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阅读 8833 次 历史版本 0个 创建者:飘渺仙子 (2011/6/23 13:54:36)  最新编辑:飘渺仙子 (2011/6/23 13:54:36)
草原
拼音:cǎo yuán (cao yuan )
英文:steppe
同义词条:steppe
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草原
草原
  
 
        草原屬於土地類型的一種,是具有多種功能的自然綜合體,分爲熱帶草原、溫帶草原等多種類型。草原上生長的多是草本和木本飼用植物。草原是世界所有植被類型中分布最廣的。

  
 
 
 

基本定義


  草原 = Steppe ( 全國科技名詞審定委員會),中國滿洲到匈牙利的8000公里的幹旱草原帶是草原(大英百科全書)

  

概念分類


  Steppe: 蒙古高原草原和歐洲中部草原。Pampas:南美洲草原。Prairie: 北美洲草原。Savanna:非洲、印度、澳洲熱帶有樹草原。Vold: 非洲草原.草原的含義有廣義與狹義之分:廣義的草原包括在較幹旱環境下形成的以草本植物爲主的植被,主要包括兩大類型:熱帶草原(熱帶稀樹草原)和溫帶草原。狹義的草原(Steppe)則隻包括溫帶草原。因爲熱帶草原上有相當多的樹木。   
 

根據生物學和生態特點


  可劃分爲四個類型:①草甸草原;②平草原(典型草原);③荒漠草原;④高寒草原。草原上生長着多種優良牧草,是重要的畜牧業基地。此外,草原植被還蘊藏着許多藥用植物,可采收利用。《草原法》第二條第二款規定:本法所稱草原,是指天然草原和人工草地。天然草原是指一種土地類型,它是草本和木本飼用植物與其所着生的土地構成的具有多種功能的自然綜合體。人工草地是指選擇適宜的草種,通過人工措施而建植或改良的草地

  

草原起源


  最廣闊的草原可視爲介於環境梯度的中間,其中森林和沙漠分在兩端。森林占據最有利的環境,那里濕氣充足,可讓喬木爲主的
草原上的天空
草原上的天空
高大密集植被生長和存活。沙漠見於水氣缺乏的地方,無法維持永續的植被。草原則位於這兩個極端之間。草原起於全球氣候幹冷期(出現在新生代),與它們常混進的莽原、沙漠、灌叢地相似。其實,禾草科本身(早熟禾科和禾本科)在新生代早期才進化完成。草原最早出現的日期因地而異。在好幾個地區,可在新生代化石中發現一系列植被類型,當時的氣候逐步變遷。如在過去5,000萬年里,澳大利亞中部熱帶雨林接續被莽原、草原,最後是沙漠所取代。在某些地方,草原擴展到接近現代規模的情況僅出現於200萬年前極度幹冷時期,在北方溫帶區稱爲“冰期”。草原與相關植被類型之間通常會出現一種動態平衡。有時候,幹旱、火災或密集放牧的時段有利於草原形成,其他時候,濕季和沒有重大幹擾時有利於木本植被生長。這些因素在頻率和嚴重性方面的改變可造成植被類型整個的轉變。其他草原類型出現於太冷而喬木無法生長的地方,也就是高山或高處林木線以上。南半球濕冷部分的典型草原是叢生草原,以叢生或群集的禾草爲主,這些禾草發展出盤根錯結的根莖草墊,讓植被有高低不平的外表。叢生草原出現於不同的緯度。在熱帶,叢生草原見於某些高山的林木線上方,如在新幾内亞和東非洲。在南極海的較高緯度區,叢生草原形成亞南極群島的植被。叢生草原也是紐西蘭寒冷地區和南美洲最南端的典型植被。然而,並非所有的天然草原都起於與氣候相關的環境。木本植物可能因其他原因而無法在某些地區生長,禾草便大肆蔓延。原因之一是季節性泛濫或浸水,使季節明顯的亞熱帶部分地區和其他地方較小地區產生並維持大型草原。季節性泛濫亞熱帶草原最佳的例子之一是巴西馬托格羅索(Mato Grosso)的潘特納爾(Pantanal)。在140,000平方公里(54,000平方哩)的地區,草原在一年的一半時間里擴張,水淺的濕地在另外一半時間里擴張,小片林地限於濕季沒有泛濫的矮崗。在氣候適合森林生長的其他許多地方,不肥沃或很淺的土壤可讓喬木無法生長,導致草原發展起來。由氣候幹旱所造成的最大片天然草原區可分爲熱帶草原和溫帶草原兩大類,熱帶草原通常位於沙漠和熱帶森林之間,溫帶草原通常位於沙漠和溫帶森林之間。熱帶草原與稀樹草原(savanna)出現於相同地區,這兩個植被類型之間的差異見仁見智,視喬木多少而定。同樣地,溫帶草原可能散布着一些灌木或喬木,在接近灌叢地或溫帶森林的地方出現時,界線可能較模糊。熱帶草原主要見於東非洲撒哈拉沙漠以南的薩赫勒(Sahel),還有澳大利亞。溫帶草原主要出現北美洲、阿根廷和横跨烏克蘭到中國的一條寬大區帶,但在這些地區草原大致已因農業活動而大幅改觀。許多原本被視爲天然的草原如今被認定是先前生長於邊陲幹燥氣候的森林,因早期人類的幹擾使它們轉化。例如,人們相信:紐西蘭南島東部幾乎整個大型低地草原是18世紀歐洲開墾前800里由玻里尼西亞人(紐西蘭最早的殖民者)焚燒所造成的。半天然的草原可能出現在那些以前爲了耕種而清除木本植被但後被廢棄的地方,因一再焚燒或放牧使原本的植被無法複原。在潮濕的熱帶地區,這些類型的草原可能非常密集,如東非洲以象草(Pennisetum purpureum)爲主的草原,或如新幾内亞以沼芒草(Miscanthus floridulus)爲主的草原,這兩處的草皆可長至3公尺(9。8尺0高。各地草原的面積和特點一部分可能決定於草原與人類交互影響的漫長歷史,尤其是透過火這個媒介物。

 

草原環境


  草原氣候各不相同,但所有大型草原區通常是炎熱(至少在夏季)而幹燥的,不過也不像沙漠那麼幹熱。通常,熱帶草原每年平均降雨500~1,500公里(20~60寸),每季氣溫約15~35℃(59~95℉)。幹季可持續8個月,隻有濕季期間才會出現降雨多於蒸發的情形,導致短暫河川流動。熱帶草原氣候與稀樹草原氣候重叠很廣。如前所述,這些植被類型彼此差異很小,稀樹草原隻是喬木稀落的草原。管理和利用方面的小小改變可使這兩者互相轉換。溫帶草原比熱帶草原幹燥一些,也比較冷,至少在一年當中部分時間里是如此。熱帶草原季節性溫度變化可能很小,但溫帶草原區溫度變化可達40℃(72℉)。北美洲草原區每年平均降雨量爲300~600公里。1月平均溫度從北方的-18℃(0℉)到南方的10℃(50℉),7月平均溫度北、南各爲18(64℉)和28℃(82℉)。北美洲草原區最北地區的年均溫低於0℃(32℉)。草原出現於各式各樣的氣候和地質環境,也與許多不同土壤類型有關。草原生態系統本身影響着土壤形成,這又導致草原土壤異於其他土壤。草原枯枝落葉層及其分解型態通常造成上層富有機質土壤(可達地表以下300公釐)的發展。沙漠土壤沒有這一層,與森林土壤典型枯枝落葉腐爛表層也不相同。其結構松散,富含植物養分。土壤下層是典型的白中帶黄,尤其是深度2公尺左右的土層

 

動植物


  在歐洲人殖民前的北美洲,草原遍布陸地一大片地方,從西部的洛杉磯山脈到東部的落葉林。在這片廣闊地區里,僅有零星小片保留在略似原先狀態的環境下。最大中心區由混合草原組成,以針茅屬(Stipa)、冰草屬(Agropyron)、格蘭馬草屬(Bouteloua)、Koeleria屬幾個禾草種類爲主。北方混合草原被羊茅屬(Festuca)和異燕麥屬(Helictotrichon)草原取代,在西方被格蘭馬草(Bouteloua gracilis)和野牛草(Buchloe dactyloides)的短草草原取代,在東方被大須芒草(Andropogon gerardii)和小須芒草(A。 scoparium)的長草草原取代。通常沒有喬木和灌木,但有許多不同的草本植物與禾草一起出現。北美洲草原最大的食草哺乳動物包括野牛和叉角羚羊,其典型捕食者爲灰狼。兔、野兔的幾個種和獾很普遍,許多小型穴居齧齒動物亦然。在無脊椎動物中,蚱蜢一直是特别重要的。典型情況下,草原無脊椎動物總生物量超過大得多且較顯眼的脊椎動物的總生物量,隻有包含大量家畜的地區除外。南美洲主要草原區在大陸東南部,可分爲阿根廷的彭巴草原和鄰近地區烏拉圭和巴西的疏林草原。在彭巴草原眾多禾草中,針茅屬是最多種多樣的,而疏林草原中較常見的是雀稗屬(Paspalum)和須芒草屬禾草。如今此區的植被因幾百年來密集的焚燒和放牧而大變。在此之前,主要的大型食草動物爲潘帕斯鹿,現在隻有一小群存活。負鼠、犰狳、齧齒動物也很豐富,它們被狐、美洲獅、美洲豹等各種貓科動物捕食。鶆這種不飛的大鳥也是此區產物。占據前蘇聯和蒙古大片地帶的歐亞草原在許多方面類似北美洲草原,因此棲息着許多類似的動植物。針茅屬各個種支配着大部分地區的植物,在各處與其他禾草相混,其中主要是羊茅屬和冰草屬。齧齒動物的進食和穴居活動對植被的維持和組成是重要的,這些齧齒動物種類包括大型旱獺,還有各種田鼠和其他較小種類。在蒙古有一種田鼠Lasiopodomys brandtii可在幾年里消耗極高比例的植被,因而幾乎把草原棲地退化爲沙漠。東非洲的草原包括了比薩赫勒潮濕的環境,因此較爲多樣。在森林被摧毁之處,由狼尾草屬(Pennisetum)或苞芽屬(Hyparrhenia)組成的高草原發展起來,也可能在焚燒或大象等食草動物啃食後無限期維持這種情況。三芒草屬、金須茅屬(Chrysopogon)等其他禾草在較幹燥地區是重要的,菅草屬(Themeda)出現於較冷的高地。食草哺乳動物包括角馬、幾種羚羊,還有犀牛、大象、水牛(在仍然存活的地方)。食肉動物包括各種不同的犬科動物(胡狼)、貓科動物(獅和獵豹)、鬣狗和獴。澳大利亞廣大幹燥區的熱帶草原通常以三齒稃草(Plectrachne屬和Triodia屬)爲主,叢生草的底部捕捉風吹沙,形成典型的圓丘。北方較濕的草原區以黄茅屬(Heteropogon)和高粱屬爲主,米契爾草屬(Astrebla)廣布於季節性幹燥區,尤其是在東部斷裂的黏土上。其他禾草種類通常是次要的,但可能支配着某些地方。木本植物(特别是在幹燥地區的金合歡屬和較濕地方的桉屬)可能數量太多,讓植被不能被視爲真正草原。米契爾草原一度單純得多,直到家畜密集放牧使情況改變爲止;如今,大片地區已被人類引進的非洲灌木刺槐(Acacia nilotica)入侵。澳大利亞草原最大的土生動物是袋鼠,其中以紅袋鼠最大,這種動物在典型情況下出現於可見天然草原的幹燥内陸區。然而,從其他大陸引進的哺乳動物已變得同樣常見,包括牛、綿羊等家畜,還有駱駝、馬、驢、山羊等野生動物。歐洲兔也是廣布、豐富而破壞性強的。主要捕食者爲澳洲野犬。爬蟲類非常多樣,尤其是蜥蜴;鳥類包括大型不飛的鴯鶓,還有各式各樣的鸚鵡和飛行動物。紐西蘭的叢生草原和亞南極島嶼通常以早熟禾屬(Poa)的種類爲主。相關植被亦出現於赤道區的高山。這些禾草大致在沒有食草哺乳動物的情況下進化,引進鹿、綿羊等外來動物已在許多地方造成植被嚴重退

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