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阅读 1538 次 历史版本 0个 创建者:于归 (2011/8/12 11:15:31)  最新编辑:于归 (2011/8/12 11:15:31)
儒林外史·第一回
目錄[ 隱藏 ]
  上一篇:儒林外史·前言
 

  第一回 說楔子敷陳大義 借名流隱括全文

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  “人生南北多歧路,將相神仙,也要凡人做。百代興亡朝複暮,江風吹倒前朝樹。功名富貴無憑據,費盡心情,總把流光誤。濁酒三杯沈醉去,水流花謝知何處?”這一首詞,也是個老生長談。不過說:人生富貴功名,是身外之物;但世人一見了功名,便舍着性命去求他。及至到手之後,味同嚼蠟。自古及今,那一個是看得破的?

  雖然如此說,元朝末年,也曾出了一個嵌□磊落的人。人姓王名冕,在諸暨縣鄉村居住;七歲時死了父親,他母親做些針黹,供給他到村學堂里去讀書。看看三個年頭,王冕已是十歲了。母親喚他到面前來,說道:“兒啊!不是我有心要耽誤你,隻因你父親亡後,我一個寡婦人家,隻有出去的,沒有進來的;年歲不好,柴米又貴,這幾件舊衣服和些舊家夥,當的當了,賣的賣了;隻靠着我替人家做些針黹生活賺來的錢,如何供得你讀書?如今沒奈何,把你僱在隔壁人家放牛,每月可以得他幾錢銀子,你又有現成飯吃,隻在明日就要去了。”王冕道:“娘說的是。我在學堂里坐着,心里也悶;不如往他家放牛,倒快活些。假如我要讀書,依舊可以帶幾本去讀。”當夜商議定了。

  第二日,母親同他到隔壁秦老家,秦老留着他母子兩個吃了早飯,牽出一條水牛來交給王冕。指着門外道:“就在我這大門過去兩箭之地,便是七柳湖,湖邊一帶綠草,各家的牛都在那里打睡。又有幾十棵合抱的垂楊樹,十分陰涼;牛要渴了,就在湖邊上飲水。小哥,你隻在這一帶玩耍。我老漢每日兩餐小菜飯是不少的;每日早上,還摺兩個與你買點心吃。隻是百事勤謹些,休嫌怠慢。”他母親謝了擾要回家去,王冕送出門來,母親替他理理衣。說道:“你在此須要小心,休惹人說不是;早出晚歸,免我懸望。”王冕應諾,母親含着兩眼眼淚去了。

  王冕自此在秦家放牛,每到黄昏,回家跟着母親歇宿。或遇秦家煮些腌魚臘肉給他吃,他便拿塊荷葉包了回家,遞與母親。每日點心錢,他也不買了吃;聚到一兩個月,便偷個空,走到村學堂里,見那闖學堂的書客,就買幾本舊書。逐日把牛栓了,坐在柳蔭樹下看。

  彈指又過了三四年。王冕看書,心下也着實明白了。那日,正是黄梅時候,天氣煩躁。王冕放牛倦了,在綠草地上坐着。須臾,濃雲密布,一陣大雨過了。那黑雲邊上,鑲着白雲,漸漸散去,透出一派日光來,照耀得滿湖通紅。湖邊山上,青一塊,紫一塊。樹枝上都像水洗過一番的,尤其綠得可愛。湖里有十來枝荷花,苞子上清水滴滴,荷葉上水珠滾來滾去。王冕看了一回,心里想道:“古人說:‘人在圖畫中’其實不錯!可惜我這里沒有一個畫工,把這荷花畫他幾枝,也覺有趣!”又心里想道:“天下那有個學不會的事?我何不自畫他幾枝?……”正存想間,隻見遠遠的一個夯漢,挑了一擔食盒來;手里提着一瓶酒,食盒上掛着一條氈條,來到柳樹下。將氈條鋪了,食盒打開。那邊走過三個人來,頭帶方巾,一個穿寶藍夾紗直裰,兩人穿元色直裰,都是四五十歲光景,手搖白紙扇,緩步而來。那穿寶藍直裰的是個胖子,來到樹下,尊那穿元色的一個胡子坐在上面,那一個瘦子坐在對席。他想是主人了,坐在下面把酒來斟。

  吃了一回,那胖子開口道:“危老先生回來了。新買了住宅,比京里鍾樓街的房子還大些,值得二千兩銀子。

  因老先生要買,房主人讓了幾十兩銀賣了,圖個名望體面。前月初十搬家,大尊縣父母都親自到門來賀,留着吃酒到二三更天。街上的人,那一個不敬!”那瘦子道:“縣尊是壬午擧人,乃危老先生門生,這是該來賀的。”那胖子道:“敝親家也是危老先生門生,而今在河南做知縣;前日小婿來家,帶二斤乾鹿肉來贈予,這一盤就是了。這一回小婿再去,托敝親家寫一封字來,去晉謁危老先生。他若肯下鄉回拜,也免得這些鄉戶人家,放了驢和豬在你我田里吃糧食。”那瘦子道:“危老先生要算一個學者了。”那胡子說道:“聽見前日出京時,皇上親自送出城外,擕着手走了十幾步,危老先生再三打躬辭了,方才上轎回去。看這光景,莫不是就要做官?”三人你一句,我一句,說個不了。

  王冕見天色晚了,牽了牛回去。自此,聚的錢,不買書了;托人向城里買些胭脂鉛粉之類,學畫荷花。初時畫得不好,畫到三個月之後,那荷花精神、顏色無一不像:隻多着一張紙,就像是湖里長的;又像才從湖里摘下來貼在紙上的。鄉間人見畫得好,也有拿錢來買的。王冕得了錢,買些好東西孝敬母親。一傳兩,兩傳三,諸暨一縣都曉得是一個畫沒骨花卉的名筆,爭着來買。到了十七八歲,不在秦家了。每日畫幾筆畫,讀古人的詩文,漸漸不愁衣食,母親心里歡喜。這王冕天性聰明,年紀不滿二十歲,就把那天文地理,經史上的大學問,無一不貫通。但他性情不同:既不求官爵,又不交朋友,終日閉戶讀書。又在楚辭圖上看見畫的屈原衣冠,他便自造一頂極高的帽子,一件極闊的衣服,遇着花明柳媚的時節,乘一輛牛車載了母親,戴了高帽,穿了闊衣,執着鞭子,口里唱着歌曲,在鄉村鎮上,以及湖邊,到處玩耍。惹的鄉下孩子們三五成群跟着他笑,他也不放在意下。隻有隔壁秦老,雖然務農,卻是個有意思的人;因自小看見他長大的如此不俗,所以敬他、愛他,時常和他親熱地邀在草堂里坐着說話兒。一日,正和秦老坐着,隻見外邊走進一個人,頭帶瓦楞帽,身穿青布衣服。秦老迎接,叙禮坐下。這人姓翟,是諸暨縣一個頭役,又是買辦。因秦老的兒子秦大漢拜在他名下,叫他乾爺,所以時常下鄉來看親家。秦老慌忙叫兒子烹茶、殺雞、煮肉款留他,並要王冕相陪。彼此道過姓名,那翟買辦道:“這位王相公,可就是會畫沒骨花的麼?”秦老道:“便是了。親家,你怎得知道?”翟買辦道:“縣里人那個不曉得?因前日本縣吩咐要書二十四副花卉冊頁送上司,此事交在我身上。我聞有王相公的大名,故此一迳來尋親家。今日有緣,遇着王相公,是必費心畫一畫。在下半個月後下鄉來取。老爺少不得還有幾兩潤筆的銀子,一並送來。”秦老在旁,再三慫恿。王冕屈不過秦老的情,隻得應諾了。回家用心用意,畫了二十四副花卉題了詩在上面。翟頭役禀過了本官,那知縣時仁,發出二十四兩銀子來。翟買辦扣克了十二兩,隻拿十二兩銀子送與王冕,將冊頁取去。時知縣又辦了幾樣禮物,送與危素,作候問之禮。危素受了禮物,隻把這本冊頁看了又看,愛玩不忍釋手;次日,備了一席酒,請時知縣來家致謝。當下寒暄已畢,酒過數巡,危素道:“前日承老父台所惠冊頁花卉,還是古人的呢,還是現在人畫的?”時知縣不敢隱瞞,便道:“這就是門生治下一個鄉下農民,叫做王冕,年紀也不甚大。想是才學畫幾筆,難入老師的法眼。”危素歎道:“我學生出門久了,故鄉有如此賢士,竟然不知,可爲慚愧!此兄不但才高,胸中見識,大是不同,將來名位不在你我之下,不知老父台可以約他來此相會一會麼?”時知縣道:“這個何難!門生回去,即遣人相約;他聽見老師相愛,自然喜出望外了。”說罷,辭了危素,回到衙門,差翟買辦持個侍生帖子去約王冕。翟買辦飛奔下鄉,到秦老家,邀王冕過來,一五一十向他說了。王冕笑道:“卻是起動頭翁,上覆縣主老爺,說王冕乃一介農夫,不敢求見;這尊帖也不敢領。”翟買辦變了臉道:“老爺將帖請人,誰敢不去!況這件事原是我照顧你的;不然,老爺如何得知你會畫花?照理,見過老爺還該重重的謝我一謝才是!如何走到這里,茶也不見你一杯,卻是推三阻四,不肯去見,是何道理!叫我如何去回覆老爺?難道老爺一縣之主,叫不動一個百姓麼?”王冕道:“頭翁,你有所不知。假如我爲了事,老爺拿票子傳我,我怎敢不去?如今將帖來請,原是不逼迫我的意思了,我不願去,老爺也可以相諒。”翟買辦道:“你這說的都是甚麼話!票子傳着,倒要去;帖子請着,倒不去!這下是不識怡擧了!”秦老勸道:“王相公,也罷;老爺拿帖子請你,自然是好意,你同親家去走一回罷。自古道:‘滅門的知縣。’你和他拗些什麼?”王冕道:“秦老爺,頭翁不知,你是聽見我說過的。不見那段幹木、泄柳的故事麼?我是不願去的。”翟買辦道:“你這是難題目與我做,叫我拿甚麼話去回老爺?”秦老道:“這個果然也是兩難。若要去時,王相公又不肯;若要不去,親家又難回話。我如今倒有一法:親家回縣里,不要說王相公不肯;隻說他抱病在家,不能就來。一兩日間好了就到。”翟買辦道:“害病,就要取四鄰的甘結!”彼此爭論一番,秦老整治晚飯與他吃了;又暗叫了王冕出去向母親要了三錢二分銀子,送與翟買辦做差事,方才應諾去了,回覆知縣。

  知縣心里想道:“這小斯那里害什麼病!想是翟家這奴才,走下鄉,狐假虎威,着實恐嚇了他一場;他從來不曾見過官府的人,害怕不敢來了。老師既把這個人托我,我若不把他就叫了來見老師,也惹得老師笑我做事疲軟;我不如竟自己下鄉去拜他。他看見賞他臉面,斷不是難爲他的意思,自然大着膽見我。我就顺便帶了他來見老師,卻不是辦事勤敏?”又想道:“堂堂一個縣令,屈尊去拜一個鄉民,惹得衙役們笑話。···”又想到:“老師前日口氣,甚是敬他;老師敬他十分,我就該敬他一百分。況且屈尊敬賢,將來志書上少不得稱讚一篇;這是萬古千年不朽的勾當,有甚麼做不得?”

  當下定了主意,次早傳齊轎夫,不用全副執事,隻帶八個紅黑帽夜役軍牢。翟買辦扶着轎子,一直下鄉來。鄉里人聽見鑼聲,一個個扶老擕幼,挨擠了看。轎子來到王冕門首,隻見七八間草屋,一扇白板門緊緊關着。翟買辦搶上幾步,忙去敲門。敲了一會,里面一個婆婆,拄着拐杖,出來說道:“不在家了。從清早里牽牛出去飲水,尚未回來。”翟買辦道:“老爺親自在這里傳你家兒子說話,怎的慢條斯理,快快說在那里,我好去傳!”那婆婆道:“其實不在家了,不知在那里。”說畢,關着門進去了。說話之間,知縣轎子已到;翟買辦跪在轎前禀道:“小的傳王冕,不在家里;請老爺龍駕到公館里略坐一坐,小的再去傳。”扶着轎子,過王冕屋後來。

  屋後横七豎八條田埂,遠遠的一面大塘,塘邊都栽滿了榆樹、桑樹。塘邊那一望無際的幾頃田地,又有一座山,雖不甚大,卻青蔥樹木,堆滿山上。約有一里多路,彼此叫呼,還聽得見。知縣正走着,遠遠的有個牧童,倒騎水牯牛,從山嘴邊轉了過來。翟買辦趕將上去,問道:“秦小二漢,你看見你隔壁的王老大牽了牛在那里飲水哩?”小二道:“王大叔麼?他在二十里路外王家集親家那里吃酒去了。這牛就是他的,央及我替他趕了來家。”翟買辦如此這般禀了知縣。知縣變着臉道:“既然如此,不必進公館了!即回衙門去罷:”時知縣此時心中十分惱怒,本要立即差人拿了王冕來責懲一番,又恐怕危老師說他暴躁,且忍口氣回去,慢慢向老師說明此人不中抬擧,再處治他也不遲。知縣去了。

  王冕並不曾遠行,即時走了來家;秦老過來抱怨他道:“你方才也太執意了。他是一縣之主,你怎的怠慢他?”王冕道:“老爹請坐,我告訴你。時知縣倚着危素的勢,要在這里酷虐小民,無所不爲;這樣的人,我爲甚麼要結交他?但他這一番回去必定向危素說;危素老羞變怒,恐要和我計較起來。我如今辭别老爹,收拾行李,到别處去躲避幾時。──隻是母親在家,放心不下。”母親道:“我兒!你曆年賣詩賣畫,我也積聚下三五十兩銀子,柴米不愁沒有;我雖年老,又無疾病,你自放心出去,躲避些時不妨。你又不曾犯罪,難道官府來拿你的母親去不成?”秦老道:“這也說得有理。況你埋沒在這鄉村鎮上,雖有才學,誰人是識得你的?此番到大邦去處,或者走出些機遇來也不可知,你尊堂家下大小事故,一切部在我老漢身上,替你扶持便了。”王冕拜謝了秦老。

  秦老又走回家去取了些酒餚來,替王冕送行。吃了半夜酒回去。次日五更,王冕天明起來收拾行李,吃了早飯,恰好秦老也到。王冕拜辭了母親,又拜了秦老兩拜,母子灑淚分手。王冕穿上麻鞋,背上行李。秦老手提一個小白燈籠,直送出村口,灑淚而别。秦老手拿燈籠,站着看着他走,走得望不着了,方才回去。

  王冕一路風餐露宿,九十里大站,七十里小站,一迳來到山東濟南府地方。這山東雖是近北省分,這會城卻也人物富庶,房舍稠密。王冕到了此處,盤費用盡了,隻得租個小奄門面屋,賣蔔測字,也畫兩張沒骨的花卉貼在那里,賣與過往的人。每日問蔔賣畫,倒也擠個不開。

  彈指間,過了半年光景。濟南府里有幾個俗財主,也愛王冕的畫,時常要買;又自己不來,遣幾個粗夯小斯,動不動大呼小叫,鬧的王冕不得安穩。王冕不耐煩,就畫了一條大牛貼在那里;又題幾句詩在上,含着譏刺。也怕從此有口舌,正思量搬移一個地方。

  那日清早,才坐在那里,隻見許多男女,啼啼哭哭,在街上過,──也有挑着鍋的,也有籮擔内挑着孩子的,──一個個面黄饑瘦,衣裳襤褸。過去一陣,又是一陣,把街上都塞滿了。也有坐在地上求化錢的。問其所以,都是黄河沿上的州縣,被河水淹了。田廬房舍,盡行漂沒。這是些逃荒的百姓,官府又不管,隻得四散覓食。王冕見此光景,過意不去,歎了一口氣道:“河水北流,天下自此將大亂了。我還在這里做甚麼!”將些散碎銀子收拾好了,栓束行李,仍舊回家。入了浙江境,才打聽得危素已還朝了。時知縣也升任去了。因此放心回家,拜見母親。看見母親健康如常,心中歡喜。母親又向他說秦老許多好處。他慌忙打開行李,取出一疋繭綢,一包柿餅,拿過去謝了秦老。秦老又備酒與他洗塵。

  自此,王冕依舊吟詩作畫,奉養母親。又過了六年,母親老病臥床,王冕百方延醫調治,總不見效。一日,母親吩咐王冕道:“我眼見不濟事了。但這幾年來,人都在我耳根前說你的學問有了,該勸你出去作官。作官怕不是榮宗耀祖的事?我看見那些作官的,都不得有甚好收場。況你的性情高傲,倘若弄出禍來,反爲不美。我兒可聽我的遺言,將來娶妻生子,守着我的墳墓,不要出去作官。我死了,口眼也閉!”王冕哭着應諾。他母親奄奄一息,歸天去了。王冕擗踴哀號,哭得那鄰舍之人,無不落淚。又虧秦老一力幫襯,制備衣衾棺槨。王冕負土成墳,三年苫塊,不必細說。

  到了服闋之後,不過一年有餘,天下就大亂了。方國珍據了浙江,張士誠據了蘇州,陳友諒據了湖廣,都是些草竊的英雄。隻有太祖皇帝起兵滁陽,得了金陵,立爲吳王,乃是王者之師;提兵破了方國珍,號令全浙,鄉村都市,並無騷擾。

  一日,日中時分,王冕正從母親墳上拜掃回來,隻見十幾騎馬竟投他村里來。爲頭一人,頭戴武巾,身穿團花戰袍,白淨面皮,三綹髭須,真有龍鳳之表。那人到門首下了馬,向王冕施禮道:“動問一聲,那里是王冕先生家?”王冕道:“小人王冕,這里便是寒舍。”那人喜道:“如此甚妙,特來晉謁。”吩咐從人下馬,屯在外邊,把馬都系在湖邊柳樹上;那人獨和王冕擕手進到屋里,分賓主施禮坐下。

  王冕道:“不敢!拜問尊官尊姓大名,因甚降臨這鄉僻所在?”那人道:“我姓朱,先在江南起兵,號滁陽王,而今據有金陵,稱爲吳王的便是;因平方國珍到此,特來拜訪先生。”王冕道:“鄉民肉眼不識,原來就是王爺。但鄉民一介愚人,怎敢勞王爺貴步?”吳王道:“孤是一個粗鹵漢子,今得見先生儒者氣象,不覺功利之見頓消。孤在江南,即慕大名,今來拜訪,要先生指示:浙人久反之後,何以能服其心?”王冕道:“大王是高明遠見的,不消鄉民多說。若以仁義服人,何人不服,豈但浙江?若以兵力服人,浙人雖弱,恐亦義不受辱。不見方國珍麼?”吳王歎息,點頭稱善!兩人促膝談到日暮。那些從者都帶有乾糧,王冕自到廚下,烙了一斤面餅,炒了一盤韭菜,自捧出來陪着。吳王吃了,稱謝教誨,上馬去了。這日,秦老進城回來,問及此事,王冕也不曾說就是吳王,隻說是軍中一個將官,向年在山東相識的,故此來看我一看。說着就罷了。

  不數年間,吳王削平禍亂,定鼎應天,天下統一,建國號大明,年號洪武。鄉村人個個安居樂業。到了洪武四年,秦致又進城里,回來向王冕道:“危老爺已自問了罪,發在和州去了;我帶了一本邸鈔來給你看。”王冕接過來看,才曉得危素歸降之後,妄自尊大;在太祖面前自稱老臣。太祖大怒,發往和州守餘闕墓去了。此一條之後,便是禮部議定取士之法:三年一科,用五經、四書、八股文。王冕指與秦老看道:“這個法卻定的不好。將來讀書人既有此一條榮身之路,把那文行出處都看得輕了。”說着,天色晚了下來。

  此時正是初夏,天時乍熱。秦老在打麥場上放下一張桌子,兩人小飲。須臾,東方月上,照耀得如同萬頃玻璃一般。那些眠鷗宿鷺,闃然無聲。王冕左手持杯,右手指着天上的星,向秦老道:“你看貫索犯文昌,一代文人有厄!”話猶未了,忽然起一陣怪風,刮得樹木都颼颼的響;水面上的禽鳥,格格驚起了許多。王冕同秦老嚇的將衣袖蒙了臉。少頃,風聲略定,睜眼看時,隻見天上紛紛有百十個小星,都墜向東南角上去了。王冕道:“天可憐見,降下這一夥星君去維持文運,我們是不及見了!”當夜收拾家夥,各自歇息。

  自此以後,時常有人傳說:朝廷行文到浙江布政司,要征聘王冕出來作官。初時不在意里,後來漸漸說的多了,王冕並不通知秦老,私自收拾,連夜逃往會稽山中。

  半年之後,朝廷果然遣一員官,捧着詔書,帶領許多人,將着彩緞表里,來到秦老門首;見秦老八十多歲,須鬢皓然,手扶拄杖。那官與他施禮,秦老讓到草堂坐下;那官問道:“王冕先生就在這莊上麼?而今皇恩授他咨議參軍之職,下官特地捧詔而來。”秦老道:“他雖是這里人,隻是久已不知去向了。”秦老獻過了茶,領那官員走到王冕家,推開了門,見□蛸滿室,蓬萵蔽徑,知是果然去得久了。那官咨嗟歎息了一回,仍舊捧詔回旨去了。

  王冕隱居在會稽山中,並不自言姓名;後來得病去世,山鄰斂些錢財,葬於會稽山下。是年,秦老亦壽終於家。可笑近來文人學士,說着王冕,都稱他做王參軍,究竟王冕何曾做過一日官?所以表白一番。

  這不過是個“楔子”,下面還有正文。
 
 
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