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阅读 16341 次 历史版本 5个 创建者:磨十年刀 (2011/6/29 14:03:37)  最新编辑:磨十年刀 (2011/6/30 14:08:25)
蛇亞目
拼音:Shé Yàmù(She Yamu)
同义词条:snake,Serpentes,蛇,长虫
蛇
蛇形象圖示  這是一條中華眼鏡蛇
  蛇亞目(Serpentes)里的所有種類統稱“蛇”,蛇是無足的爬行動物,又稱長蟲,屬於有鱗目下的蛇亞目,和許多爬行類一樣,蛇類全身布滿鱗片。所有蛇類都是肉食性動物。目前全球共有3,000多種蛇類,包括體型最短小的細盲蛇科以至最長的蟒科蚺科。爲了配合蛇類窄長的身體,成對的内髒(如)會在蛇體前後排列,而非左右互對。

  部分蛇類擁有毒性,能令被其咬擊的生物受傷、疼痛以至死亡,而且蛇毒的主要目的並非自衛,而是具備侵略性、征服性的。生物研究指蛇類大概於白堊紀時代由蜥蜴類衍生而成,不過亦有專家認爲部分蛇類早已有能生活於水中的器官,因此不會是作爲陸地霸主的爬行類所衍生的。現代蛇類的分類研究,大概可追溯至古新世時代。目前紀錄中最巨型的蛇類是活於古新世的泰坦巨蟒(Titanoboa),長度達13米,其化石被發現的年份是2009年。

  蛇的個體差異很大。分布在加勒比群島的馬丁尼亞、巴巴多斯等島上的線蛇(盲蛇),是世界上最短的無毒蛇,隻有9釐米長;最大的毒蛇是眼鏡王蛇,長達6米;而分布在東南亞印尼菲律賓一帶的蟒蛇,一般都超過6.25米,最長的可達10米左右。而南美洲的水蚺更長,竟達11米以上,體重100多公斤。已經證實蛇最重的紀錄,是1960年在巴西城發現的一條南美蚺蛇,重227公斤,長8.46米,腰圍111.76釐米。世界上最毒的蛇爲海蛇,這種蛇出沒在澳大利亞西北海岸的阿西莫暗礁附近,它每次分泌的微量毒液,就足以使上萬隻老鼠當場斃命。

  另外,蛇在人類文化中占據着重要的位置,如中國十二生肖里的蛇,印度一帶的耍蛇藝術,埃及一帶的蛇傳說等等。

科學分類


  界: 動物界 Animalia
  門: 脊索動物門 Chordata
  綱: 爬行綱 Reptilia
  目: 有鱗目 Squamata
  亞目: 蛇亞目 Serpentes

生物演化


  
Haasiophis terrasanctus化石
Haasiophis terrasanctus化石
從形態學的基礎而言,學界已普遍同意蛇類是系出於蜥蜴類的。從兩者分子結構研究所得的結果,更充分地支持這個說法;目前學者假設擁有毒素的蛇類是遠古毒蜥蜴類生物的毒素直接繼承者。

  蛇是爬行動物中最後進化出來的一支,它們的四肢完全退化消失,但是全身的骨骼和肌肉卻發展得能靈活地游動。現存已知蛇類約有三千多種,分爲無毒蛇和有毒蛇兩大類,生活於山地草原河流森林荒漠海洋中。

  蛇類起源於何種動物,由於缺少化石證據至今仍是一個謎。最早的蛇出現於1億年前的白堊紀。過去一般認爲蛇起源於陸生穴居蜥蜴,因爲它們之間有相似之處。現在的一些穴居石龍子的四肢已退化,以便適應穴居生活,而蛇蜥的四肢則完全消失,其行爲也與蛇相似。然而在耶路撒冷發現的一塊蛇類化石改變了這種觀點。這種被命名爲後蛇(又稱雙腳古蛇)的蛇,生存於1億年前,化石長1米,與現代蜥蜴差别較大。身體長而迂曲,軀幹中有140個椎骨而現在大多數蜥蜴隻有25個。和現代蛇近似,它有一個完全封閉的腦殼而蜥蜴腦殼是開放的。它的顎骨非常柔軟,所以兩頰可以彎到兩邊,而連接上下顎的一些關節可使嘴巴張得很大,以吞下很大的獵物;這些是蛇類所具有的特征。這種蛇生活在海洋中,它的尾巴類似鰻魚一樣的扁平,有助於水中推動前進。最爲奇特的是在這種蛇的腰部長有2隻腳(現在某些蛇類仍殘留着後肢的痕蹟)。後蛇的發現表明,蛇類的祖先長有腳,從身體結構上看,蛇類更接近於古代海生蜥蜴,因此蛇應起源於海生蜥蜴而不是原先認爲的陸生穴居蜥蜴。海生蜥蜴從陸生蜥蜴進化而來,1億多年前海生蜥蜴分化成2支,一支發展成爲滄龍之類的大型海生蜥蜴,用有力的尾巴和槳狀的腳游泳,它們在6500萬年前滅絕。

  另一支蛇類身體變爲細長,四肢退化並逐步消失。蛇類最先生活於海洋而後回到陸地生活。發現於阿根廷迪尼利蛇是生活於 7000萬年前的一種原始蛇類。這是種陸棲蛇,根據發現的完整頭骨化石來看,它要比後蛇進化得多,它長有短扁的腦殼、骨板、顎結構和方骨,以及活動性很強的顳顬部,爲顎肌肉提供了很大的附着部。如同現在的蛇,松散的上下顎鉸合關節,能使嘴巴完全張開,以便吞食較大型的獵物。迪尼利蛇的腳已完全消失,完全適應陸地生活捕食早期哺乳動物及其它小動物。

  
古
古海蛇(Archaeophis)的化石
白堊紀未到第三紀早期,蛇類向兩個方向進化。一支回到了海洋,進化成爲古海蛇類,它們的尾巴進化成爲鰻魚樣的扁平,以適應水中游動。古杯蛇是出現於古新世至漸新世的一種古海蛇,體長1.5米,這種蛇的脊椎具有前凹和後凸起鉸合,肋條很長,以適應海中生活,與今天的海蛇一樣,它們生活在淺岸和三角灣。始新世早期的Archaeophis蛇是一類較奇特的古海蛇,它沒有原動關節和中動關節,連接前額骨上頜突很發育,前頒上有4個牙齒。在始新世古海蛇中進化出一種大型蛇類——古蛇,這種蛇的體型是現代大型蛇類的好幾倍,有十多米長,它的髓腔擴張,椎壁變薄,適應海洋生活。到漸新世晚期古海蛇類基本滅絕。

  蛇類中另一支向陸地擴展,成爲蛇類進化的主幹,它們身體借脊椎左右彎曲和皮下肌肉共同作用使肋骨移動,它們腹部長有腹鱗以適應陸地活動。古新世中期的中筒蛇爲早期的原始陸生蛇類,其身體構造已和現代蛇類差不多。到了始新世早期,許多現代陸生蛇類都已出現,德國麥塞爾地區的始新世地層發現過許多蛇類化石,其中發現過古蟒的完整蛇類化石,這種蛇與現代蟒蛇極爲相似,在其體内還發現所吃下的哺乳動物殘骸,根據這種蛇的身體結構,可以推斷出早在5000萬年前,蛇就能以緊緊盤繞獵物使獵物窒息的方式捕獵。

  在中國山旺地區也發現過較爲完整的中新世蛇類化石。中新世中晚期,陸生蛇類中的一些種類進化出具有管狀牙結構,能注射毒液(毒液是一種特殊的消化液轉變而來)的有毒蛇類。在距今1500萬年前,原始的古蝰蛇類和古眼鏡蛇類已出現,它們以毒液捕殺獵物,提高了捕獵效率,它們迅速演化發展出現代有毒蛇類,其中的一支又返回海洋,成爲現代海蛇。

生物特征

  
  蛇的身體細長,四肢退化,身體表面覆蓋鱗片,蛇雖細長卻是脊椎動物。大部分是陸生,也有半樹棲、半水棲和水棲的,分布在除南極洲以及新西蘭愛爾蘭等島嶼之外的世界各地。以鼠、蛙、昆蟲等爲食。一般分無毒蛇和有毒蛇。但不管是無毒蛇還是有毒蛇,它們都有一些相同的生物特征。

攝食和消化系統

  
一條
一條烏梢蛇捕食沼蛙
所有蛇類都是肉食性的,它們主要進食蜥蜴、小型哺乳類動物、鳥類、魚類、蛋類、蛙類、其它蛇類、蝸牛及一些昆蟲。由於蛇類並不能以牙齒將食物咬開及撕成細塊,因此它們必須將食物整個吞下。蛇的體積直接影響它們所選擇食物的大小,幼小的蛇類隻吞食體型較小的獵物。例如幼蛇階段的蟒蛇一開始或者隻能吞食蜥蜴或鼠類,長大後便能進食小鹿或者羚羊了。

  蛇類的顎骨是眾多動物中最富韌力的。它們的下顎相當有彈性,兩顎的接合位並不牢固,加上在頭骨周邊許多關節的輔助之下,令蛇類的兩顎能張開至足以把整頭獵物吞進口中,盡管獵物的直徑比蛇類本身還要大,蛇類的嘴巴仍能在不進行咀嚼的情況下將對方吞食下來。例如食卵蛇就能把比自己頭型及體寬還要闊大的蛋吞下。食卵蛇是沒有牙齒的,但在它們的食道内側長有一些骨質的尖刺,能爲它們在體内把蛋殼捏碎,方便吞食。

  大部分蛇類都以進食小動物爲主食,但某些品種的蛇卻是例外。例如眼鏡王蛇就以進食其它蛇類爲主;一種學名“Pareas iwasakii”的蛇以及新蛇科下的一種以蝸牛爲食的鈍頭蛇,它們的牙齒結構相當特别,口腔内右側的牙齒比左邊的多,這是因爲蝸牛的外殼是呈顺時針螺鏇狀的,這種牙齒結構方便它們把蝸牛咬開。有些蛇類可以施展蘊含毒素的咬擊,這是爲了在進食獵物之前先把它們制服或殺死,方能放心地把對方吞進體内。本身沒有分泌毒素的蛇類,則主要以身體擠壓獵物致死;更有些蛇類會把仍然未斷氣的獵物直接吞下。

  進食完畢後,蛇類會進入短暫的休眠狀態,靜待身體消化食物。它們的消化過程是相當緊張的,尤其在剛吞下體型比較大的食物之後。某些偶爾才進食一次的蛇類,進食後其腸髒會慢慢地把食物保存並轉化成能量,這個過程一般都需要花費足足兩天才能正式完成。作爲變溫動物,周邊的氣溫對於蛇類進行消化往往構成極大的影響,而讓蛇類進行消化的最佳溫度是攝氏30度。一種南美響尾蛇會在其消化過程中產生強烈的代謝能量,據紀錄所得這種能量會令它的體溫上升至比周邊溫度更高出1.2度。由於蛇類的消化過程是緊張的,所以當正處消化階段的蛇類受到騷擾的時候,它們往往會先把食物吐出,以確保自己有足夠的能力逃離危險。隻要沒有外在的騷擾,蛇類的消化效率會較高,因爲蛇類的消化酶能溶解並吸收大部分食物;不過蛇類不可以把食物所附帶的毛發及爪牙也消化掉,最後必須把這些殘餘物與尿酸一起排出體外。

蜕皮的習慣

  幾乎所有的蛇都要蜕皮。蛇類的表皮是以蛇鱗所緊緊覆蓋的。很多人把蛇類的外在質感與蚯蚓的質感混淆,其實蛇皮的觸感是幹爽而平滑的。多數蛇類都以其鱗片來抓緊地面及進行移動。蛇鱗的質感可以是平滑的,也可以是骨質的或者粗糙而有微粒的。蛇類的眼瞼位置長有透明的眼膜,這片薄膜亦是蛇鱗的一種,英語稱爲“Brille”。

  
蛇退下的皮
      蛇退下的皮
蛇類有換皮的習性,一般被稱爲“蜕皮”。在蛇類的蜕皮習慣中,蛇皮是一層叠一層的。蛇鱗是緊密相連的,新舊的蛇皮緊緊相連,蛇類蜕皮的過程就像把襪子從腳掌褪出的情況一樣。

  蜕皮對於蛇類而言有很多功效。第一,最外層的受損舊皮得以替換;第二,換去蛇皮可以免於受蛆蟲等寄生蟲所侵害。在很多會換皮的生物(如昆蟲)例子,均證明蜕皮是令生物變得更巨大的手段,不過蛇類的蜕皮習慣是否有這種作用則尚在爭議當中。

  蛇類的蜕皮是每隔一段時間便會重複進行的,而蛇類畢生都會一直進行蜕皮。在要蜕皮之前,蛇類會停止飲食並躲在某個安全的地方。蜕皮時蛇類的表皮會變得暗啞幹燥,它們的眼睛會變得混濁或者呈現藍色。舊皮的内側面會產生水份,這令舊皮與新皮能夠得以分離。數天後,蛇眼重新變得清澈,而蛇皮亦已經脱下。舊皮是從嘴部開始被撑開的,蛇類透過不斷與外物(多是粗糙的地表或石頭)磨擦,使盡力氣從舊皮中穿出。很多時候舊的蛇皮都是從頭部至尾部向後方蜕去的,蜕下來的舊皮就像一隻褪出來的襪子一般,而舊皮底下的新皮則顯得更新、更大及更具光澤。

  一條年紀較大的蛇每年平均隻進行一至兩次的蜕皮,而一條成長中的幼蛇一年可能會進行四次蜕皮。隻要蜕皮的過程是顺利的話,被蜕下的舊蛇皮往往能留有清晰的蛇鱗形狀及分布,從而能判斷出該蛇的品種。蛇類蜕皮的主要目的是爲了成長,但同時亦能去除身上的寄生物。

  蛇鱗在頭部、背部及腹部的各種分布,是爲蛇類分門别類的主要特征之一。在西方,分布在蛇體各部分的每種鱗片都有其專用的名字。對於一些較爲進化的蛇類,其腹部的鱗片列數是對應其脊椎數量的,這讓科學家不需要透過解剖就能掌握這些蛇類的脊椎段數。

視力

    蛇類的視力情況是令人注目的。一般而言,樹棲性的蛇類擁有較佳的視力,而居於洞穴内的蛇類視力則較差。蛇類最基本的視力是可以捕捉外界的動態,例如移動狀況,但未必能確切地予以掌握。某些蛇類像亞洲綠瘦蛇(瘦蛇屬的一個品種)一類,它們是以雙目並用的模式來觀看的,它們的雙眼能同時聚焦在同一點上。多數蛇類都隻能前後移動晶狀體來進行聚焦,把影像模糊地投射在視網膜上;而其它脊椎動物的水晶體則是的放松,並能自由轉動的,因此蛇類的視力普遍而言是較差的。

嗅覺

  
一條在
一條在捕食老鼠的蛇熱能感應圖示
蛇類以嗅覺追蹤獵物,可是它們的嗅覺器官位於舌頭。蛇類的舌尖是呈叉狀的,它們以舌頭收集空氣中的漂浮粒子,並將其傳遞至位於嘴部的犁鼻器(費洛蒙鼻嗅器)以測試氣味。叉狀舌尖能同時刺激蛇類的味覺與嗅覺,爲它們帶來追蹤味道的方向感。一般蛇類都會讓舌頭長期保持運動狀態,一直測試着空氣中、土地上、水里的各種粒子,以此找出獵物的所在位置與及探知身處的環境狀態。

感應力

  蛇類的身體長期接觸地面,它們對於周邊的震動非常敏感,所以蛇類能夠透過身體感應空氣中及陸地上的震動,從而探測到附近有其它動物走近自己。

  另外,蝰蛇蟒蛇及部分蚺蛇身體都有熱能感應器,位置在雙眼與鼻孔之間的一條深邃凹槽。另外,部分蟒蛇在上唇附近有一些小洞,讓它們可以感應到外界放射的熱能。熱能感應的能力讓蛇類能更准確地掌握獵物的位置,尤其當對方是恒溫動物的時候。

内髒器官

  
這是
這是太攀蛇内髒的剖面圖
正如所有爬行動物一樣,蛇類也是變溫動物(即俗稱“冷血動物”)。蛇類的心髒包裹在一個囊中,稱爲“心囊”,位於支氣管的分叉處,其心髒是可以移動的。另外,蛇類並沒有横隔膜。這種調整是爲了避免在吞服大型食物的過程中,其心髒可能會遭受損傷的潛伏危險。另外,蛇類的脾髒是依附在膽囊及胰髒之間的,功能是過濾血液。蛇類的胸腺位處心髒上方的脂肪組織層里,負責制作血液中的免疫細胞。其心髒血管系統同樣非常獨特,蛇類的血液會從尾巴流經腎髒後,才再次回到心髒的。

  蛇類的左在生物演變的過程中退化,一般顯得比較細小甚或並不存在。這是由於蛇類天生而來的管狀身體,基本要求體内器官的配合,才能適應其既瘦且長的獨特體型。在大部分蛇類中,隻有一個肺能發揮基本功能。它們的肺部擁有血管化的前段及後段兩段脈管,這種結構並不適用於氣體交換的正常模式。這個“囊狀的”肺主要是用作應付水壓(流體靜力學)的,一些在水中活動的蛇類倚靠肺部來調整身體的浮力。而對於在陸地上活動的蛇類而言,這個肺部的實際功能仍有未能解釋的地方。蛇類有很多器官都是成對的,例如腎髒及生殖器官等,都在身體内不分左右,隻以前後分序地存在着。另外,蛇類體内並沒有膀胱淋巴結。

繁殖方式

  
剛孵化出來的幼蛇
剛孵化出來的幼蛇
雖然蛇類的繁殖模式種類豐富,但所有蛇類都是體内受精的。雄性蛇類擁有一對呈叉狀的半陰莖,平時反進體内收藏在其尾巴之中。雄蛇的半陰莖通常長著凹槽、倒勾或尖刺,目的是要在交配的時候能以性器官抓緊雌蛇的泄殖腔壁。

  多數蛇類都是卵生的,而且雌蛇都會在誕下蛇卵不久後便遺棄掉它們。可是,亦有部分蛇類會認真地築起巢穴並守在蛇卵附近孵育它們,如眼鏡王蛇蟒蛇則會在誕下蛇卵後以身體卷着它們,直至幼蛇孵化出來。除了偶爾爲要增加體溫以助孵蛋因而需要曬太陽及喝水之外,雌性的蟒蛇都不會離開蛇卵。蛇爲冷血動物,體溫自然不足以孵卵,所以雌蛇會以反複肌肉收縮的方式摩擦生熱來孵蛋。

  有些蛇類是卵胎生的,蛇卵會保存在母體之内,准備孵育的工作。最近,更有研究證明有一部分的蛇類是完全屬於胎生的,例如紅尾蚺森蚺,它們把胎兒養育於胎盤中,並爲幼胎提供營養,這種情況在爬行動物中,甚至在真獸下綱以外的其它物種中也是相當反常的現象。另外,蛇類的生產多數都在溫度較低的環境下進行。

運動方式

  蛇之所以能爬行,是由於它有特殊的運動方式:

  
蛇
蛇的運動方式圖示
第一種是蜿蜒運動,所有的蛇都能以這種方式向前爬行。爬行時,蛇體在地面上作水平波狀彎曲,使彎曲處的後邊施力於粗糙的地面上,由地面的反作用力推動蛇體前進,如果把蛇放在平滑的玻璃板上,那它就寸步難行,無法以這種方式爬行了,當然,不必因此爲蛇擔憂,因爲在自然界是不會有像玻璃那樣光滑的地面的。

  第二種是履帶式運動,蛇沒有胸骨,它的肋骨可以前後自由移動,肋骨與腹鱗之間有肋皮肌相連。當肋皮肌收縮時,肋骨便向前移動,這就帶動寬大的腹鱗依次豎立,即稍稍翹起,翹起的腹鱗就像踩着地面那樣,但這時隻是腹鱗動而蛇身沒有動,接着肋皮肌放松,腹鱗的後緣就施力於粗糙的地面,靠反作用把蛇體推向前方,這種運動方式產生的效果是使蛇身直線向前爬行,就像坦克那樣。

  第三種方式是伸縮運動,蛇身前部抬起,盡力前伸,接觸到支持的物體時,蛇身後部即跟着縮向前去,然後再抬起身體前部向前伸,得到支持物,後部再縮向前去,這樣交替伸縮,蛇就能不斷地向前爬行。在地面爬行比較緩慢的蛇,如鉛色水蛇等,在受到驚動時,蛇身會很快地連續伸縮,加快爬行的速度,給人以跳躍的感覺。

蛇毒

  眼鏡蛇科的蛇、蝰蛇科的蛇及部分游蛇科的蛇類等都以毒素來制服並殺死獵物。這些毒素是蛇類變種的唾液,從附在牙齒後的毒囊所分泌並傳至牙齒之内。毒牙位於口腔前部的蛇類的牙齒或者是空心的,或者具有溝槽,這令毒液注射的過程更加有效率;而某些蛇類(如樹蛇)就隻有位於後方的牙齒内才藏有傳輸毒素的管道,被稱爲“後齒”(Rear-fanged)的毒蛇。蛇毒對於大部分獵物都有特效,除了方便獵食之外,蛇毒亦是毒蛇類的重要自衛手段。蛇類的毒素就像一般唾液的分泌,充當一種前消化劑(有助消化的物質),它能分解食物爲可溶複合物質,轉化爲適合消化的成分;即使是無毒的蛇類,也會令食物的組織受到破壞,因此幫助消化的體液是必須的。不過據研究,一些恒常作爲毒蛇獵物的鳥類、哺乳類動物及其它蛇類,可能會發展出抗毒甚至完全免疫的體質。

  通常,分辨有無毒性的方法,就是觀察其頭部,若是三角形狀,該種類便有毒,反之若是圓形便無毒。毒蛇包括三個主要的品種(下文將會介紹),不過它們之間並未組成正式的毒類組别。在某些場合的英語中,以“poisonous”一詞形容蛇毒其實是不正確的,因爲“poison”所指的是以“吸進”及“攝取”方式傳達的毒素,而蛇的毒素是“注射”式的,因此應該用“venom”一詞較爲恰當。不過,亦有兩種蛇的毒素來源是較爲特殊的:頸槽蛇會在吞食蟾蜍時阻隔其毒素於頸部,並從處於其頸部的分泌腺分泌出那些毒素,藉以作爲保衛自己的武器;而某些蛇會在肝髒保存著因進食蠑螈所留下的毒素,並以這些毒素作爲自衛手段,藉以與當地的掠食者(如狐狸烏鴉等)抗衡。有一種被分類爲射毒眼鏡蛇(如紅射毒眼鏡蛇)的蛇類,能在一定距離内透過毒牙向敵人噴射出毒液,這些毒液的傷害性比較弱,但如果雙眼被毒液濺到,卻足以損害生物的視力,其毒性足以造成失明。

  
修飾型神經毒素
眼鏡蛇的修飾型神經毒素顯微圖
蛇毒一般是以蛋白質爲主的複合物質,平常貯存在頭部後方的毒素腺中。所有毒蛇體内的毒素腺都會透過體内的管道,把毒素傳送到上顎的空心牙齒中。毒素中的蛋白質大都是神經毒素、肌肉毒素及細胞毒素等多種毒素的混合物質,這些毒素會直接攻擊生物的神經系統及肌肉系統,亦可能導致呼吸系統障礙、肌能麻痹,最終令生物死亡。幾乎所有蛇毒都蘊含“玻璃酸酶”,這是一種會令毒素迅速擴散的酶素。當被蛇咬到時,不可快速奔跑或劇烈運動,應火速就醫,劇烈運動隻會加速駛毒液流入心髒。

  使用肌肉毒素的毒蛇主要以尖銳的前齒分泌蛇毒,並注入獵物的體内,令其失去反抗能力。有些毒蛇則使用神經毒素,例如貓眼蛇,它們的毒素位於後排的牙齒,而且這些牙齒是向後方(向體内)彎曲的,這類毒蛇難以運用它本身的毒素,而對於科學家而言亦較難榨取它們的毒液。眼鏡蛇環蛇是屬於以前排牙齒分泌毒素的種類,不過它們的空心牙齒並不是向前直伸的,因此它們不能像蝰蛇般以牙“刺”或“戮”向對手,隻能以“咬”的方式進行攻擊。

  最近有一個新的看法,認爲所有蛇類都可能是有毒的,一些蛇類隻是因爲能分泌的毒素太弱或沒有牙齒的原因,才被普遍認爲是沒有殺傷力的蛇種。蛇類的毒素也許是承繼自蜥蜴類的先祖,現今存在的赫拉毒蜥墨西哥毒蜥便是帶有毒素的蜥蜴類代表。毒蛇與毒蜥都是蜥蜴類動物的直接毒素繼承者。

  毒蛇主要分成兩個主要種類:

  眼鏡蛇科:如眼鏡蛇環蛇屬曼巴屬海蛇珊瑚蛇

  蝰蛇科:如蝰蛇響尾蛇死亡蛇蝮蛇尖吻蝮

  另外,還有第三種有着“後齒”結構的蛇類亦是毒蛇,如樹蛇瘦蛇水蛇等,但它們的毒性相對較弱。

蛇的天敵

一頭正在吃蛇的大藍鷺
一頭正在吃蛇的大藍鷺

  
    哺乳動物中的獾、鼬、浣熊刺猬、獴等;

  鳥類中的鷹、雕、鷲、犀鳥、鸛等 (特别是蛇雕);

  兩棲動物中的大蟾蜍牛蛙也吃蛇,還有許多以其他蛇類爲食的蛇如眼鏡王蛇等;

  當然,蛇最大的敵人是人類。

蛇類文化


  
新疆
伏羲女媧圖(1960年年新疆出土,絹本)
中國古老的文化中,蛇被稱爲“小龍”。神話中人類的始祖伏羲女媧都是人首蛇身。家喻戶曉的《白蛇傳》里,一個化爲美女的蛇與心愛的人締結下美好姻緣,成爲人們心目中美麗、勇敢和對愛情忠貞不渝的象征。民間傳說中的“蛇盤兔”、“蛇盤娃”,也都是把蛇當作一種保護神。在東方,古代的許多與人的健康及醫學有關的神話中,常常有蛇與神同時出現。人們做宗教儀式、禱告的供品和祭司手持中都有蛇。

  中國台灣高山族群眾至今仍然把蛇當作吉祥的象征,在許多用具、神位上都刻有蛇的浮雕。在西方,文獻記錄的最著名的“醫神”是古希臘的阿斯叩雷波,他被人們描繪的形象是手持一根長杖,長杖周圍蟠繞着一條蛇;長杖表示周游各地之意,“無害的靈蛇”象征着健康、長壽。歷史上,希臘各地建築供奉的阿氏廟約有三百多處,這種廟同時具有宗教與治病兩種用途。

  正因爲蛇與人類的生存休戚相關,帶給人類健康和文明。直到現在,醫生的職業標志仍然是蛇。世界衛生組織的徽標就是在聯合國會徽上加了蛇與“神杖”的圖案。許多國際醫學會議的召開、紀念醫學院校的成立、宣傳防治疾病的資料及眾多醫學期刊上都普遍使用了以蛇爲主體的標志。由此可見,蛇的美好形象盡管已在人們心目中淡化,但蛇的確也有可愛的一面,它畢竟在人們心中有過相當榮耀的地位,與華夏民族的始祖文化是分不開的。

蛇類的用途


  
蛇酒
   蛇酒
在一些飲食文化中,蛇肉是可以被食用的,甚至被認爲是一種美食。徐珂《清稗類鈔》補載:“粵人嗜食蛇,謂不論而蛇皆可佐餐,以之縷絲而作羹,不知者以爲江瑤柱也,蓋其味頗似之,售蛇者以三蛇爲一付,易銀幣15元,調羹一,須六蛇,需30元之價矣……其以蛇與同食也,謂之曰龍虎菜;以蛇與雞同食,謂之曰龍鳳菜。”蛇羹在廣東菜中是在秋天時進補抵寒的有益食物。在中醫學的角度而言,進食蛇類有心髒保暖的功能。據記載,西方文化卻隻有在非常饑餓的情況下才會進食蛇類。然而在美國的中西部,煮熟的響尾蛇肉卻是普遍的食材。在大部分亞洲國家諸如中國泰國印尼越南柬埔寨,都有飲用蛇血的習慣,據稱這能加強雄性的性能力。如果做得到的話,當地人更會在仍然存活的眼鏡蛇身上取血,並混以酒水作調味。另外,亞洲亦有以蛇浸酒的做法,通常會把整個蛇體放進酒埕里,據說這樣能加強酒的濃度(價值亦因此更昂貴)。在日本,有一類名叫“波布”的蛇類,主要分布在沖繩一帶,當地人會把它們制作成“波布清酒”。

  在中國、拉丁美洲中南半島都有吃蛇的習慣,並認爲吃蛇有滋陰補陽、清血美膚效果;廣東菜譜有深秋食用“菊花五蛇羹”及“太史五蛇羹”(秋天蛇即將冬眠,體質最肥美)、“龍虎鬥”(蛇肉貓肉同燉)或“龍虎鳳”(蛇肉、貓肉及雞肉)。日本人把蛇制成蛇粉、酒來補身。另外,蛇膽亦號稱具有藥用價值,可是味道甚苦。相反,在猶太教中的飲食規則,蛇被列爲不淨動物而不建議食用。

  另外,在世界很多地區都有人飼養蛇類。在西方國家,球蟒及玉米蛇一類性情較溫和的蛇類是受歡迎的寵物品種。爲了供應作寵物用途的蛇類,一些人工飼養及繁殖爬行類及兩棲類動物的行業便應運而生,被飼養的蛇類比起野生蛇類更適合當寵物。另外,蛇皮亦具備裝飾用途,許多盛產蛇類的地方都會抽取蛇皮制作成各種皮具用品,如錢包、手提包等。不少胡琴(如二胡)以及日本傳統弦樂器三味線的琴身,亦是以蛇皮制作的。

下屬分科

盲蛇下目

盲蛇下目(共3個科)
學名/命名者/命名年
例種
Anomalepidae Taylor1939
Leptotyphlopidae  Stejneger1892
Typhlopidae  Merrem1820

真蛇下目

真蛇下目(15科)
學名/命名者/命名年
例種
Acrochordidae
Bonaparte1831
Aniliidae
Stejneger
1907
Anomochilidae
Cundall
WallachRossman1993
Atractaspididae
Günther
1858
Boidae
Gray1825
Bolyeriidae
Hoffstetter
1946
Colubridae
Oppel
1811
Cylindrophiidae
Fitzinger
1843
Elapidae
Boie
1827
Loxocemidae
Cope1861
Pythonidae
Fitzinger
1826
Tropidophiidae
Brongersma
1951
Uropeltidae
Müller
1832
Viperidae
Oppel
1811
Xenopeltidae
Bonaparte
1845

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    2
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