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阅读 7260 次 历史版本 0个 创建者:boygot (2010/12/30 12:37:06)  最新编辑:boygot (2010/12/30 12:37:06)
冰川
拼音:bīng chuān
英文:glacier
同义词条:冰河
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  冰川或稱冰河是指大量冰塊堆積形成如同河川般的地理景觀。在終年冰封的高山或兩極地區,多年的積雪經重力或冰河之間的壓力,沿斜坡向下滑形成冰川。受重力作用而移動的冰河稱爲山嶽冰河或穀冰河,而受冰河之間的壓力作用而移動的則稱爲大陸冰河或冰帽。兩極地區的冰川又名大陸冰川,覆蓋範圍較廣,是冰河時期遺留下來的。冰川是地球上最大的淡水資源,也是地球上繼海洋以後最大的天然水庫。七大洲都有冰川。 

概述

 
冰川
冰川
  《不列顛百科全書》中是這樣描述冰川的:“冰川冰是由降落到地面的雪轉變而來的。雪的晶體逐步圓化變爲粒雪,使積雪的密度逐漸增加。這一過程在溫度接近融點和存在液態水時進行得最快。其後,占優勢的重結晶作用的平均粒徑增大。當集合體的密度達到約 0.84克/立方釐米時,顆粒之間便沒有空隙,而變得不可滲透。這標志着從粒雪到冰川冰的轉化。”

  冰川存在於極寒之地。地球上南極和北極是終年嚴寒的,在其它地區隻有高海拔的山上才能形成冰川。我們知道越往高處溫度越低,當海拔超過一定高度,溫度就會降到0℃以下,降落的固態降水才能常年存在。這一海拔高度冰川學家稱之爲雪線。

  在南極和北極圈内的格陵蘭島上,冰川是發育在一片大陸上的,所以稱之爲大陸冰川。而在其它地區冰川隻能發育在高山上,所以稱這種冰川爲山嶽冰川。在高山上,冰川能夠發育,除了要求有一定的海拔外,還要求高山不要過於陡峭。如果山峰過於陡峭,降落的雪就會顺坡而下,形不成積雪。

  雪花一落到地上就會發生變化,隨着外界條件和時間的變化,經過一個消融季節未融化的雪會變成完全喪失晶體特征的圓球狀雪,稱之爲粒雪,新雪的水分子從雪片的尖端和邊緣向凹處遷移,使晶體變圓的過程叫粒雪化。在這個過程中,雪逐步密實,經融化、再凍結、碰撞、壓實 ,使晶體合並 ,數量減少而體積增大,冰晶間的孔隙減少,發展成頸狀連接,稱爲密實化。積雪變成粒雪後,隨着時間的推移,粒雪的硬度和它們之間的緊密度不斷增加,大大小小的粒雪相互擠壓,緊密地鑲嵌在一起,其間的孔隙不斷縮小,以致消失,雪層的亮度和透明度逐漸減弱,一些空氣也被封閉在里面,這樣就形成了冰川冰。粒雪化和密實化過程在接近融點的溫度下,進行很快;在負低溫下,進行緩慢。冰川冰最初形成時是乳白色的,經過漫長的歲月,冰川冰變得更加致密堅硬,里面的氣泡也逐漸減少,慢慢地變成晶瑩透徹,帶有藍色的水晶一樣的老冰川冰。

  冰川冰在重力作用下,沿着山坡慢慢流下(當然流的速度很慢),在流動的過程中,逐漸的凝固,最後就形成了冰川。當粒雪密度達到0.5~0.6克/釐米3時,粒雪化過程變得緩慢。在自重的作用下,粒雪進一步密實或由融水滲浸再凍結,晶粒改變其大小和形態,出現定向增長。當其密度達到0.84克/釐米3時,晶粒間失去透氣性和透水性,便成爲冰川冰。粒雪轉化成冰川冰的時間從數年至數千年。 

形成

  冰川是水的一種存在形式,是雪經過一系列變化轉變而來的。要形成冰川首先要有一定數量的固態降水,其中包括雪、霧、雹等。沒有足夠的固態降水作“原料”,就等於“無米之炊”,根本形不成冰川。
冰川
冰川

  冰川存在於極寒之地。地球上南極北極是終年嚴寒的,在其它地區隻有高海拔的山上才能形成冰川。人們知道越往高處溫度越低,當海拔超過一定高度,溫度就會降到0℃以下,降落的固態降水才能常年存在。這一海拔高度冰川學家稱之爲雪線。在南極和北極圈内的格陵蘭島上,冰川是發育在一片大陸上的,所以稱之爲大陸冰川。而在其它地區冰川隻能發育在高山上,所以稱這種冰川爲山嶽冰川。

  在高山上,冰川能夠發育,除了要求有一定的海拔外,還要求高山不要過於陡峭。如果山峰過於陡峭,降落的雪就會顺坡而下,形不成積雪,也就談不上形成冰川。雪花一落到地上就會發生變化,隨着外界條件和時間的變化,雪花會變成完全喪失晶體特征的圓球狀雪,稱之爲粒雪,這種雪就是冰川的“原料”。

  積雪變成粒雪後,隨着時間的推移,粒雪的硬度和它們之間的緊密度不斷增加,大大小小的粒雪相互擠壓,緊密地鑲嵌在一起,其間的孔隙不斷縮小,以致消失,雪層的亮度和透明度逐漸減弱,一些空氣也被封閉在里面,這樣就形成了冰川冰。冰川冰最初形成時是乳白色的,經過漫長的歲月,冰川冰變得更加致密堅硬,里面的氣泡也逐漸減少,慢慢地變成晶瑩透徹,帶有藍色的水晶一樣的老冰川冰。冰川冰在重力作用下,沿着山坡慢慢流下(當然流的速度很慢),就形成了冰川。

分類

  按照冰川的規模和形態, 冰川分爲大陸冰蓋 ( 簡稱冰蓋)和山嶽冰川(又稱山地冰川或高山冰川)。山嶽冰川主要分布在地球的高緯和中緯山地區。其類型多樣,主要有懸冰川、冰鬥冰川、山穀冰川、平頂冰川。

  大陸冰蓋主要分布在南極和格陵蘭島。山嶽冰川則分布在中緯、低緯的一些高山上。全世界冰川面積共有l500多萬平方公里,其中南極和格陵蘭的大陸冰蓋就占去1465萬平方公里。面積超過14,000,000平方公里的南極洲,差不多全部都被一個平均接近1,980米厚的冰川覆蓋着,其東部冰層厚度可達4267米。格陵蘭冰蓋覆蓋的面積超過1,800,000平方公里,實測最大厚度約3,350米。較小的大陸冰蓋常被稱作冰帽或冰原。地球上有兩大冰蓋,即南極冰蓋和格陵蘭冰蓋,它們占世界冰川總體積的99%,其中南極冰蓋占90%。格陵蘭約有83%的面積爲冰川覆蓋。因此,山嶽冰川與大陸冰蓋相比,規模極爲懸殊。
冰川
冰川
  巨大的大陸冰蓋上,漫無邊際的冰流把高山、深穀都掩蓋起來,隻有極少數高峰在冰面上冒了一個尖,遼闊的南極冰蓋,過去一直是個謎,深厚的冰層掩蓋了南極大陸的真面目。科學家們用地球物理勘探的方法發現,茫茫南極冰蓋下面有許多小湖泊,而且這些湖泊里還有生命存在。

  我國的冰川都屬於山嶽冰川。就是在第四紀冰川最盛的冰河時代,冰川規模大大擴大,也沒有發育爲大陸冰蓋。以前有很多專家認爲,青藏高原在第四紀的時候曾經被一個大的冰蓋所覆蓋,即使現在國外有些專家仍持這種觀點。但是經過考察和論證,我國的冰川學者基本上否定了這種觀點。

  按照冰川的物理性質(如溫度狀況等)分爲:①極地冰川,整個冰層全年溫度均低於融點;②亞極地冰川,表面可以在夏季融化外,冰層大部分低於融點;③溫冰川,除表層冬季冰結外,整個冰層處於壓力融點。極地冰川和亞極地冰川又合稱冷冰川,多分布南極和格陵蘭。溫冰川主要發育在歐洲的阿爾卑斯山、斯堪的納維亞半島、冰島,阿拉斯加和新西蘭等降水豐富的海洋性氣候地區。

  除了冰體内部的力學、熱學相互作用外,冰川作用還表現在它對地表的塑造過程,即冰川的侵蝕、搬運與堆積作用。  

分布

  冰川在世界兩極和兩極至赤道帶的高山均有分布,地球上陸地面積的1/10爲冰川所覆蓋,而4/5的淡水資源就儲存於冰川(冰蓋)之中。

  現代冰川在世界各地幾乎所有緯度上都有分布。地球上的冰川,大約有2900多萬平方公里,覆蓋着大陸11%的面積。冰川冰儲水量雖然占地球總水量的2%,儲藏着全球淡水量的3/4左右,但可以直接利用的很少。現代冰川面積的97%、冰量的99%爲南極大陸和格陵蘭兩大冰蓋所占有,特别是南極大陸冰蓋面積達到1398萬平方公里(包括冰架),最大冰厚度超過4000米,冰從冰蓋中央向四周流動,最後流到海洋中崩解。

  中國冰川面積分别占世界和亞洲山地冰川總面積的14.5%和47.6%,是中低緯度冰川發育最多的國家。中國冰川分布在新疆、青海、甘肅、四川、雲南和西藏6省區。其中西藏的冰川數量多達22468條,面積達28645平方公里。中國冰川自北向南依次分布在阿爾泰山、天山、帕米爾高原、喀喇昆崙山、昆崙山和喜馬拉雅山等14條山脈。這些山脈山體巨大,爲冰川發育提供了廣闊的積累空間和有利於冰川發育的水熱條件。通過考察發現,中國冰川面積中大於100平方公里的冰川達33條,其中完全在中國境内最大的山穀冰川是音蘇蓋提冰川,面積爲392.4平方公里,最大的冰原是普若崗日,面積達423平方公里,最大的冰帽是崇測冰川,面積達163平方公里。

  中國山嶽冰川按成因分爲大陸性冰川和海洋性冰川兩大類。總儲量約51300億立方米。前者占冰川總面積的80%,後者主要分布在念青唐古拉山東段。按山脈統計,昆崙山、喜馬拉雅山、天山和念青唐古拉山的冰川面積都超過7000平方千米,四條山脈的冰川面積共計40300平方千米,約占全國冰川總面積的70%,其餘30%的冰川面積分布與喀喇昆崙山、羌塘高原、帕米爾、唐古拉山、祁連山、岡底斯山、横段山及阿爾泰山。 

地貌

  雪線:一個地方的雪線位置不是固定不變的。季節變化就能引起雪線的升降,這種臨時現象叫做季節雪線。隻有夏天雪線位置比較穩定,每年都回複到比較固定的高度,由於這個緣故,測定雪線高度都在夏天最熱月進行。就世界範圍來說,雪線是由赤道向兩極降低的。珠穆朗瑪峰北坡雪線高度在6000米左右,而在南北極,雪線就降低在海平面上。雪線是冰川學上一個重要的標志,它控制着冰川的發育和分布。隻有山體高度超過該地的雪線,每年才會有多餘的雪積累起來。年深日久,才能成爲永久積雪和冰川發育的地區。
冰川
冰川

  粒雪盆:雪線以上的區域,從天空降落的雪和從山坡上滑下的雪,容易在地形低窪的地方聚集起來。由於低窪的地形一般都是狀如盆地,所以在冰川學上稱其爲粒雪盆。粒雪盆是冰川的搖籃。聚積在粒雪盆里的雪,究竟是怎樣變成冰川冰的呢?雪花經過一系列變質作用,逐漸變成顆粒狀的粒雪。粒雪之間有很多氣道,這些氣道彼此相通,因此粒雪層仿佛海綿似的疏松。有些地方的冰川粒雪盆里的粒雪很厚,底部的粒雪在上層的重壓下發生緩慢的沉降壓實和重結晶作用,粒雪相互聯結合並,減少空隙。同時表面的融水下滲,部份凍結起來,使粒雪的氣道逐漸封閉。被包圍在冰中的空氣就此成爲氣泡。這種冰由於含氣泡較多,顏色發白,容重約爲0.82~0.84克/立方釐米,也有人把它專門叫做粒雪冰。粒雪冰進一步受壓,排出氣泡,就變成淺藍色的冰川冰。巨厚的冰川冰在本身壓力和重力的聯合作用下發生塑性流動,越過粒雪盆出口,蜿蜒而下,形成長短不一的冰舌。長大的冰舌可以延伸到山穀低處以至穀口外。發育成熟的冰川一般都有粒雪盆和冰舌,雪線以上的粒雪盆是冰川的積累區,雪線以下的冰舌是冰川的消融區。二者好像天平的二端,共同控制着冰川的物質平衡,決定着冰川的活動。雪線正好相當於天平的支點。

  冰鬥:在河穀上源接近山頂和分水嶺的地方,總是形成一個集水漏鬥的地形。當氣候變冷開始發育冰川的時候,這種靠近山頂的集水漏鬥,首先爲冰雪所占據。冰雪在集水漏鬥中積累到一定程度,發生流動而成冰川。冰川對穀底及其邊緣有巨大的刨蝕作用,它象木匠的刨子和銼刀那樣不斷地工作,原來的集水漏鬥逐漸被刨蝕成三面環山、宛如一張藤椅似的盆地形伏。這種地形叫做冰鬥。冰鬥大多發育在雪線附近的高程上。

  一般山穀冰川,往往爬上冰坎,才能看到白雪茫茫的粒雪盆。當冰川消失之後,這樣的盆底就是一個冰鬥湖泊。高山上常常可以見到冰鬥湖,它們有規則地分布在某個高度上,代表着古冰川時代的雪線高度。

  冰磧:水凍結成冰,體積要增加9%左右。當融化的冰雪水在晚上重新在岩石裂縫里凍結時,對周圍岩體施展着強大的側壓力,壓力最大可達2噸/平方釐米。在這樣強大的凍脹力面前不少岩石都破裂了。寒凍風化作用不僅在山坡裸露的地方進行,在冰川底床也能進行。這是因爲冰川底床有暫時的壓力融水,融水滲入穀底岩石裂縫里,凍結時也產生強大的凍脹力。寒凍風化作用不停地在山坡上和冰川底床制造松散的岩塊碎屑,山坡上的碎屑在重力作用下滾落到冰川上,底床里的碎屑更容易被冰川挾帶着一起流動。冰川挾帶的碎石岩塊通稱爲冰磧。冰川表面的岩石碎塊稱爲表磧,冰川内部的叫内磧,冰川底部的叫底磧,冰川兩側的是側磧。側磧靠近山坡,碎石岩塊的來源豐富,因而側磧又高又大,象左右二道夾峙着冰川的巍巍城牆。到冰舌前端,二條側磧大多交匯在一起,連成環形的終磧。終磧象高大的城堡,拱衛着冰川,攀登冰川的人,必須首先登臨終磧,才能接近冰川。我國西部不少終磧高達二百餘米。並不是所有冰川都有終磧的,前進迅速和後退迅速的冰川都沒有終磧,隻有冰川在一個地方長期停頓時,才能造成高大的終磧。兩條冰川匯合時,相鄰的兩條側磧合爲一條中磧。樹枝狀山穀冰川表面中磧很多,整個冰川呈現黑白相間的條帶狀。冰磧是冰川搬運和堆積的主要物質,也是冰川改變地球面貌的證據之一。

  冰川年輪:粒雪盆中的粒雪和冰層大致保持平整,層層疊置。每一年積累下來的冰層,在冰川學上叫做年層。冬季積雪經夏季消融後,形成一個消融面,消融面上污化物較多,所以也叫做污化面。污化面是劃分年層的天然標志。有了年層,冰層就能像樹輪一樣被測出年齡來。由於冰川在形成的時候封存了一些空氣和塵埃,冰川學家能夠從中提取氣泡和塵埃分析當時的氣候。

  冰面湖:冰面湖的形成主要有三種形式。一種是冰川上的冰下河道融蝕冰川,產生巨大的洞穴或隧道,洞穴頂部塌陷,便形成較深較大的長條形湖泊。一種是冰川低陷處積水,在夏季產生強烈的融蝕作用而形成的。另外,冰川周圍嶙峋的角峰,經常不斷地崩落下岩屑碎塊。如果較大體積的岩塊覆蓋在冰川上,引起差别消融,就能生長成大小不等的冰蘑菇。如果崩落的岩塊較小,在陽光下受熱增溫就會促進融化,結果岩塊陷人冰中,形成圓筒狀的冰杯。冰杯形成速度很快,在冰面上形成大大小小的積水潭,在夏天消融期間,冰面積水溫度較高,有時竟達到5℃。因此積水的融蝕作用強烈,能把蜂窩狀的冰杯逐漸融合一起,形成寬淺的冰面湖泊。冰面湖給冰川景色增添了更爲絢麗多彩的風光。夏天,每當朝日初升或夕陽西下的時候,碧瓤瓤的湖面上霞光萬道,燦爛奪目。

  冰洞:夏季,冰川經常處於消融狀態中。冰川的消融分爲冰下消融、冰内消融和冰面消融三種。地殼經常不斷向冰川底部輸送熱量,從而引起冰下消融。不過冰下消融對於巨大的冰川體來說,是微不足道的。 當冰面融水沿着冰川裂縫流入冰川内部,就會產生冰内消融。冰内消融的結果,孕育出許多獨特的冰川岩溶現象,如冰漏鬥、冰井、冰隧道和冰洞等(我們知道雲南的石林是由喀斯特地貌形成的,由冰内消融引起的冰川地貌很像喀斯特地貌,冰川學家稱這種冰川形態爲喀斯特冰川)。
彼得曼冰川裂縫
彼得曼冰川裂縫
  冰鍾乳:冰川上的融水,在流動過程中,往往形成樹枝狀的小河網,時而曲摺蜿流,時而潛人冰内。在一些融水多面積大的冰川上,冰内河流特别發育。當冰内河流從冰舌末端流出時,往往沖蝕成幽深的冰洞。洞口好像一個或低或高的古城拱門。從冰洞里流出來的水,因爲帶有懸浮的泥距沙,象乳汁一樣濁白,冰川學上叫冰川乳。當冰川斷流的時候,走進冰洞,猶如進入一個水晶宮殿。有些冰川,通過冰洞里的隧道,一直可以走到冰川底部去。冰洞有單式的,有樹枝狀的,洞内有洞。洞中冰柱林立,冰鍾乳懸連,洞璧的花紋十分美麗。有的冰洞出口高懸在冰崖上,形成十分壯觀的冰水瀑布。

  冰塔:冰面差别消融產生許多壯麗的自然景象,如冰橋、冰芽、冰牆和冰塔等。尤其是冰塔林,吸引了不少人的注意。珠穆朗瑪峰和希夏邦馬峰地區的很多大冰川上,發育了世界上罕見的冰塔林。一座又一座數十米高的冰塔,仿佛用漢白玉雕塑出來似的,它們朝天聳立在冰川,千姿萬態。有的像西安的大雁塔、小雁塔的塔尖,有的像埃及尼羅河畔的金字塔,有的像僵臥的駱駝,有的又像伸向蒼穹的利劍。

  冰蘑菇:冰川周圍嶙峋的角峰,經常不斷地崩落下岩屑碎塊。如果崩落的岩塊較小,在陽光下受熱增溫就會促進融化,結果岩塊陷人冰中,形成圓筒狀的冰杯,進而形成冰面湖。如果較大體積的岩塊覆蓋在冰川上,引起差别消融,當周圍的冰全部融化了,而大石塊因爲遮住了太陽輻射,其下的冰沒有融化,就能生長成大小不等的冰蘑菇。  

運動記載

  十九世紀初葉,在阿爾卑斯山上,有幾個登山者不幸被雪崩掩埋在冰川粒雪盆里。當時有個冰川工作者推測說,過四十年後這幾個人的屍體將在冰舌前出現。果然不出所料,四十三年後,這幾個不幸者的屍體在冰舌前出現了,登山者同伴中的幸存者很快把屍體辨認出來。

  l827年,有個地質工作者在阿爾卑斯山的老鷹冰川上修築了一座石砌小屋。十三年後,發現這座小屋向下游移動了1428米。小屋本身是不會移動的,原來是小屋的地基-冰川向下運動,把小屋捎帶着一起移動了。

  冰川運動有些和水流相似,中間快,兩邊慢。要是横過冰川插上一排花杆,不需太長時間就可發現,中間的花杆遠遠地跑到前面去了,原來呈直線的花杆連線變成向下游凸出的弧線。許多海洋性冰川上出現的形象十分奇特的弧形連拱,就是冰川運動過程中,中間和兩邊速度不一而產生的。冰川運動速度總的來說十分緩慢。但是,有些冰川的脾氣卻很古怪,它們會在長期緩慢運動或退縮之後,突然爆發式地向前推進。
冰川的景色
冰川的景色

  1937年,阿拉斯加有一條名叫黑激流的冰川曾在世界新聞上引起汪意,報紙上連日刊載它向前推進的消息。原來,黑激流冰川位於一條重要公路的上方,冰川出現爆發式前進有破壞公路的可能。當時住在公路邊的一家人,入冬後幾個星期,常常聽到冰川方向有隆隆響聲傳來,好象坦克履冰的聲音。

  10月3日,他們從望遠鏡中突然發現,數公里外的黑激流冰川,冰舌前端亂七八糟地堆着的一垛碎冰塊,被冰舌推送着向前軋軋移動。以後,冰川移動越來越快,冰川撞擊穀床伴隨着冰裂的聲昔,把住房的玻璃震得發響,大地也在微微顫動。移動最快時每天推進60米,創造了當時所知的冰川前進的世界記錄。從1936年9月到l937年2月,黑激流冰川前進了六公里半,最後在離公路八百米的地方停下來,總算沒有造成災禍。  

運動原理

  物體在受力情況下,爲了適應或消除外力,可作三種變形,即彈性變形、塑性變形和脆性變形(或稱破裂)。一般物體在受力時都有這三個變形階段。例如一根彈簧,一般情況下,作彈性變形;當受力超過彈性強度時,作塑性變形,彈簧回不到原來的位置;當受力特大超過破裂強度時,彈簧拉斷,作脆性變形。但是,這三個階段究竟有主有從,三個階段並不同樣平分秋色。

  就冰來說,由於它容易實現晶體的内部滑動,是有利於表現出塑性變形的。但是,當外力突然增高時,很容易超過冰的破裂強度,發生脆性變形(斷裂)。物體在長期受力時,哪怕這種力較小,也會產生塑性變形。在冰川下部,由於上部冰層的壓力和上游冰層的推力,總是處於受力狀態,使下部冰層的塑性表現得比較充分。同時,下部冰層的融點由於受壓比上部冰層稍低,使下部冰層更接近於融點,因而塑性變形更易實現。這樣,冰川下部出現塑性帶就不難理解了。而冰川表層,缺乏長期受力這個重要條件,當外力突然增加時,往往作彈性或脆性變形,成爲脆性帶。

  在一個暢通的山穀中,冰川流動時最大流速出現在冰川表面,愈近穀底速度降低,這種運動方式叫做重力流。如果冰川運動過程中,在前方遇到突起的基岩或運動變緩的冰塊的阻塞,就在那里形成前擠後壓的剪應力,這種流動方式叫做阻塞重力流。在發生阻塞重力流的地方,冰中常有許多逆斷層,還有複雜的褶皺出現。

運動速度

 
冰川的景色
冰川的景色
  冰川運動的速度,日平均不過幾釐米,多的也不過數米,以致肉眼發覺不出冰川是在運動的。格陵蘭的一些冰川,運動速度居世界之首,但每年也不過運動千餘米而已。其它地區的冰川,象比較著名的某些阿爾卑斯山的冰川,年流速不過80—150米。中國冰川大多數是大陸性冰川,冰川積累不豐富,冰川上物質循環較爲緩慢,因而導致冰川運動速度比較低。

  冰川運動速度是有季節變化的,夏快冬慢。天山和祁連山的冰川,夏季運動速度一般要比冬季快50%(均指冰舌而言)。造成這種差别的原因之一是冰川溫度的變化。當冰川增溫時,冰的粘度迅速減小,從—20℃增高到—1℃,冰的粘度隨溫度作近直線的下降。粘度減小使塑性增加,因而冰川運動速度加快。夏天冰融水出現在冰川内部及底部是促進冰川快速運動的另一個原因。 

現狀 

冰川的消退

  全球範圍

  由於全球氣候逐漸變暖,世界各地冰川的面積和體積都有明顯的減少,有些甚至消失。這種現象在低和中緯度的地方尤其顯著。非洲肯尼亞山冰川失去了92%,而西班牙在1980年時有27條冰川,現在減少至13條。歐洲的阿爾卑斯山脈在過去一個世紀已失去了一半的冰川。2003年入夏以來,席卷歐洲各國的熱浪使當地的氣溫接近或超過了歷史最高記錄。在瑞士,3900米高的費爾佩克斯雪山山頂的氣溫達到了5攝氏度,那里冰川的厚度下降到了近150年來的最低點。

  美國加拿大的科學家宣布,在加拿大努納武特區埃爾斯米爾島的北部海岸附近,3000歲高齡的北極冰架“老大”沃德?亨特不複存在。他們通過雷達勘察了解到,2000年,388.5平方公里大小的沃德?亨特出現一個小裂縫,2002年,這個裂縫擴大爲77米,旁邊又出現了一些新的裂縫,一塊6平方公里大小的浮冰已經分離出去,飄在沃德?亨特附近,並預言沃德?亨特最終一分爲二。

  冰川萎縮的速度確實是相當驚人的。在祕魯利馬地區,近年來冰川正以每年30米的速度消融,而在1990年以前,消融速度每年隻有3米。科學家預計,到2050年,全球大約1/4以上冰川將消失。
喀納斯冰川
喀納斯冰川

  天山

  在天山,約有22%的冰川體積在過去四十年漸漸失去。天山是中國最大的冰川區,共有冰川6890多條,總面積約9500多平方公里。新疆北部和南部的冰川目前都發現萎縮現象,冰川出現不同程度的後退。烏魯木齊河發源於天山的天格爾峰1號冰川,河水年徑流量爲2.35億立方米,是烏魯木齊市的主要水源,1號冰川一直處於後退狀態,從1962年開始的30年内,冰川退縮了140米。冰川局部地區的雪線正以年均2至6.5米的速度上升,有些地區的雪線年均上升竟達12.5至22.5米。

  喜馬拉雅山

  在喜馬拉雅山,一條最大的冰川從1935年以來已縮短了300多米。2000年以來,珠峰地區的東絨布冰川和中絨布冰川消融加劇,使冰川明顯退縮,20世紀60年代初,珠峰地區冰川尾部在海拔5400多米處。到20世紀80年代,由於珠峰地區對外開放,在該地區登山、探險、旅游的人數迅速增加,當地群眾已把犛牛通道修到海拔6500米處。國際冰雪委員會最近一項研究表明,喜馬拉雅山的冰川正在加速消融着,喜馬拉雅山區有近50座冰川湖湖水水位迅速上升就是明證。科學家預計,在未來35年間,喜馬拉雅山冰川面積將縮小1/5。 

影響

  (1)海平面上升

  科學家認爲,在過去的一個世紀里,冰蓋和山地冰川的融化,是導致全球海平面上升10-25釐米的原因之一。如今,冰川融化導致海平面上升的數值正在不斷增加着。如果南極冰蓋發生崩解,會引起全球海平面上升近6米。如果南北極兩大冰蓋全部融化,其結果會使海平面上升近70米。

  冰川消融引起海平面上升,將淹沒沿岸大片地區,使得居住在這些地區占世界一半人口的居民不得安寧,所有的沿海地區都將變成汪洋大海,美國紐約隻能剩下聯合國大廈和幾座摩天大樓的樓頂,法國巴黎也許隻能看到埃菲爾鐵塔的塔頂,而荷蘭英國等幾十個低窪國家將不複存在。

  中國海岸線長達6000多公里,沿海分布着的上百座大中城市,都是人口密集之地。大連、天津、青島、上海、杭州、廈門、廣州、香港、澳門和深圳等城市的海拔都在20米以内。就是北京,以及南京、武漢這些看似和海洋雖有一定距離,但那海拔卻都在山嶽冰川和極地冰蓋融化的"水漫"之列。更何況我國除大陸之外,更有海南,舟山、台灣等大小島嶼5000多個呢。

  (2)全球氣候改變明顯

 
冰川的景色
冰川的景色
  冰川,特别是極地大範圍冰蓋能大量反射太陽光,從而有助於人類居住的地球保持溫度不至於升高。然而,當冰川融化後暴露的陸地和水面就會吸收太陽熱量,從而導致冰體融化更多,由此連鎖反應勢必加速地面增溫過程,有助於氣候變暖。而北極地區冰體過度融化後較冷冰水卻會對歐洲部分地區和美國東部地區產生冷卻效應,冰水流入北大西洋,又可能會使那里的大洋環流模式遭到破壞,反過來又影響着全球氣候變化。 造成冬季嚴寒,暴風雪成災,夏季高溫不退,暴雨、颶風、洪水泛濫。極端天氣的發生頻率越來越高。

  冰川消融更會給局部地區帶來災害。如喜馬拉雅山冰川如此融化,在5到10年内,會使尼泊爾、不丹境内近50個冰川湖決堤而引發洪水泛濫;夏季冰川快速消融也會引發印度境内印度河、恒河水位上漲而造成洪災。相反,隨着冰川的退縮,大部分以冰川融水爲水源的地區將會嚴重缺水,如祕魯、印度北部就因冰川的加速消融而面臨着缺水危機。

  (3)生態環境遭到破壞

  冰川消融使一些動植物的生活環境被破壞,也給人類生存環境造成威脅。有報道說,與冰蓋變化有關的北極熊難以尋食而體重下降;南極的企鵝和海豹也因海冰減少和氣溫上升而改變了生活習性和繁殖方式;幾百年至幾萬年前埋藏於冰蓋中的微生物因冰川消融而暴露出來,它的擴散會對人類健康產生一定的影響。

  近年來,祁連山冰川正在以每年2米至16米的速度退縮,其融水比上個世紀70年代減少了約10億立方米,對那里的自然生態環境產生了嚴重影響。如民勤縣,因發源於祁連山的石羊河年徑流量銳減,不得不打深水井,造成地下水位下降,水質變壞;50萬畝沙生植物焦渴而死;500萬畝草場退化;風沙日數明顯增多。因爲水源減少,近10年來那里自然生態環境嚴重惡化,加上北方強冷空氣南下引起的"狹管效應",北臨騰格里和巴丹吉林沙漠,面積達12萬平方公里的戈壁和沙地、綿延1000多公里的河西走廊地區以及内蒙古阿拉善盟地區,目前已經成爲中國北方強度最大的沙塵暴源頭。

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