島中的一座島嶼上靠了岸。西班牙探險家們用了40年的時間在中部和南部美洲建立起一個龐大的帝國。到16、17世紀,北歐人開始在現在的美國東北部海岸定居,這里很快成爲英國的地盤,在18世紀發生革命戰爭前一直是英國的殖民地。
  

殖民地時期


  美洲原住民在這塊土地上居住了15,000馀年。歐洲從15世紀末開始殖民美洲。1607年,第一個英格蘭人殖民區成功地在維吉尼亞州建立。接下來二十年里,一些荷蘭殖民區也陸續建立,包括位於新阿姆斯特丹(今紐約市)和新澤西州的殖民區。在17世紀和18世紀里,英國逐漸占領荷蘭人和其他歐洲殖民者的地區,並在美國東岸廣泛開墾殖民,建立更多的殖民地區。除今天的加拿大外,英國在北美洲共建立了13個殖民地。13個殖民地分别爲 Province of New Hampshire,Province of Massachusetts ,BayColony of Rhode Island and Providence Plantations, Rhode Island,Connecticut Colony,Province of New York,Province of New Jersey,Province of Pennsylvania,Delaware Colony,Province of Maryland,Colony and Dominion of Virginia,Province of North Carolina,Province of South Carolina,Province of Georgia
  

獨立與擴展


  在1760年代和1770年代,13個美洲殖民地與英國之間的緊張關係最終引發了革命戰爭,殖民地的代表們在1776年7月4日簽下了《美國獨立宣言》。在獨立戰爭(1775~1783年)中,喬治·華盛頓領導13個殖民地組成的大陸軍團對抗英軍。殖民地在76年的大會中創立了大陸軍團,但未授權他們征收税賦和制定聯邦法律。1777年,獨立的殖民地正式采納邦聯條例,建立了一個聯邦的主權國家、以及行使管理權的聯邦政府,並批准了美國憲法。經歷艱苦的獨立戰爭後,大陸軍團終於擊敗英軍,英國於1783年簽下了《巴黎條約》,正式承認美國的獨立。

  從1803年至1848年,成立的美國的面積幾乎擴大了三倍,殖民者們胸懷新的共和國“注定擴展至整個大陸”的理想,朝廣闊無際的原野拓展,甚至在“路易西安納購地”之前便已深入内陸。這種擴展在1812年戰爭時遭到了短暫的阻撓,但很快隨着戰爭的勝利而繼續進行。1848年美國贏得了美墨戰爭,更增強了殖民者們擴展國土的理想。
  

内戰與工業化


  隨着國家的不斷擴展和發展,一個新的問題也逐漸浮現,北方掌控的聯邦政府與南方的州政府在蓄奴問題和州權上產生分歧:北方州反對奴隸制度的擴展;而南方州反對北方州幹涉其生活方式,因爲他們的棉花經濟產業是全盤依賴於奴隸制度的。在亞伯拉罕·林肯於1860年當選總統後,沖突徹底爆發,南卡羅來納州成爲第一個宣布脱離聯邦的州,六個南部州也相繼分離,於1861年成立美利堅聯盟國以對抗聯邦政府。美國内戰以聯邦在1865年取得勝利告終,同時終結了奴隸制度、以及州是否有權脱離聯邦的爭議。這場内戰成爲美國歷史的主要分水嶺,聯邦政府的權力從此大爲增加。

  内戰期間的科技發展,加上來自歐洲的大量移民潮,爲美國的新興產業提供了大量的勞動力,以前無人開發的區域開創了許多社區和城市,加速了美國的工業發展以及邁向國際強權的進程。接着,美國在海外進行了許多帝國主義的冒險,包括在美西戰爭勝利後吞並了波多黎各和菲律賓,使美國成爲世界主要的列強之一。
  

第一、二世界大戰與經濟大恐慌


  第一次世界大戰於1914年爆發,美國最初保持中立;由於德國發動的無限制潛艇戰擊沉在大西洋航行的美國船隻,造成許多美國平民的無辜死傷,激怒了美國大眾。在戰爭最後階段美國加入協約國以對抗同盟國。由於歷史原因,美國大眾對於英國和法國較爲同情,雖然有部分德裔和愛爾蘭裔反對介入。爲了保護美國投資者和聯邦政府在歐洲的大量投資也是美國參戰的主因之一。在美國於1917年參戰後,對戰局有所扭轉,使協約國在1918年穫勝。戰後,擔心過度卷入歐洲事務,美國參議院並未批准協約國制裁同盟國的凡爾賽條約;相反,美國采取了孤立主義政策。

 
美國宇航員巴茲·奧爾德林在月球上豎起國旗
美國宇航員巴茲·奧爾德林在月球上豎起國旗
 戰爭使歐洲國家元氣大傷,由於戰爭從未在北美本土進行,帶給美國帶來大量財富和聲望。在幾乎整個1920年代,農產品價格不斷降低,工業利潤大幅增長,美國經濟發展得異常繁榮。這波經濟成長還被信貸上升和股票市場的興盛推波助瀾,終於令股市在1929年大崩盤,隨之而來的是經濟大恐慌。爲了複蘇經濟,富蘭克林·德拉諾·羅斯福政府實行新政,大幅增加政府對經濟的幹預。雖然經濟有了很大程度上的緩和,然而新政卻沒有完全生效,美國經濟直到第二次世界大戰後才徹底複蘇。在日本偷襲珍珠港後,美國加入反法西斯同盟以對抗軸心國。接下來的多場戰役成爲美國歷史上代價最高昂的一場戰爭,然而前線和大後方創造的大量工作機會、以及軍工產業帶動的生產複蘇,使美國經濟完全走出了大恐慌的陰霾。美國婦女也因此大規模踏入工作職場。
  

冷戰時期


  在戰爭勝利後,美國和蘇聯的沖突逐漸浮現。蘇聯的崛起和意識形態的沖突造成了1940年代末期開始的冷戰。兩國在許多地區和國家進行一連串代理人戰爭,包括了朝鮮戰爭、越南戰爭、幾乎觸發核大戰的古巴導彈危機、以及阿富汗戰爭。
 
  1969年,由於警覺到與蘇聯的太空競賽上的落後,美國政府開始大力培養數學和科學的精英人才,在美國太空總署的努力下,於1969年第一次成功派人登上月球。
  

種族沖突


  在美國國内,城市化的發展逐漸完成,美國社會經歷了一段時期的持續經濟擴展。同時,美國社會的種族歧視現象逐漸受到重視,尤其是在南方。從1950年代開始,這些歧視受到馬丁·路德·金等人領導的民權運動的挑戰,最後終於廢除了南方各州的種族隔離法律。2009年,美國歷史上第一個黑人總統巴拉克·侯賽恩·奧巴馬上台。
  

反恐政策實施至今


  經歷1970年代石油危機引發的經濟衰退後,美國經濟於1980年代開始複蘇。蘇聯在1991年解體,美國成爲世界上唯一的超級大國。美國依然繼續派兵參與海外的戰爭,例如1991年的波斯灣戰爭。在1990年代,拜數字化革命以及網際網路制造的大量工作機會和技術變革之賜,美國經濟展開了史無前例的繁榮成長,新興的硅穀成爲世界資訊產業的龍頭重鎮。

  在21世紀開端發生的九一一襲擊事件,使美國的外交政策集中於對付恐怖主義威脅。美國政府開始了反恐戰爭和行動,在2001年10月推翻阿富汗塔利班政權後,又在2003年發動伊拉克戰爭,推翻薩達姆·侯賽因的政權,建立伊拉克臨時政府。

美國地理


 
阿拉斯加州的麥金利山是北美洲最高的山脈
阿拉斯加州的麥金利山是北美洲最高的山脈
 美國本土由50個州和華盛頓哥倫比亞特區組成。其中48州彼此相連,地處北美洲中部。剩下的兩個州中,阿拉斯加州位於北美洲西北部,東部與加拿大接壤,西部與俄羅斯西伯利亞地區隔海相望;夏威夷州則處在太平洋群島上,位於北美大陸的西南方。此外,美國也擁有許多散布於加勒比海(例如波多黎各)與太平洋(例如關島)上的海外領土。美國國土東至大西洋、西至太平洋、南至墨西哥灣、北至加拿大、北冰洋(阿拉斯加州)。

  美國的國土面積是世界第三或者第四大,僅次於俄羅斯加拿大,在中國之前或之後。排名不同取決於中印兩國領土爭議,以及美國領土總面積的計算方法。中華人民共和國官方公布中國面積爲約960萬平方公里,而美國面積爲約937萬平方公里;美國國家審計局記載美國國土面積爲9,629,091平方公里,而美國中央情報局出版的《世界概況》記載美國國土面積爲9,826,630平方公里,不列顛百科全書則記載9,522,055平方公里。這些數據均與領土面積的計算方法有關。就美國而言,有資料稱其本土陸地面積約916萬平方公里,内陸水域面積約20萬平方公里,五大湖中美國主權部分約17萬平方公里,河口、港灣、内海等沿海水域面積約10萬平方公里,領海約20萬平方公里。這樣,937萬的數字是陸地面積加上了内陸水域面積的結果,963萬是在此基礎上加上五大湖中美國主權部分和沿海水域面積,而美國中央情報局等機構自2000年以後記載的982萬平方公里則是再加上了領海面積。而中國官方公布的中國面積則隻包括了陸地和内水面積,而不包括領海面積。如果隻計陸地面積,美國排名第三,僅次於俄羅斯、中國,在加拿大之前。

  美國國土地形變化多端,尤其是在西部。東海岸沿岸地區有着海岸平原,在南部較爲寬廣,而在北部較爲狹窄,海岸平原在新澤西州以北並不存在,不過在長島等地也有一些冰川沉積平原。在海岸平原後方的是地形起伏的山麓地帶,延伸到位於北卡羅萊那州新罕布什爾州、高6,000英尺(1830米)的阿巴拉契亞山脈爲止。在阿巴拉契亞山脈以西是美國中西部地帶的内部平原,這里相對而言較爲平坦,五大湖和密西西比河-密蘇里河流域—世界上第四大的河域也位於這里。在密西西比河以西,内部平原的地形開始上升,最後進入美國中部面積廣闊而地形特色稀少的大平原(Great Plains)。在大平原西部則有高聳的落基山脈,從南至北將美國大陸一分爲二,在科羅拉多州的最高峰到達14,000英尺(4,270米)。在以前落基山脈還有頻繁的火山活動;現在則隻剩下一個區域了(懷俄明州黄石國家公園的超級火山—可能是世界上最大的火山)。在落基山脈以西和内華達山脈以南的大盆地(Great Basin)地帶有大量的高山、鹽帶平原、和山穀,内華達山脈本身也有崎嶇的峽穀。在大盆地地帶的西南方則有低於海平線的死穀(Death Valley),那里也是西半球最低矮的地區。大臉盆地帶北方和喀斯喀特山脈(Cascades)東方的則是哥倫比亞河高原,有着一個大規模的火成岩區,是地球上最大的洪流玄武岩地區。由科羅拉多河貫穿的科羅拉多高原則坐落於四角落州正中央,高原的海拔高度平均極高,並且有經過強烈侵蝕的砂岩地帶,這些紅土高原也是數個國家公園坐落的地方,包括了布萊斯、大峽穀、宰恩等。而在大臉盆地帶西方的内華達山脈則有美國本土海拔最高的惠特尼山(Mount Whitney)。阿拉斯加州也有許多山脈,包括了北美洲最高、20,320英尺(6,194米)的麥金利山,阿拉斯加大陸以西和以南的阿留申群島上也有許多火山。夏威夷群島則是熱帶的火山島群,分布面積超過1,500英哩(2,400公里),由6個大島和其他一打的小島組成。

氣候


  由於幅員遼闊和廣泛的地理特征,美國幾乎有着世界上所有的氣候類型。美國相較之下相當理想的氣候也是促成它邁向世界強權的原因之一,在主要農業地帶少有嚴重的幹旱發生、泛濫也並不常見,並且有着溫和而又能取得足夠降雨量的氣溫。

  影響美國氣候的主要是北極氣流,每年從太平洋帶來了大規模的低氣壓,這些低氣壓在通過内華達山脈、落基山脈、和喀斯喀特山脈時夾帶了大量水分,當這些氣壓到達中部大平原時便能進行重組,導致主要的氣團相遇而帶來激烈的大雷雨,尤其是在春季和夏季。有時這些暴雨可能與其他的低氣壓會合,繼續前往東海岸和大西洋,並會演變爲更激烈的東北風暴(Nor’easter),在美國東北的中大西洋區域和新英格蘭形成廣泛而沉重的降雪。大平原廣闊無比的草原也形成了許多世界上最極端的氣候轉變現象。

  大臉盆地區和哥倫比亞河高原則是幹旱而極少降雨的地區,最幹旱時平均降雨量少於15英吋(38釐米)。美國西南部是幹旱的沙漠,夏季時最熱的數個禮拜溫度超過華氏100度(攝氏38度)。西南部和大臉盆地區也會受到來自加利福尼亞灣的季風影響,偶而會帶來少見的大雨。加利福尼亞州大多數區域都屬於地中海式氣候,有時會在每年的10月至隔年的4月引發強烈豪雨,而其他月份幾乎全無降雨。瀕臨太平洋的西北方地區則終年豪雨不斷,但在冬季和春季降雨量最大。西部山脈吸收了充足的濕氣,降雨量和降雪都相當沉重。喀斯喀特山脈是世界上降雪量最多的地方之一,但海拔較低的沿海地區降雪不多。
白頭海雕是美國的國徽圖案
白頭海雕是美國的國徽圖案

植物和動物


  美國有超過17,000種本土的植物和樹種,光是加利福尼亞州就有5,000種,從熱帶地區至北極都有植物分布,美國的植物是世界上最多樣化的,同時,數千種非本土的外來物種有時也會影響到本土的動植物。美國本土有超過400種哺乳類、700種鳥類、500種爬蟲類和兩棲類、以及90,000種已經被發現的昆蟲[68]。許多植物和動物都僅限於它們的分布區域,有些則瀕臨絕種的危險。

  美國也是世界上最早開始重視環境保護的國家之一,在1872年聯邦政府建立了黄石國家公園以保護當地環境,成爲了世界上第一個國家公園。自從那時以來,另外57個國家公園和上百個由聯邦政府管理的公園及樹林也陸續成立[69]。某些地區也成立了荒野保護區,以確保對當地動植物棲息地的長期保護。美國漁業與野生動物局(Fish and Wildlife Service)負責監控瀕臨絕種和威脅的動植物,並在全國成立了許許多多的動植物棲息保留區。這些動植物保護區域全部加起來高達1,020,779平方英哩(2,643,807平方公里)—占了全國總面積的28.8%[70]。這些土地都由聯邦政府保護,但有些地區也放寬允許石油的勘查、采礦業和大農場的經營。

政府與政治


美國國會大廈 國會扮演的是聯邦政府里的立法部門角色
美國國會大廈 國會扮演的是聯邦政府里的立法部門角色
  1776年7月4日制定了憲法性文件《聯邦條例》。1787年5月制定了憲法草案,1789年3月第一屆國會宣布生效。它是世界上第一部作爲獨立、統一國家的成文憲法。兩個世紀以來,共制定了27條憲法修正案。重要的修改有:1791年9月由國會通過的包括保證信仰、言論、出版自由與和平集會權利在内的憲法前10條修正案,後通稱“民權法案”(或“權利法案”);1865年和1870年通過的關於廢除奴隸制度和承認黑人公民權利的第13條和15條修正案;1951年通過的規定總統如不能行使職權由副總統升任總統的第25條修正案。憲法的主要内容是建立聯邦制的國家,各州擁有較大的自主權,包括立法權;實行三權分立的政治體制,立法、行政、司法三部門鼎立,並相互制約。憲法規定,行政權屬於總統,國家元首和政府首腦職權集中於總統一人,總統兼任武裝部隊總司令,總統不對國會負責。總統的行政命令與法律有同等效力。總統通過間接選擧產生,任期四年。政府内閣由各部部長和總統指定的其他成員組成。内閣實際上隻起總統助手和顧問團的作用,沒有集體決策的權力。國會爲最高立法機構,由參議院和眾議院聯合組成。國會的主要職權有:立法權、行政監督權、條約及官員任命的審批權(參議院)和憲法修改權。對總統、副總統的複選權等。兩院議員由各州選民直接選擧產生。參議員每州2名,共100名,任期6年,每兩年改選1/3。眾議員按各州的人口比例分配名額選出,共435名,任期兩年,期滿全部改選。 兩院議員均可連任,任期不限。參眾議員均系專職,不得兼任政府職務。此外,國會可通過不需要總統簽署的決議案,它們無法律作用。國會對總統、副總統及官員有彈劾權,提出彈劾之權屬於眾議院,審判彈劾之權屬於參議院。美國設聯邦最高法院、聯邦法院、州法院及一些特别法院。聯邦最高法院由首席大法官和8名大法官組成,終身任職。聯邦最高法院有權宣布聯邦和各州的任何法律無效。

  美國是現存歷史最悠久的憲政立憲共和國,有世界上最早並仍在運作的成文《憲法》,並經立法機構批准產生。在某些州,司法系統官員也通過多數制選擧產生。(右圖:美國國會大廈 國會扮演的是聯邦政府里的立法部門角色)

  聯邦政府本身有三個分支,互相監督和制衡:

  立法機關:即國會,由眾議院和參議院兩部分組成。擁有聯邦立法權,宣戰權,條約批准權,政府采購權和很少行使的彈劾權;
  行政機關:即總統,總統提名和參議院批准的内閣官員及其下屬,負責行使基於聯邦法律的治理權;
  司法機關:即最高法院和較低級别的聯邦法院,法官由總統提名並參議院批准;擁有釋法權和推翻違憲的法律的權力。
  美國國會實行兩院立法體制。眾議院設435個席位代表各自的國會選區,任期2年。眾議院席位根據人口分布,每10年重新劃分一次,每個州最少都會分配到1個眾議院席位:目前有7個州隻有1個議席,人口最多的加利福尼亞州則有高達53個議席。而無論人口眾寡,每個州在參議院都有2個席位,加起來共一百席,任期6年;每隔2年,三分之一的參議員必須重選。

  在聯邦體制内,州與聯邦政府的關係很複雜。根據美國法律,各州是主權實體。然而,在美國内戰和“德克薩斯州訴懷特案”建立的規則是,州無權脱離聯邦;根據憲法,也無外交權。美國聯邦法律在經過憲法授權的領域要高於各州所制訂的不同的法律,但是聯邦政府的權力隻能在憲法規定的範圍之内行使;所有未授予聯邦政府的權力由州政府和人民自行保留。

  美國憲法以及權利法案等一系列修正案致力維護公民自由:包括言論、宗教信仰和出版自由;接受公正審判的權利;擁有和擕帶武器的權利;選擧和財產權。雖然美國所珍視的西方意識形態追求人權,在具體實踐中也有爭議:直到1964年《民權法案》才立法禁止種族歧視。

  一般而言,州内事務的主導權完全在各州政府手中。這包括了内部通訊;關於財產、工業、商業以及公共設施的法規;州的相關法律,諸如死刑;以及州内部的工作情況。很多州立的法律在各州之間都十分相似。在還有一些領域中州的管轄權與聯邦政府的管轄權有重叠。

  最近幾年,聯邦政府在醫療、教育、福利、交通、住宅以及城市發展等領域開始扮演越來越重要的角色。各州的憲法與聯邦憲法基本相符,除了在一些細節上有所不同,其中包括了人權和政府組織。而在商業、金融、公共服務和福利機構等方面,州憲法往往比聯邦憲法更爲詳細。

  美國的聯邦和州政府主要有兩個政黨競爭:共和黨和民主黨。一些小黨的參選人有時也有可能當選。中間偏右的共和黨通常在社會議題上屬於社會保守派、在經濟議題上屬於古典自由主義。中間偏左的民主黨通常在社會議題上屬於自由派、在經濟議題上屬於進步主義。美國人一般會傾向支持兩黨中的其中一個,不過一些人也會支持獨立的小政黨和候選人,包括了自由黨、綠黨、改革黨等。除了2001至2002年由民主黨在參議院暫時占多數外[25],共和黨自從1994年以來一直保持在兩院的多數優勢直到2007年1月,上屆總統喬治·沃克·布什屬於共和黨籍。

  2008年11月4日美國總統第44屆由候選人巴拉克·歐巴馬當選,於2009年1月20日就任,成爲美國史上第一位黑人總統。

  政黨:美國有多個黨派,但在國内政治及社會生活中起重大作用的隻有共和黨民主黨

經濟


 
紐約華爾街 代表了美國強大的金融力量
紐約華爾街 代表了美國強大的金融力量
 美國進入21世紀,經濟空前強大,采取的多項措施也更爲成功。美國的人口不足世界人口的5%,其經濟產出卻占全球25%以上。20世紀90年代,美國經濟經歷了曆時最長的持續擴張。計算機、電信和生物科學領域的技術革新浪潮正在深刻地影響美國人的工作和生活方式。

  美國一直實行“市場經濟”。美國人的信念是,由眾多獨立的買方和賣方的供需而不是政府或強大的個人利益來決定生產產品的種類、制定商品的價格,這樣的經濟將是運行最出色的經濟。

  除了信奉自由的市場可以提高經濟效能外,美國人還將其視爲推廣其政治價值觀的一種方法,尤其是他們對個人自由和政治多元化所承擔的責任及其對權力不當集中的反對。美國人信仰“自由企業”,這並不排除政府的重要作用。美國人不時會依賴政府來瓦解那些權力過分發展以至於可能藐視市場力量的企業或者對其進行管理。他們依靠政府解決個體經濟忽略的問題,如教育、環境保護等等。盡管提倡市場原理,他們有時候通過政府來發展新產業,有時甚至要在競爭中保護美國的企業。

  美國是世界第一大經濟體系,國民擁有很高的生活水平,人均國民生產總值超過四萬美元,居世界前列,是全球最富裕、經濟最發達和生活水准最高的國家之一。經濟體系兼有資本主義和混合經濟的特征。在這個體系内,企業和私營機構做主要的微觀經濟決策,政府在國内經濟生活中的角色較爲次要;然而,各級政府的總和卻占GDP的36%;在發達國家中,美國的社會福利網相對較小,政府對商業的管制也低於其他已開發國家。

  在全國各地區,經濟活動重心不一。例如:紐約市是金融、航運、出版、廣播和廣告等行業的中心,也是世界數一數二的經濟中心;洛杉磯是唱片、電影和電視節目制作中心,也是北美洲西岸以至亞太區的經濟中心;舊金山灣區和太平洋沿岸西北地區是技術開發中心,硅穀更是全球高科技和科研中心;美國中西部是重工業中心,底特律是著名的汽車城,芝加哥是該地區的金融和商業中心;東南部以醫藥研究、旅游業和建造業爲主要產業,並且由於其薪資成本低於其他地區,因此持續的吸引制造業的投資。

  自從1980年代隆納·里根的總統任期以來,美國增加了對新自由主義經濟政策的運用,減少政府對經濟的幹預、並減少福利制度的規模,抛棄了自經濟大恐慌以來長期實行的、偏向幹涉主義的凱恩斯派經濟政策。也因此,美國政府在社會福利方面提供的服務比其他工業化國家都要少,降低國内的税賦,並更依賴於自由市場和私營的慈善機構上。

  1990年年代,電腦及互聯網的普及令美國進入前所未有的繁榮及全球科技的領先地位。21世紀初,互聯網經濟泡沫爆破,導致美國經濟從高速增長陷入持久低速增長。雖然美國經濟在2003年後恢複較好的成長局面,但於2007年又爆發次級房貸風暴,令美國及整個世界經濟受到嚴重打擊,隨後到2008年,美國次級房貸風暴演變成金融危機席卷全球,導致金融海嘯波及各國經濟,令全球的經濟不得不檢討其架構與發展模式。

資源


  自然資源豐富。煤、石油、天然氣、鐵礦石、鉀鹽、磷酸鹽、硫磺等礦物儲量均居世界前列。其他礦物有銅、鉛、鉬、鈾、鋁礬土、金、汞、鎳、碳酸鉀、銀、鎢、鋅、鋁、鉍等。戰略礦物資源鈦、錳、鈷、鉻等主要靠進口。已探明煤儲量35966億噸。已探明原油儲量270億桶。已探明天然氣儲量56034億立方米。森林面積約44億畝,覆蓋率達33%。

工業


  2005年,各工業生產部門創造了20.7%的國内生產總值,工業制造增長率爲3.2%,工業產出的指數2004年爲115.5(以1997年爲100)。工業就業人數約爲0.32億,占全部就業人口的22.9%。制造業在工業中占有主導地位。按2000年不變價格計算,制造業2004年創造的產值占國内生產總值的13.85%,是美經濟的重要基礎支柱。近年來,美產業轉型加快,勞動密集型產業進一步被淘汰或轉移到國外,與此同時,信息、生物等高科技產業發展迅速,利用高科技改造傳統產業也取得新進展。主要的工業產品有汽車、航空設備、計算機、電子和通訊設備、鋼鐵、石油產品、化肥、水泥、塑料及新聞紙、機械等。

農業


  農業高度發達,機械化程度高。2005年農業產值約占國内生產總值1%。農、林、漁等部門總就業人數占總就業人口的0.7%。2004年共有農場211萬個,耕地面積93700萬英畝。糧食總產量約占世界產量的1/5。2004年農產品出口總額爲613億美元,主要出口地區依次爲加拿大、墨西哥、日本、歐盟、中國大陸(含澳門)、韓國和中國台灣。當年農產品進口額540億美元。

服務業


  2005年服務業創造的產值占國内生產總值的78.3%,各項服務行業總就業人數約有1.1億,其中45.5%在管理、專業、技術類領域,33.2%在銷售等領域,21.3%在其他服務領域。最大的四家零售商爲:沃爾瑪、西爾斯·雷巴克、塔爾蓋特、聯邦百貨。最大的三家人壽保險公司爲:大都會人壽保險、寶德信金融集團、紐約人壽保險。

旅游業


  在遭遇“9·11”恐怖襲擊後,美國旅游業2001年、2002年連續兩年下滑,直到2003年起才開始恢複,2005年有超過4940萬人次的外國游客來美觀光,較2004年增長7%。外國游客主要來自加拿大、歐洲、墨西哥等地,參觀的主要城市依次爲:紐約、洛杉磯、奧蘭多、邁阿密、舊金山等;主要州依次爲:加利福尼亞州、佛羅里達州、紐約州、夏威夷州、内華達州等。

交通運輸


  美國擁有完整而便捷的交通運輸網絡,運輸工具和手段多種多樣。2000至2003年產值分别爲3137億、3061億、3104億及3178億美元。與運輸業相關的產品和服務約占美經濟總量的3%,吸納了1/8的就業。

  鐵路:二戰以來處於衰落狀態,在客運中已不占重要地位,2003年鐵路總長22.77萬千米。最大的鐵路公司依次爲:太平洋聯合、伯林頓聖達菲、CSX、南方諾福克等。

  公路:2004年道路總長640.76萬千米,其中高速公路總里程7.495萬千米,世界排名第一。

  水運:2005年共有1069.8萬總注冊噸位。此外,美國的很大部分船隊是在巴拿馬和利比里亞注冊的。2004年,美内河航道長41009千米,其中19312千米可用於商業航行。

  空運:航空運輸在交通運輸中的比重逐年提高。目前美國國内客貨空運約占世界總量的50%。2005年,美共有機場14893處。主要航空公司是:美國航空、聯合航空、德爾塔、西北、大陸航空等。主要航空業制造公司爲:波音─麥道公司、洛克希德─馬丁公司、聯合技術公司。主要航空港是:芝加哥、亞特蘭大、達拉斯、洛杉磯、舊金山、丹佛、底特律等。

  管道運輸:2003年,美國輸油管道總長23.46萬千米,天然氣管道總長54.87萬千米。

對外貿易


  美國是世界上最大的商品和服務貿易國。布什政府大力推動自由貿易和“公平”貿易,拓展海外市場,推動並主導全球貿易規則的調整和制訂。2000年以前,美對締結自由貿易協定(FTA)並沒有給予足夠重視,除北美自由貿易協定(NAFTA)外,美僅與以色列簽署過FTA。布什上台以來,美推進雙邊自貿安排的力度明顯加大,和多國相繼達成相關協定。截至2006年4月,布什任内與美簽署生效雙邊FTA或完成談判的國家有:約旦(2000年10月克林頓時期簽署,2001年12月17日起生效)、新加坡(2003年5月簽署,2004年起生效)、智利(2003年6月簽署,2004年起生效)、摩洛哥(2004年3月簽署,2006年起生效)、澳大利亞(2004年5月簽署,2005年起生效)、中美五國(哥斯達黎加、薩爾瓦多、危地馬拉、洪都拉斯、尼加拉瓜)和多米尼加(2004年8月簽署,2006年3月和4月生效)、巴林(2006年1月簽署)、阿曼(2006年1月簽署)、祕魯(2006年4月簽署)、哥倫比亞(2006年2月完成談判)。

  2005年,美商品和服務貿易總額爲32680億美元,其中商品和服務出口12711億美元,商品和服務進口19969億美元。近年來,美國對外貿易逆差逐年上升。2005年,美國商品和服務貿易逆差爲7258億美元,再創歷史最高紀錄。

  美國主要出口商品爲:化工產品、機械、汽車、飛機、電子信息設備、武器、食品、藥品、飲料等。主要進口商品是:食品服裝、電子器材、機械、鋼材、紡織品、石油、天然橡膠以及錫、鉻等金屬。

  2005年美前五大貨物貿易夥伴爲加拿大、墨西哥、中國、日本和德國。美前五大貨物出口市場爲加拿大、墨西哥、日本、中國和英國。美前五大貨物進口市場爲加拿大、中國、墨西哥、日本和德國。

  按中方統計,2005年中美貿易總額達2116.3億美元,同比增長24.8%。其中中國對美出口1629.0億美元,同比增長30.4%;中國自美國進口487.3億美元,同比增長9.1%。中方顺差1142億美元,同比增長29.8%。美國是中國第二大貿易夥伴,第一大出口市場,第六大進口來源地,第三大技術進口來源地。

對外投資和外國資本


  2004年美國對外直接投資爲2258億美元,高於2003年的1518億美元。截至2004年底,美國對外直接投資總額約爲23674億美元(以2004年價格計算)。

  2005年美國吸收的外國直接投資爲1060億美元,比上一年增加11%,在全球僅次於英國,排名第二。

  據中方統計,2005年美國對華投資項目3741個,同比下降4.69%;合同資金額135.12億美元,同比增長11.07%;實際使用30.61億美元,同比下降22.32%。實際使用金額排名第五。

  截至2005年底,美對華投資項目累計達49006個,合同資金額1121.20億美元,實際使用金額510.90億美元。

  截至2005年底,中國在美設立中資企業共1008家,中方投資金額13.04億美元。

對外援助


  2005年,美對外“政府開發援助”(ODA)共計274.57億美元,較2004年的197.05億美元大幅增加。2004年美國ODA主要投向非洲撒哈拉沙漠以南地區和中東北非地區,其中伊拉克穫得22.86億美元成爲美最大受援國。超過50%的ODA資金用於經濟、社會基礎設施建設和教育、健康以及人口項目。[資料來源:經合組織(OECD)網站]

居民收入


  雖然美國的人均收入名列世界前茅,但財富相對集中,與西歐相比,40%的人口相對更爲貧困,而前20%的人則更富裕。自1975年以來,社會流動程度較低,勞動力市場兩極化,經濟增長的成果流向收入較高的20%的家庭。美國的居民家庭收入仍保留很高水平,但各州之間也存在顯著差距。西弗吉尼亞州的中間家庭收入爲33,000美元,而新罕布什爾州則高達57,000美元,全國的平均水平是46,000美元。這些指標接近後工業化國,如瑞士(54,000美元),英國(39,000美元)和新西蘭(40,000美元)。

  中等收入群的長期工資趨勢自1970年代一直陷入停滯,而低收入者的總體收入在下降,雖然時均勞動生產率業已大幅提高。非法移民所得的低工資使之成爲最貧困的10%勞動力,然而肉類包裝業和農業之類的產業大量依賴於非法勞工。在2005年的一份來自美國勞工部的報告中說,自1960年代以來,工資占國民GDP的比例之低和企業盈利水平之高同時創了歷史紀錄。

對外關係


  美國重視穩定與世界上各主要力量的關係,加強同歐、日在政治、安全上的協調與合作。

同中國的關係


  1972年2月, 美國總統理查德·尼克松 訪華,中美雙方發表了《中美聯合公報》(即《上海公報》)。美國在公報中聲明“隻有一個中國,台灣是中國的一部分”的立場,標志着中美兩國20多年相互隔絕狀態的結束。1975年12月,福特總統訪問中國。1978年12月16日,中美兩國發表了《中美建交公報》。1979年1月1日,經過曆時半年多的外交談判,美國接受中國政府提出的“斷交、撤軍和廢約”三原則,承認隻有一個中國,台灣是中國的一部分,中美兩國正式建立大使級外交關係。同年1月28日至2月5日,鄧小平副總理訪美,雙方簽署了科技合作協定和文化協定。1982年8月17日,中美發表《八·一七公報》,對美國向台灣出售武器作出了分步驟直至最後解決的規定。這一公報連同《上海公報》和《中美建交公報》一起,即通常所稱的中美三個聯合公報,構成中美關係的基礎。1984年4月26日至5月1日,美國總統羅納德·里根訪問中國,他是中美建交後首位在任時來華訪問的美國總統。1985年7月,李先念主席訪問美國。1989年2月,美國總統喬治·布什訪問中國。1993年11月19日,江澤民主席在西雅圖參加亞太經濟合作組織領導人非正式會議期間同美國總統克林頓擧行了會晤。1997年10月26日至11月3日,江澤民主席對美國進行國事訪問。1998年6月25日至7月3日,美國總統克林頓對中國進行國事訪問。1999年4月6日至14日,朱镕基總理訪美。2001年10月,布什總統來中國上海參加亞太經合組織第九次領導人非正式會議。2002年2月21至22日,美國總統布什對中國進行工作訪問。2002年10月22日至25日,江澤民主席訪問美國。2003年12月,溫家寶總理對美國進行正式訪問。2005年9月,抵達紐約出席聯合國成立60周年首腦會議的國家主席胡錦濤同美國總統布什擧行會晤,就雙邊關係和共同關心的重大國際和地區問題深入交換看法。兩國元首表示將增進互信,加強合作,共同致力於發展中美建設性合作關係,促進世界的和平、穩定、發展。2005年11月19日至21日,美國總統布什對中國進行訪問。2006年4月,胡錦濤主席對美國進行國事訪問,胡錦濤主席同美國總統布什擧行會談。

  2008年,中美雙邊貿易總額達3337.4億美元,同比增長10.5%,增速爲入世7年來最低點。 中美經貿關係呈現三個新特點

  2009年7月,中美清潔能源聯合研究中心成立,旨在促進中美兩國的科學家和工程師在清潔能源技術領域開展聯合研究。

同俄羅斯的關係


  2009年7月,俄美總統決定建立由兩國總統親自領導的雙邊合作發展委員會,負責指導和協調兩國各領域合作。近幾年美俄首腦重要會晤  俄美“2+2”會談機制  美俄在反導系統問題上的爭端  俄美簽署和平利用核能政府間協定  美國宣布擱置與俄羅斯簽署的民用核合作協議 美俄有關削減戰略武器的條約

同朝鮮的關係


  近年來,隨着朝核問題取得進展,美國和朝鮮兩國關係開始出現改善蹟象。2007年10月3日,第六輪六方會談第二階段會議通過“10·3共同文件”。根據文件,朝鮮將在2007年年底前完成寧邊核設施的去功能化並全面申報核計劃,美國則根據朝方行動並行履行其對朝承諾。但由於朝鮮未按時申報核計劃,進入2008年以來,美朝兩國關係的改善經歷一系列波摺。

  1月4日,朝鮮全面闡述其履行“10·3共同文件”的立場,認爲美國等有關方面沒有及時履行協議,並指出“10·3共同文件”的執行被延遲,責任不在朝鮮。隨後,美方表示,朝鮮並沒有提交正式的核計劃申報書,並多次強調,在朝鮮進行完整、准確的申報之前,美國不會啟動將朝鮮從“支持恐怖主義國家”的名單中刪除和對朝終止適用《敵國貿易法》的程序。
  4月8日,朝核問題六方會談美朝兩國代表團團長在新加坡會晤。雙方在履行六方會談共同文件的關鍵問題上達成共識。
  4月22日至24日,美國朝核問題工作小組訪問平壤,與朝鮮討論了有關履行共同文件的具體問題,其中包括朝鮮核計劃的申報内容。
  5月8日,美國朝核問題工作小組再次訪問平壤。訪問期間,朝鮮向美國移交了長達1.8萬頁的核設施運行記錄。
  6月10日,美國朝核問題工作小組三度訪問平壤,與朝鮮討論了朝鮮核設施去功能化的技術性及事務性問題,以及有關各方對此進行政治和經濟補償的問題。
  6月18日,美國國務卿賴斯表示,在朝鮮申報其核計劃之後,美國將把朝鮮從“支持恐怖主義國家”名單上刪除,朝鮮也將不再受美國《敵國貿易法》制裁。
  6月26日,朝鮮向六方會談主席國中國方面提交了核申報清單。美國總統布什當天表示,美國打算在45天内將朝鮮從“支持恐怖主義國家”名單中刪除,並終止對朝適用《敵國貿易法》等關鍵性制裁。
  8月26日,由於朝美在核申報書驗證問題上的分歧導致美國除名措施未能生效,朝鮮外務省發言人宣布,朝鮮已停止寧邊地區核設施的去功能化作業,並考慮恢複寧邊核設施。
  9月19日,朝鮮外務省發言人說,朝鮮已經啟動了將寧邊核設施“恢複到原來狀態”的工作。
  10月1日,美國助理國務卿希爾訪問朝鮮,與朝方在朝鮮核設施驗證問題上達成協議。

同阿富汗的關係


  2009年3月27日,奧巴馬總統正式公布美國爲改善阿富汗安全局勢而制定的最新戰略。這項新戰略的内容主要包括:向阿富汗派遣較大規模的援兵、擴大阿富汗安全部隊規模以及采取有效措施爭取阿富汗國内所謂“溫和派”武裝的支持等。8月17日,奧巴馬總統稱,阿富汗戰爭對美國而言並不是可選擇的戰爭,而是必須要打的戰爭。這事關美國的根本利益,因此“值得打下去”。

同伊拉克的關係


  伊美雙方2008年底簽署了安全協議(駐伊美軍地位協議),規定駐伊美軍作戰部隊於2009年6月底前撤出伊拉克城鎮,2011年底駐伊美軍全部撤出伊拉克。安全協議已於2009年1月生效。

同哥倫比亞的關係


  長期以來,哥倫比亞一直是美國在拉美地區最重要的盟友之一。1822年6月17日,美國與哥倫比亞建立外交關係,兩國傳統關係十分密切。由於地緣關係,哥倫比亞經濟上對美國依賴較深。目前,美國是哥倫比亞最大的投資國和貿易夥伴。2008年,美哥雙邊貿易額達245億美元。2004年5月,美國與哥倫比亞開始進行自由貿易談判,2006年2月,兩國達成了雙邊自由貿易協定。

  外交上,哥倫比亞長期以來一直將對美關係視爲其外交關係中的重中之重,並在反毒和反恐等問題上對美給予積極配合。2009年8月14日,哥倫比亞和美國雙方就軍事合作問題 達成初步協議。根據協議,美國可以在2019年之前使用哥倫比亞多個軍事基地,並在這些基地部署戰鬥機和各種武器,派駐軍事和反毒人員。作爲回報,美國將向哥倫比亞提供50億美元的經濟援助。

同非洲國家的關係


  布什政府時期,美對非洲關注上升。2008年1月,布什總統、國務卿賴斯先後對肯尼亞大選風波表達關切,呼籲肯各派通過談判對話制止暴力沖突。2月15~21日,布什總統先後訪問貝寧、坦桑尼亞、盧旺達、加納和利比里亞,布什在訪問期間突出經援、疾病防治、良政和安全四大主題。3月,美國務卿賴斯訪問埃及,主要討論中東局勢。7月,美推動聯合國安理會就其提交的對津巴布韋制裁決議草案進行表決,因中國、俄羅斯、南非等國投票反對未通過,布什總統隨即宣布擴大美對津制裁。8月,美助理國務卿韋爾奇訪問利比亞期間同利方就洛克比空難賠償等問題簽署協議。9月,美國務卿賴斯訪問利比亞、突尼斯、阿爾及利亞、摩洛哥等國,其中利比亞之行是美國務卿55年來首次訪問。

  奧巴馬政府就職以來,繼續重視非洲地區。2009年3月4日,奧巴馬總統發表聲明,將對津巴布韋制裁延長一年。20日,美宣布停止對馬達加斯加的援助,並撤出部分外交人員。2009年7月,美國總統奧巴馬訪問加納並發表了對非政策演講。8月,美國國務卿希拉里·克林頓對非洲7個國家進行了爲期11天的訪問,這是她上任以來時間最長的一次訪問。美國總統和國務卿在短時間内相繼訪非,在美非關係史上實屬罕見。

軍事


 
華盛頓號航母在西太平洋上與亞瑟·瑞德福號驅逐艦結伴航行
華盛頓號航母在西太平洋上與亞瑟·瑞德福號驅逐艦結伴航行
 美國擁有現今世界上最強大的軍隊,及世界上最龐大的核武器庫,並且是世界上唯一在實戰中曾經使用過核武器(二戰日本的廣島、長崎)的國家。美國在世界許多國家也派駐大量軍隊。目前,美國是世界上軍費最多的國家,約6千億美元。大大領先於排第二名的中國(1千億美元)和第三名的英國(6百億美元)。

  總統兼任武裝部隊總司令,掌握最高指揮權。進攻性戰略武器和核武器的使用權集中控制在總統手中。國家軍事指揮系統由國家安全委員會、國防部及參謀長聯席會議組成。國家安全委員會是最高決策機構,由總統領導,成員有副總統、國務卿、財政部長、國防部長和總統國家安全事務助理,參聯會主席作爲軍事顧問、中情局長作爲情報顧問列席。國防部是總統指揮全軍的辦事機構。參聯會既是總統、國防部長和國家安全委員會的軍事咨詢機構,又是向各聯合司令部發布總統和國防部長命令的軍事指揮機關。參聯會和三軍參謀部負責擬定作戰計劃並具體實施作戰指揮。2001年“9·11”事件後,美國進一步調整軍事戰略,加快建立由核與非核進攻性打擊系統、導彈防禦系統和能迅速應付恐怖威脅的國防基礎設施構成的“新三位一體”戰略力量組合。美軍曾在南北戰爭、兩次世界大戰以及1948年至1973年期間實行過義務兵役制。1973年,時任總統尼克松廢除義務兵役制後,美軍一直實行志願兵役制至今。

  美國軍隊分爲四個軍種:陸軍、空軍、海軍和海軍陸戰隊,全都由國防部管理。海岸警衛隊在和平時期由國土安全部管轄,戰爭期間歸海軍部。
  
  美軍現役部隊人數約140萬人,其中陸軍50萬人,海軍和空軍各35萬人,海軍陸戰隊18萬人。陸軍分爲10個戰鬥師和4個獨立旅及裝甲騎兵團;海軍編制爲5個艦隊,共12個航母戰鬥群、12個兩棲戒備大隊、57艘攻擊潛艇、116艘戰艦和10個艦載機聯隊;空軍編制爲20個飛行聯隊(每個聯隊約72架戰機);海軍陸戰隊編制爲3個師和3個勤務支援大隊,裝備3個飛行聯隊(約21個中隊)。美國在世界數十個國家和地區設有數百處軍事基地,海外駐軍約爲28.78萬人。美國的海外的軍事基地大致劃分爲歐洲、亞太與印度洋、中東與北非以及美洲四大戰略區。2004年8月,布什總統宣布,美國將在未來的10年内把駐歐洲和亞洲的軍隊削減6萬至7萬人 。2007年1月,美國國防部長羅伯特·蓋茨說,爲了“反恐戰爭”的需要,他計劃在未來5年内將美軍現役部隊的人數增加9.2萬人 。美軍在全球設有五大戰區司令部,分别是北方司令部、太平洋司令部、中央司令部、歐洲司令部和南方司令部,分别負責全球幾大區域的事務。2007年2月,布什總統批准軍方關於組建一個專門負責非洲事務的司令部的計劃 。

  美軍雖然在20世紀到今天這100多年來經歷過了一戰、二戰、韓戰、越戰、科索沃戰爭、阿富汗戰爭和伊拉克戰爭等大小戰爭,多次參與聯合國維和行動如在海灣戰爭中將入侵科威特的伊拉克軍隊趕出科威特,但美軍因爲這些戰爭、維和行動陣亡的士兵人數加起來的總和也不足50萬人,而美國本土除911外幾乎沒幾個美國平民在1900年以來因戰爭原因死亡,可見美軍對内的保護和對外的科技軍事實力。

  美軍的軍事潛力也表現在物流管理上,在這方面的龐大優勢使美軍能夠迅速集結部隊應付戰爭。美國空軍有C-5、C-17等巨型空運載具,並且裝備世界最先進的F-22猛禽戰鬥機。美國海軍有11艘現役大型航空母艦,配合軍事力量投射的原則,使美軍能對大部分可能的威脅作出迅速反應。美國在1949年4月4日加入地區性軍事防衛組織北大西洋公約組織,也使美國本土有了一層除美軍外的軍事保護屏障。

  美國軍隊目前有現役軍人140萬,另有幾十萬預備役部隊和國民警衛隊兵員。美國實行志願兵役制度,在戰時曾實施過義務兵役。美國的軍事開支名列世界第一,2005年的軍費超過緊隨其後的14個國家的總和。然而,美國的軍事預算僅占其GDP的4%。目前美國在全球有七百多個軍事基地,包括在和美國沒有外交關係的古巴也有軍事基地,遍及除南極洲外的各大洲,大致分爲歐洲、亞太、印度洋、中東以及美洲五大戰略區。美國在歐洲擁有190多個軍事基地,駐軍總數約10萬人。其在亞太和印度洋地區擁有80多個軍事基地駐軍總數也有10萬人左右其中主要駐紮在日本、韓國。在中東地區的軍事基地主要分布在伊拉克、土耳其、科威特等國,其中,美在伊拉克約有13萬駐軍。美在拉美地區建有16個軍事基地,主要集中在波多黎各,駐有少量軍事人員。

  比起冷戰期間,由於政治制度内部的軍事思想變化,美國對軍事上的開支和態度已經改變許多。單純以物質資源衡量,美軍目前的開銷小於20年前的規模。然而,美軍依然被世界視爲訓練有素、裝備最爲先進的部隊。與潛在的敵手相比,美軍在科技上擁有相對優勢,這種優勢是經過常年的大量研究投資所累積的。與國防相關的研究促成了許多技術突破,包括太空探險、電腦、網際網路、超文本系統、核能源、全球定位系統、低可偵測性、防彈背心、甚至是微波鑪,以及近來致力開發的雷射武器。對美軍而言,這些在科技研究經費通常高於戰鬥人員開支。軍事技術與民間經濟保持了緊密的連結,促成了美國的科技和經濟發展,經由技術轉移,民間經濟往往也因此受益。

科學和技術


 
哥倫比亞號航天飛機發射,執行載人任務
哥倫比亞號航天飛機發射,執行載人任務
 美國在科學和技術研究,以及技術產品創新方面都是最具影響力的國家之一。人類工業史上許多最重要的發明,包括了軋棉機、通用零件、生產線等都是源自美國,其中工業的生產線尤其重要,它使得工業的大量生產從夢想變爲真實。其他重要的發明還包括飛機、電燈泡、電話。美國還在20世紀策劃了著名的曼哈頓原子彈計劃、阿波羅登月計劃和人類基因組計劃。在二次大戰時期,美國最早研制出原子彈,將人類科技帶入原子時代的新紀元。冷戰開始後,美國最先在太空科學和技術領域取得成功,在太空競賽中領跑,從而導致了火箭技術、武器研究、材料科學和計算機等領域的重大進步,1969年7月,當尼爾·阿姆斯特朗從阿波羅11號飛船中走出,成爲踏上月球的第一人時,標志着競賽達到巔峰。美國爲計算機與互聯網發展史上貢獻至豐,包括二戰中發明的計算機、初期的軍事化應用,到今日個人電腦發展與革新,美國國防部創辦的ARPA網是網絡技術的先驅。

  在科學研究方面,美國學者贏得了大量的諾貝爾獎,特别是在生物和醫學領域。國家健康研究中心是美國生物醫學的聚焦點,並已完成人類基因組計劃,使人類對腫瘤、阿茲海默病等疾病的治愈研究進入重要階段[59]。航空和航天研究的政府機構是美國國家航空航天局。波音公司和洛克希德·馬丁公司之類的私營企業也扮演了重要角色。

文化


  美國文化根植於英屬殖民地時期,隨着當地的環境發展出獨立而獨特的文化,包括了西班牙-墨西哥的牛仔文化和後來的數波殖民潮的強烈影響—包括歐洲、非洲和亞洲。總體上說,美國文化最顯著的影響來自北歐,特别是德意志、英格蘭和愛爾蘭,以及後來的義大利、希臘、和中歐猶太人的文化影響。原爲奴隸的非裔美國人也保存了一些自西非帶來的文化。美國的地理名稱往往反映了英格蘭、荷蘭、法國、西班牙、和美國原住民等等的綜合歷史成分。

  一個描述美國文化的模型是“大熔鑪”:移民帶來自己的文化貢獻,溶入美國文化之中,最終形成一個統一的美國文化。最近常用的模型是“色拉碗”:移民帶來的文化會保持一些自己獨立的文化特征,而非完全融入原有的美國文化,他們所帶來的文化也會成爲美國文化的一部分。現代社會學家對美國文化的目標的認同趨向於多元文化論,而非熔鑪,很大程度上放棄了熔鑪觀念。

  20世紀,美國藝術家擺脱了舊大陸先輩的影響,采納了各種新潮的文化流派,取得了重大而富有創新的成果。

  21世紀,音樂、電影、戲劇、舞蹈、建築和其他藝術表現形式不斷變革。音樂的複興,現代舞蹈的新方向,由美國核心地帶發展而來的戲劇,全國各地的獨立制片業,視覺藝術的全球化——所有這一切組成了當代美國的一部分。

  美國的藝術和文化不斷從社會穫得切實的關注、能量和資源,但這一切都主要是在政府指令以外發生的。美國並沒有“文化部”,反映出在一些國民生活的重要領域中,政府所起到的作用是微乎其微的。  

語言


  雖然美國沒有法定官方語言,英語是事實上的國家語言。據2003年統計,約2億1480萬(81.6%)的五歲以上人口在家隻說英語。英語是最通用的交流語言,掌握一定程度的英語也是移民歸化的要求之一。一些美國人呼籲把英語提升爲官方語言,有27個州已經通過地方法律確保英語的官方地位;有3個州承認其他語言與英語有平行地位:路易斯安那州的法語,夏威夷州的夏威夷語和新墨西哥州的西班牙語。除英語外,使用人口超過100萬人的語言包括西班牙語(2970萬)、漢語(230萬)、法語(140萬)、塔加洛語(130萬)、越南語(110萬)、德語(110萬)。除了這些主要語言外,還有其他336種語言在美國被使用,其中有176種是當地土產的語言。

文學


  如同其他所有國家一般,美國的文學是由其獨特的發展歷史所塑成的。在早期,美國是由東岸的一系列英國殖民地所形成的,因此美國文學的傳統較親近於英國文學。不過,隨着歷史的進展和不斷的移民潮,美國文學的特色和寬廣度都已經超出英國文學的範疇。

  在最早的殖民時期,美國文學主要的題材是讚颺新大陸替殖民者和歐洲母國所帶來的利益。宗教信仰上的爭議也是題材之一。隨着革命戰爭的爆發和美國的獨立,本傑明·富蘭克林和托馬斯·潘恩等人寫下的政治著作在文學和政治上都有極大影響,也催生了新國家的獨立意識。寫下了獨立宣言並在後來成爲美國總統的托瑪斯·傑弗遜也被認爲是美國早期最具天份的作家之一。隨着1812年戰爭和對於獨立文學特色的渴望,更多新的、具有美國特色的作家如愛倫·坡等人逐漸嶄露頭角。奴隸制度的沖突和接踵而來的内戰也對美國文學有深刻影響,到了19世紀末,由於工業化的進展和國土開拓時期的結束,美國文學脱離了原先的邊境文學,馬克·吐溫成爲第一個不在東海岸出生的主要作家,開啟美國本土文學之先河。英國作家毛姆認爲梅爾維爾的《白鯨記》是世界十大文學名著之一,地位更在馬克吐溫等人之上。

  進入了20世紀,工業化帶來的社會轉變使美國文學發展的更爲多元和複雜。海明威反映了人們對第一次世界大戰的厭惡情緒。1925年費滋傑羅出版《大亨小傳》代表着20年代大蕭條前美國人的迷夢。黑人文學、南部文學、以及現代文學也在同時期興起。在第二次世界大戰後,新的世代、新的種族、地區、社會特征都與之前的世代大不相同,大量的移民文學和新興的女性主義文學也成爲美國文學的一部分了。

音樂


  美國音樂的種類和風格之多,正反映出美國的文化沙拉盤的特色。搖滾樂、節奏布魯斯、爵士樂和鄉村音樂等世界聞名的音樂類型都是源自美國。在20世紀初,從美國灌錄、複制的唱片流行音樂逐漸傳播至全世界,一些美國的流行音樂幾乎在世界各地都能聽到。

  美國音樂的歷史可以追溯至早期美國原住民的傳統宗教音樂,隨着大量歐洲國家移民的到來,替美國音樂增添了基督教合唱、音樂樂譜的色彩。之後的每波移民潮都帶來了不同地區、不同文化和特色的音樂。大量的非裔美國人也帶來了具有非洲特色的傳統音樂,19世紀後期開始浮現的美國流行音樂很大一部分都是源自這些非裔美國人的布魯斯,以及1920年代開始發展的福音音樂。非裔美國人音樂成爲了美國流行音樂的根基,混合了歐洲與土著的音樂成分。美國也有大量的民間音樂以及來自烏克蘭、愛爾蘭、蘇格蘭、波蘭、墨西哥和猶太人等移民的音樂。許多美國城市和鄉鎮也都發展出獨立的地區音樂。底特律、紐約、芝加哥、洛杉磯等大城市以及數不盡的小城市都發展出自己的音樂風格。

影視與戲劇


  電影的誕生和發展都源自於美國。英國出生的美國攝影師埃德沃德·邁布里奇拍下了人類史上第一部電影奔跑的馬疋。自從那時開始,美國的電影產業便開始高速發展,加利福尼亞州的好萊塢成爲電影發展的重鎮,絕大多數電影技術的創新和發展都是源於此,好萊塢電影也成爲美國文化的主要代表之一。在1920年代,美國每年平均產出高達800部正規電影,查理·卓别林的喜劇、依據小說《飄》改編的《亂世佳人》和《超人》等電影流傳至幾乎每個大陸和國家,成爲家喻戶曉的美國象征。這些電影的出口也使美國穫取了巨大的商業利潤。

  美國也是世界上電視技術發展和普及最早的國家之一。在今天,美國有着數千家電視台,電視是美國人文化和生活的一部分,喜愛看電視也是大多數美國人的少數共同特征之一。美國民眾透過電視得知國内外的新聞時事,觀看電影、比賽、卡通和肥皂劇。99%的美國家庭至少有一部電視機,絕大多數家庭還擁有兩部。

教育


  美國沒有全國性學校體制,並且除軍事院校外,學校也不由聯邦政府來管理。

  美國的教育十分複雜,一個學校可以使用多個不同的公共機構或私立機構的資源。例如,一名學生可以在一所符合州規定課程的私立高中就讀,而該高中的理科課程可能由聯邦基金提供資助,學校的運動隊可以在本地的公有場地上開展活動。

  教育是美國空前開放、空前多樣化和空前包容的社會的一個方面。公共教育不斷改善。但是,要實現全民機會平等和縮小貧富差異以及白人與有色人種的差異,遠非一日之功。通過不斷調整和改善教育制度,我們的國家就會變得更加強大,能夠繼續和其他國家一起爲全世界人民帶來和平、繁榮和教育。

  中小學教育主要是由各州教育委員會和地方政府管理。學校分公立、私立兩類。多數州實行十年義務教育。各州學制不一,大部分爲小學六年、初中三年、高中三年。高等教育有兩年制的初級學院和技術學院,四年制的大學本科和二至四年的研究生院。2004財年教育支出爲639億美元,主要用於布什政府提出的“無落後學童”計劃、幫助貧困地區學生就學、提高學生能力、改善教師聘任和培訓、幫助殘疾學生和支持重要的新課題研究特别是基礎研究等計劃。

高等教育


  美國的大學很多,從360多年前移民美國的清教徒創建全美的第一所大學——哈佛大學後,美國的高等教育繼承了歐洲古老大學如英國劍橋大學牛津大學的傳統。發展到今天已有2600多所頒發學士、碩士和博士學位的四年制大學。而兩年制的社區學院則多達3400所。這些大學沒有固定的形式,有大有小,大的如得克薩斯大學奧斯汀分校有近5萬名的學生,小的如加利福尼亞州深春學院隻有26個學生。有的大學校園廣闊美麗,教學設施齊全,有的大學則設在鬧市當中的幾所其貌不颺的教學樓里面,校園和周圍的市區沒有高牆和周圍的市區完全融合在一起。美國的大學也有着公立和私立之分,有四年和兩年之分,有區域性和全國性之分,有專科學院和綜合學院之分等等。這些學校完全獨立,與哪個政治、教派都沒有關係,每個大學的日程表、教綱、教育宗旨,連發給各個教學員工的工資都不一樣。

  2009年聯合國開發計劃署人類發展指數中的教育指數將美國的教育水平列爲世界第21。目前有7660萬的美國人正在接受教育(從幼稚園直到大學都包括在内)。美國的許多高等院校也非常有競爭力,無論是公立或私立的。在世界排名前500名大學中,美國占168所,前20名中,美國占17所。全美保守估計有約3400所大學,因此能在全美大學排名擠進前50名的都是名校。而最有名的有六所(哈佛大學麻省理工學院耶魯大學普林斯頓大學史丹佛大學加州理工學院),因爲它們不但是最難申請上的,而且在每次的全美或世界大學排名都能進前10名;超過80%的美國諾貝爾獎得主都曾在這六大名校之一學習或工作。哈佛大學的文科、商科和醫科是美國公認最好的;耶魯大學的法科則是連續多年穩居全美第一;麻省理工學院則有“世界理工大學之最”的美名。以上因素使美國成爲全球最重要的教育樞紐,每年吸引不少來自世界各地的留學生慕名前來升學。

新聞出版


  美國報業系統龐大,2005年全國發行量最大的十家英文日報如下:《今日美國》、《華爾街日報》、《紐約時報》、《洛杉磯時報》、《華盛頓郵報》、《紐約每日新聞》、《紐約郵報》、《芝加哥論壇報》、《每日新聞》和《休斯敦紀事》。美國最有影響的三大報紙爲《紐約時報》、《洛杉磯時報》和《華盛頓郵報》。

  美聯社是美國最大的通訊社,1848年在芝加哥成立,1893年成爲聯營公司,1990年將總部遷到紐約。在國外有3個總分社、60多個分社;與世界上115個國家有交換新聞關係。合眾國際社是美國第二大通訊社,1958年由前合眾社和國際新聞社合並組成,總部設在紐約。國外有80多個分社,擁有一個世界範圍的圖片網。

  美國有普通電視台1791家,數字節目電視台1682家;全國共有調頻廣播電台9885家,短波廣播電台5036家;4994 家地方電視台和調頻廣播電台。最大的兩家對外廣播機構爲美國之音和美國廣播電視網,均屬官方電台。美國最大的幾家全國性廣播網是全國廣播公司(NBC)、哥倫比亞廣播公司(CBS)、美國廣播公司(ABC)、有線新聞廣播公司(CNN)和福克斯(FOX)等。

體育


  運動是美國全國性的休閑活動,其受歡迎的程度是其他休閑活動都無法相比的。職業運動在美國是商機極大的領域,選擇成爲職業運動員的人也穫得極高的報酬。世界上收入最高的運動團隊和運動員絕大多數都是在美國。被稱爲“四巨頭”的運動領域包括了棒球、美式足球、冰上曲棍球和籃球。其他受歡迎的運動還包括賽車和長曲棍球—那是源自於美洲原住民的運動,也是美國最古老的運動。雖然英式足球也是相當受歡迎的運動,是在拉丁美洲,意大利裔以及西班牙裔社區最受歡迎的運動,但足球在美國相較其他國家而言,普及度並不高,然而進入2000年代後,越來越多的美國白人青少年選擇足球作爲他們的首選運動,根據國務院國情咨詢局在2004年的一份調查,在美國有近1600萬人口經常選擇踢足球,而自1987年至2006年,足球亦是唯一一個參與人數取得淨增長的運動,越來越多的城市成立俱樂部加入到影響力日益擴大的MLS(美國職業足球聯盟)中;美國國家足球隊在近幾屆世界杯足球賽中亦取得了不俗的戰績,在2002年韓日世界杯賽中打入八強,2010年南非世界杯賽中亦打進複賽。

  美國也有許多源自歐洲、並在美國廣泛發展的運動,例如賽馬。英式橄欖球也相當受到歡迎。其他的歐洲運動如馬上曲棍球和板球雖然並不普及,但也有不少死忠的觀眾。美國也是發展高爾夫球和網球等運動的主要國家。美國也是西方國家里拳擊和職業摔角的發展中心,比賽往往吸引大量群眾觀戰,同時也吸引各種運動賭博的活動,美國也產出了許多世界知名的拳擊冠軍。其他的格鬥運動,例如源自日本的空手道,在美國也相當受歡迎,並且經常進行比賽。

  大學體育運動在美國也相當普及,受歡迎程度幾乎與職業領域不相上下,尤其是在美式足球和籃球領域。許多大學和學院都培養了運動團隊,定期擧行校際間的競賽。大學和學院所培養的運動類型相當廣泛,從田徑運動到水球都包含在内。同樣的,美國的高中也有各式各樣的體育活動,有時候這些校際間的比賽還會成爲當地的頭條新聞,顯示了美國人民對於運動的喜愛和重視。

美國的聯邦節假日


  美國的節假日大多與宗教沒有關係,其本質和起源都是爲了紀念。美國民族文化豐富,給一些節假日賦予了不同的文化淵源和傳統,但所有節假日都已經形成了一種獨特的美國風情。在美國,“節假日”就是“慶祝”!

  從嚴格的意義上講,美國是沒有全國性節假日的。50個州對節假日的規定各不相同。但在現實生活中,大多數州都有聯邦的(“法定的”)公共節假日,盡管總統和國會可以依法爲聯邦政府工作人員指定節假日。

  聯邦政府公布一年中有十個節假日,即:

  聖誕節: 12月25日
  哥倫布發現美洲紀念日: 10月的第二個星期一
  獨立日: 7月4日
  勞動日: 9月的第一個星期一
  馬丁路德·金誕辰日: 1月的第三個星期一
  陣亡將士紀念日: 5月的最後一個星期一
  元旦: 1月1日
  感恩節: 11月的第四個星期四
  退伍軍人節: 11月11日
  華盛頓誕辰日: 2月的第三個星期一

  1971年,時任總統的理查德·尼克松將很多聯邦節假日的日期正式改到距其最近的星期一。有四個節假日不一定在星期一:感恩節、元旦、獨立日和聖誕節。如果元旦、獨立日或聖誕節正好是星期天,那麼第二天仍爲休息日;如果趕上星期六,則其前一天也爲休息日。如遇法定聯邦節假日,聯邦政府機構通常不辦公,包括郵局。學校和企業在重大的節假日會停課歇業,如獨立日和聖誕節,但如果是喬治·華盛頓的誕辰日或退伍軍人紀念日,則未必如此。
 




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