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阅读 27432 次 历史版本 4个 创建者:冰菊物语 (2010/11/9 16:13:12)  最新编辑:冰菊物语 (2011/11/9 17:06:01)
美国独立宣言
拼音:Měiguó Dúlì Xuānyán (Meiguo Duli Xuanyan)
英文:THE UNANIMOUS DECLARATION OF THE THIRTEEN UNITED STATES OF AMERICA,United States Declaration of Independence
同义词条:《美国独立宣言》
 
《美国独立宣言》(原文)
《美国独立宣言》(原文)
 《美国独立宣言》(英语:THE UNANIMOUS DECLARATION OF THE THIRTEEN UNITED STATES OF AMERICA,United States Declaration of Independence),为北美洲十三个英属殖民地宣告自大不列颠王国独立,并宣明此举正当性之文告。1776年7月4日,本宣言由第二次大陆会议费城批准,当日之后成为美国独立纪念日。宣言之原件由大陆会议出席代表共同签署,并永久展示于美国华盛顿特区美国国家档案馆(National Archives and Records Administration)。此宣言为美国最重要的立国文书之一。

  英国与其美洲殖民地之间的战争于一七七五年四月开始。随著战争的延续,和解的希望逐渐消失,完全独立已成为殖民地的目标。一七七六年六月七日,在大陆会议的一次集会中,维吉尼亚的理查.亨利.李提出一个议案,宣称:这些殖民地是自由和独立的国家,并且按其权利必须是自由和独立的国家。六月十日大陆会议指定一个委员会草拟独立宣言。实际的起草工作由汤玛斯.杰佛逊负责。七月四日独立宣言获得通过,并分送十三州的议会签署及批准。

  独立宣言包括三个部分:第一部分阐明政治哲学——民主与自由的哲学,内容深刻动人;第二部分列举若干具体的不平事例,以证明乔治三世破坏了美国的自由;第三部分郑重宣布独立,并宣誓支持该项宣言。

简介


 
《独立宣言》,油画,美国,特朗布尔
《独立宣言》,油画,美国,特朗布尔
 《美国独立宣言》(The Declaration of Independence),是一份于由托马斯·杰斐逊(1743-1826)起草,并由其它13个殖民地代表签署的最初声明北美十三个殖民地摆脱英国的殖民统治的文件。

  1776年7月4日,大陆会议通过了《独立宣言》。

  右图说明:《独立宣言》,油画,美国,特朗布尔。《独立宣言》出自托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson,1743-1826),1776年大陆会议正式发表,图中为起草《独立宣言》的委员会成员,与大陆会议主席汉考克讨论宣言。

  在整个18世纪60年代和18世纪70年代之间,英国和其北美殖民地之间的关系日益紧张。1775年,在莱克星顿和康科德城爆发了战争,这标志着美国之革命战争的开始。虽然最初的想法并不是完全的独立,但是托马斯·佩因的小册子《常识》促使人们相信对于殖民地来说,完全的独立是唯一可能的出路。

  1776年6月7日,在第二届大陆会议中,弗吉尼亚州理查德·亨利·李提出一个议案,宣称:“我们以这些殖民地的善良人民的名义和权力,谨庄严地宣布并昭告:这些联合殖民地从此成为、而且名正言顺地应当成为自由独立的合众国;它们解除对于英王的一切隶属关系,而它们与大不列颠王国之间的一切政治联系亦应从此完全废止。”6月10日大陆会议指定一个委员会草拟独立宣言。实际的起草工作由托马斯.杰佛逊负责。7月4日独立宣言获得通过,并分送十三殖民地的议会签署及批准。这十三个殖民地分别是:新罕布什尔,马萨诸塞,罗德岛,康涅狄格,纽约,新泽西,宾夕法尼亚,特拉华,马里兰,弗吉尼亚,北卡罗来纳,南卡罗来纳,佐治亚。

 
杰斐逊(站立)、亚当斯和富兰克林
杰斐逊(站立)、亚当斯和富兰克林
 委员会的成员由马萨诸塞的约翰·亚当斯、宾夕法尼亚的本杰明·富兰克林、弗吉尼亚的杰弗逊、纽约的罗伯特·R·利文斯通康涅狄格的罗杰·谢尔曼组成,并被组成以起草合适的宣言。杰斐逊起草了很大一部分。在宣言被大陆会议采纳以前,大陆会议对杰弗逊的草稿作了重大改动,在刑事法庭上被重写,特别是在佐治亚州和南卡罗来纳州代表们的坚持下,删去了他对英王乔治三世允许在殖民地存在奴隶制和奴隶买卖的有力谴责。其中一个被移除的篇章涉及奴隶制度。

  杰斐逊曾写道,《独立宣言》是“吁请世界的裁判”。 自1776年以来,《独立宣言》中所体现的原则就一直在全世界为人传诵。美国的改革家们,不论是出于什么动机,不论是为了废除奴隶制,禁止种族隔离或是要提高妇女的权利,都要向公众提到“人人生而平等”。不论在什么地方,当人民向不民主的统治作斗争时,他们就要用杰弗逊的话来争辩道,政府的“正当权力是经被治者同意所授予的”。

  《独立宣言》由四部分组成:第一部分为前言,阐述了宣言的目的。第二部分高度概括了当时资产阶级最激进的政治思想,即自然权利学说和主权在民思想。第三部分历数英国压迫北美殖民地人民的条条罪状,说明殖民地人民是在忍无可忍的情况下被迫拿起武器的。宣言的最后一部分庄严宣告独立。

历史背景


  1760年代与1770年代间,英属北美十三殖民地与大不列颠王国间之紧张关系持续升高,终在1775年爆发勒星顿与康克特之役(来克星顿枪声)(Battle of Lexington and Concord),成为美国独立战争之先声。彻底独立一开始只是少数人的想法,直到强力压制殖民地自治的不可容忍法令(Intolerable Acts)通过后,视不列颠母国为压迫者的观点方日益广布。马萨诸塞州1774年之沙福克决议(Suffolk Resolves)与托马斯·潘恩(Thomas Paine)于1776年出版之小册常识等文告更加掀起了反不列颠之风潮。

其主要内容为以下五点:

  第一,早在独立前的一百多年间,欧洲启蒙思想就开始在北美传播,为《独立宣言》的发表奠定了理论基础;

  第二,在欧洲启蒙思想的熏陶下,北美殖民地也产生了自己的启蒙思想家,代表人物是本杰明·富兰克林(1706-1790)和托马斯·杰斐逊(1743-1826),他们反对奴隶制,主张人民享有自由、平等的权利。

  第三,“没有代表权,就不得征税”(“No Taxation without Representation”)是独立战争期间北美殖民地人民喊出的最为响亮的口号。这句口号原本是英国政治的基本原则,在英国贵族与王室的斗争中使用过,但独立战争期间被殖民者用来捍卫自己的权利。

  英国议会对殖民地不断征税,但在议会中却没有殖民地的代表。英国议会分别颁布《糖税法》(1764年)、《印花税法》(1765年)、《汤森税法》(1767年),引发殖民人民的反抗。英军对殖民地人民的抗议活动血腥镇压,造成轰动一时的“波士顿惨案”。1773年,英国议会颁布《茶税法》,波士顿市民一怒之下,把价值近10万英镑的英国茶叶倒入查尔斯河。英国议会大怒,通过一系列被殖民地视为不可容忍的法令。英王对北美人民反抗的血腥镇压,使殖民地人民与英国王室和解的幻想彻底破灭,“要求独立”成为北美殖民地人民的普遍呼声。

  第四,1776年,潘恩的《常识》在北美发表。在这本不到50页的小册子中,潘恩以简练而生动的语言准确地回答了北美殖民地人民所关心的问题,并从一个全新的角度指出了北美殖民地独立的必要性。潘恩呼吁,殖民地人民必须与英国一刀两断,建立自己的共和国。他强调真正的权力必须而且只有来源于人民。潘恩的思想代表了美国革命中激进派的主张。他的理论激励了更多的北美殖民地人民,特别是中下阶层的人民,坚定地投身于独立战

宣言问世


  1776年6月7日,大陆会议弗吉尼亚代表提出北美各殖民地脱离英国的决议案。大陆会议选出托马斯.杰斐逊、约翰.亚当斯和本杰明.富兰克林等人组成的委员会,起草美国的独立宣言。

  杰斐逊起草了《独立宣言》的第一稿,富兰克林等人又进行了润色。大陆会议对此稿又进行了长时间的、激烈的辩论,最终作出了重大的修改。特别是在佐治亚和卡罗来纳代表们的坚持下,删去了杰斐逊对英王乔治三世允许在殖民地保持奴隶制和奴隶买卖的有力谴责。这一部分的原文是这样的:

  他的人性本身发动了残酷的战争,侵犯了一个从未冒犯过他的远方民族的最神圣的生存权和自由权;他诱骗他们,并把他们运往另一半球充当奴隶,或使他们惨死在运送途中。

  美国的奴隶制度直到80多年以后的南北战争时期才得到解决。1862年9月22日,林肯总统颁布《解放黑人奴隶宣言》,宣布奴隶获得自由,但范围仅限于叛乱各州的奴隶,却不包括未参与叛乱的几个蓄奴州的奴隶。从法律上真正废除奴隶制,是在战争结束后的1865年年底。而对有色人种的种族歧视,至今犹存。

  《独立宣言》认定的真理“人人生而平等”与奴隶制的得以保护,这对比是如此的强烈。然而,这就是真正的历史。但是,自1776年以来,“人人生而平等”作为美国立国的基本原则,作为人们的信念和理想,就一直在全世界为人传颂。美国正义的社会改革者们,在各个社会的历史阶段,为了废除奴隶制,为了禁止种族隔离,为了妇女解放,都提到这一理想;而人民在反对不民主、不公正的统治时,也都以此作为最有力的思想武器。

  托马斯.杰斐逊(Thomas Jefferson)(1743-1826),生于弗吉尼亚的一个富裕家庭。曾就读于威廉-玛丽学院。1767年成为律师,1769年当选为弗吉尼亚下院议员。他积极投身于独立运动之中,并代表弗吉尼亚出席大陆会议。他曾两次当选弗吉尼亚州长。1800年当选美国总统。

  杰斐逊在为自己的墓碑而作的墓志铭中这样写到:

  这里埋葬着托马斯.杰斐逊,美国《独立宣言》的主草人,弗吉尼亚宗教自由法规的制定者和弗吉尼亚大学之父。

民主思想


  《独立宣言》的民主思想,主要体现在平等、天赋人权、主权在民和人民革命权利这四个方面。

  第一,平等与天赋人权(natural rights)思想。“天赋人权”又译为“自然权利”,其基本精神是强调人具有与生俱来的权利,这些权利绝不应该被剥夺。《独立宣言》继承并发展了洛克的天赋人权学说,认为人人生而平等,这些权利是大自然所赋予的,不可剥夺,这些权利包括“生命、自由和追求幸福的权利。”

  第二,主权在民(popular sovereignty)学说。“主权在民”又译为“人民主权” 或“一切权力属于人民”,是“天赋人权”在理论上的延伸,其理论要点是:政府合法性的基础来自广大人民的同意,任何一种形式的政府如果变成损害人民利益以保障自己权利的政府,人民就有权改变或废除它,建立新的政府。《独立宣言》提出,人民是主权者,政府的一切权力来自人民,政府应服从人民意志,为人民幸福和保障人民权利而存在。

  第三,人民革命权利的理论。《独立宣言》以天赋人权和主权在民理论为基础,指出:既然政府的权力来自人民,目的是保障人民的自然权利,如果一旦政府不履行职责,侵犯人民的权利,人民就有权起来革命来改变或推翻它。

历史影响


  美国的独立宣言受1581年荷兰共和国宣告独立之影响,吁求誓绝(Oath of Abjuration)。苏格兰王国于1320年的阿布罗斯宣誓(Declaration of Arbroath)作为史上第一次的独立宣言,毫无疑问也具有影响力。杰斐逊个人曾制作维吉尼亚人权宣言,于1776年见采。

哲理背景


  独立宣言受美国共和主义精神所影响,即以之为自由权之基本架构。另外,宣言中也反映启蒙时期的哲学,包含自然律、自决、与自然神论等观点。宣言中的理想,甚至其中一些片断,直接引用英国哲学家约翰·洛克之著作,尤其是其以“文明政府之真实起源、范畴、与终结之各项专论”为题之政府二论(Second Treatise on Government)。于其论文中,洛克拥护由受统治者成立政府之信念。洛克写道,人类拥有天赋人权。其他独立宣言所受到的影响包括阿尔杰农·西德尼之演讲与著作天助自助者(Wawrzyniec Grzymala Goslicki),以及托马斯·潘恩。据杰斐逊之理念,独立之目的为“非为寻找前此未有之新原则,或新论述……而是置事物之常理于世人眼前,以简洁之语句搏取赞同,并使之以我等受迫之立场自我判断”。


实际影响


  若干史家相信独立宣言曾用以作为宣传工具,即美国人尝试为其叛英行为立说,以说服不愿起事之殖民地加入,并对可能施以援手之外国建立正当性。独立宣言亦曾用以结合大陆议会之成员。大多数的签署人都明白,自已签的是与革命事业成功于否息息相关的生死状,而本宣言缩短革命与成功之距离。(或如班哲明法兰克林所挖苦的:‘我等而今务须生死与共,否则定遭各别处决。’("We must all now hang together, or we will all surely hang separately.")

对其他文告之影响


  独立宣言包含多名开国元勋之基本理念,其中若干日后获编入美国宪法中。1848年赛尼卡福尔斯会议页面赛尼卡福尔斯会议并不存在,英语维基百科对应页面为Seneca Falls Convention。的《感性宣言页面感性宣言并不存在,英语维基百科对应页面为Declaration of Sentiments。》以此为本。日后越南与罗得西亚等国之独立宣言亦本诸于此。在美国,独立宣言经常为日后之政治性演说所引用,如亚伯拉罕·林肯之盖茨堡演说,与马丁·路德·金博士之著名演说《我有一个梦》。

  独立宣言也激励了人权和公民权宣言,即法国大革命中的根本宣言之一。

独立宣言(中文译文)


美利坚合众国十三个州一致通过的独立宣言

(一七七六年七月四日)

  在有关人类事务的发展过程中,当一个民族必须解除其和另一个民族之间的政治联系并在世界各国之间依照自然法则和上帝的意旨,接受独立和平等的地位时,出于对人类舆论的尊重,必须把他们不得不独立的原因予以宣布。

  我们认为下面这些真理是不言而喻的:人人生而平等,造物者赋予他们若干不可剥夺的权利,其中包括生命权、自由权和追求幸福的权利。为了保障这些权利 ,人类才在他们之间建立政府,而政府之正当权力,是经被治理者的同意而产生的。当任何形式的政府对这些目标具破坏作用时,人民便有权力改变或废除它,以建立一个新的政府;其赖以奠基的原则,其组织权力的方式,务使人民认为唯有这样才最可能获得他们的安全和幸福。为了慎重起见,成立多年的政府,是不应当由于轻微和短暂的原因而予以变更的。过去的一切经验也都说明,任何苦难,只要是尚能忍受,人类都宁愿容忍,而无意为了本身的权益便废除他们久已习惯了的政府。但是,当追逐同一目标的一连串滥用职权和强取豪夺发生,证明政府企图把人民置于专制统治之下时,那麽人民就有权利,也有义务推翻这个政府,并为他们未来的安全建立新的保障——这就是这些殖民地过去逆来顺受的情况,也是它们现在不得不改变以前政府制度的原因。当今大不列颠国王的历史,是接连不断的伤天害理和强取豪夺的历史,这些暴行的唯一目标,就是想在这些州建立专制的暴政。为了证明所言属实,现把下列事实向公正的世界宣布——

  他拒绝批准对公众利益最有益、最必要的法律。

  他禁止他的总督们批准迫切而极为必要的法律,要不就把这些法律搁置起来暂不生效,等待他的同意;而一旦这些法律被搁置起来,他对它们就完全置之不理。

  他拒绝批准便利广大地区人民的其他法律,除非那些人民情愿放弃自己在立法机关中的代表权; 但这种权利对他们有无法估量的价值,而且只有暴君才畏惧这种权利。

  他把各州立法团体召集到异乎寻常的、极为不便的、远离它们档案库的地方去开会,唯一的目的是使他们疲于奔命,不得不顺从他的意旨。

  他一再解散各州的议会,因为它们以无畏的坚毅态度反对他侵犯人民的权利。

  他在解散各州议会之後,又长期拒绝另选新议会; 但立法权是无法取消的,因此这项权力仍由一般人民来行使。其时各州仍然处于危险的境地,既有外来侵略之患,又有发生内乱之忧。

  他竭力抑制我们各州增加人囗; 为此目的,他阻挠外国人入籍法的通过,拒绝批准其地鼓励外国人移居各州的法律,并提高分配新土地的条件。

  他拒绝批准建立司法权力的法律,藉以阻挠司法工作的推行。

  他把法官的任期、薪金数额和支付,完全置于他个人意志的支配之下。

  他建立新官署,派遣大批官员,骚扰我们人民,并耗尽人民必要的生活物质。

  他在和平时期,未经我们的立法机关同意,就在我们中间维持常备军。

  他力图使军队独立于民政之外,并凌驾于民政之上。

  他同某些人勾结起来把我们置于一种不适合我们的体制且不为我们的法律所承认的管辖之下; 他还批准那些人炮制的各种伪法案来达到以下目的:

  在我们中间驻扎大批武装部队;
  用假审讯来包庇他们,使他们杀害我们各州居民而仍然逍遥法外;
  切断我们同世界各地的贸易;
  未经我们同意便向我们强行征税;
  在许多案件中剥夺我们享有陪审制的权益;
  编造罪名押送我们到海外去受审;

  在一个邻省废除英国的自由法制,在那里建立专制政府,并扩大该省的疆界,企图把该省变成既是一个样板又是一值得心应手的工具,以便进而向这里的各殖民地推行同样的极权统治;取消我们的宪章,废除我们最宝贵的法律,并且根本上改变我们各州政府的形式;中止我们自己的立法机关行使权力,宣称他们自己有权就一切事宜为我们制定法律。

  他宣布我们已不属他保护之列,并对我们作战,从而放弃了在这里的政务。

  他在我们的海域大肆掠夺,蹂躏我们沿海地区,焚烧我们的城镇,残害我们人民的生命。

  他此时正在运送大批外国佣兵来完成屠杀、破坏和肆虐的勾当,这种勾当早就开始,其残酷卑劣甚至在最野蛮的时代都难以找到先例。他完全不配件为一个文明国家的元首。

  他在公海上俘虏我们的同胞,强迫他们拿起武器来反对自己的国家,成为残杀自己亲人和朋友的创子手,或是死于自己的亲人和朋友的手下。

  他在我们中间煽动内乱,并且竭力挑唆那些残酷无情、没有开化的印第安人来杀掠我们追撞的居民; 而众所周知,印第安人的作战规律是不分男女老幼,一律格杀勿论的。

  在这些压迫的每一阶段中,我们都是用最谦卑的言辞请求改善; 但屡次请求所得到的答覆是屡次遭受损害。一个君主,当他的品格已打上了暴君行为的烙印时,是不配作自由人民的统治者的。

  我们不是没有顾念我们英国的弟兄。我们时常提醒他们,他们的立法机关企图把无理的管辖权横加到我们的头上。我们也曾把我们移民来这里和在这里定居的情形告诉他们。我们曾经向他们天生的正义感和雅量呼吁,我们恳求他们念在同种同宗的份上,弃绝这些掠夺行为,以免影响彼此的关系和往来。但是他们对于这种正义和血缘的呼声,也同样充耳不闻。因此,我们实在不得不宣布和他们脱离,并且以对待世界上其他民族一样的态度对待他们:和我们作战,就是敌人;和我们和好,就是朋友。

  因此,我们,在大陆会议下集会的美利坚合众国代表,以各殖民地善良人民的名义,非经他们授权,向全世界最崇高的正义呼吁,说明我们的严正意向,同时郑重宣布; 这些联合一致的殖民地从此是自由和独立的国家,并且按其权利也必须是自由和独立的国家,它们取消一切对英国王室效忠的义务,它们和大不列颠国家之间的一切政治关系从此全部断绝,而且必须断绝; 作为自由独立的国家,它们完全有权宣战、缔和、结盟、通商和采取独立国家有权采取的一切行动。

  为了支持这篇宣言,我们坚决信赖上帝的庇佑,以我们的生命、我们的财产和我们神圣的名誉,彼此宣誓。

独立宣言(译文原本)


THE DECLARATION OF INDEPENDENCE

July 4, 1776

  In Congress, July 4, 1776,  THE UNANIMOUS DECLARATION OF THE THIRTEEN UNITED STATES OF AMERICA

  When in the Course of human events, it becomes necessary for one people to dissolve the political bands which have connected them with another, and to assume among the Powers of the earth, the separate and equal station to which the Laws of Nature and of Nature's God entitle them, a decent respect to the opinions of mankind requires that they should declare the causes which impel them to the separation.

  We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty, and the pursuit of Happiness.

  That to secure these rights, Governments are instituted among Men, deriving their just powers from the consent of the governed.

  That whenever any Form of Government becomes destructive of these ends, it is the Right of the People to alter or to abolish it, and to institute new Government, laying its foundation on such principles and organizing its powers in such form, as to the m shall seem most likely to effect their Safety and Happiness. Prudence, indeed, will dictate that Governments long established should not be changed for light and transient causes; and accordingly all experience hath shown, that mankind are more disposed to suffer, while evils are sufferable, than to right themselves by abolishing the forms to which they are accustomed. But when a long train of abuses and usurpations, pursuing invariably the same Object, evinces a design to reduce them under absolute Des potism, it is their right, it is their duty, to throw off such Government, and to provide new Guards for their future security.

  Such has been the patient sufferance of these Colonies; and such is now the necessity which constrains them to alter their former Systems of Government. The history of the present King of Great Britain is a history of repeated injuries and usurpations, all having in direct object the establishment of an absolute Tyranny over these States. To prove this, let Facts be submitted to a candid world.

  He has refused his Assent to Laws, the most wholesome and necessary for the public good.

  He has forbidden his Governors to pass Laws of immediate and pressing importance, unless suspended in their operation till his Assent should be obtained; and when so suspended, he has utterly neglected to attend to them.

  He has refused to pass other Laws for the accommodation of large districts of people, unless those people would relinquish the right of Representation in the Legislature, a right inestimable to them and formidable to tyrants only.

  He has called together legislative bodies at places unusual, uncomfortable, and distant from the depository of their public Records, for the sole purpose of fatiguing them into compliance with his measures.

  He has dissolved Representative Houses repeatedly, for opposing with manly firmness his invasions on the rights of the people.

  He has refused for a long time, after such dissolutions, to cause others to be elected; whereby the Legislative powers, incapable of Annihilation, have returned to the People at large for their exercise; the State remaining in the mean time exposed to all the dangers of invasion from without, and convulsions within.

  He has endeavoured to prevent the population of these States; for that purpose obstructing the Laws of Naturalization of Foreigners; refusing to pass others to encourage their migrations hither, and raising the conditions of new Appropriations of Lands .

  He has obstructed the Administration of Justice, by refusing his Assent to Laws for establishing Judiciary powers.

  He has made Judges dependent on his Will alone, for the tenure of their offices, and the amount and payment of their salaries.

  He has erected a multitude of New Offices, and sent hither swarms of Officers to harass our People, and eat out their substance.

  He has kept among us, in times of peace, Standing Armies without the Consent of our legislatures.

  He has affected to render the Military independent of and superior to the Civil power.

  He has combined with others to subject us to a jurisdiction foreign to our constitution, and unacknowledged by our laws; giving his Assent to their Acts of pretended Legislation:

  For quartering large bodies of armed troops among us:

  For protecting them, by a mock Trial, from Punishment for any Murders which they should commit on the Inhabitants of these States:

  For cutting off our Trade with all parts of the world:

  For imposing Taxes on us without our Consent:

  For depriving us in many cases, of the benefits of Trial by Jury:

  For transporting us beyond Seas to be tried for pretended offences:

  For abolishing the free System of English Laws in a neighbouring Province, establishing therein an Arbitrary government, and enlarging its Boundaries so as to render it at once an example and fit instrument for introducing the same absolute rule into t hese Colonies:

  For taking away our Charters, abolishing our most valuable Laws, and altering fundamentally the Forms of our Governments:

  For suspending our own Legislatures, and declaring themselves invested with power to legislate for us in all cases whatsoever.

  He has abdicated Government here, by declaring us out of his Protection and waging War against us.

  He has plundered our seas, ravaged our Coasts, burnt our towns, and destroyed the Lives of our people.

  He is at this time transporting large armies of foreign mercenaries to compleat the works of death, desolation and tyranny, already begun with circumstances of Cruelty & perfidy scarcely paralleled in the most barbarous ages, and totally unworthy the H ead of a civilized nation.

  He has constrained our fellow Citizens taken Captive on the high Seas to bear Arms against their Country, to become the executioners of their friends and Brethren, or to fall themselves by their Hands.

  He has excited domestic insurrections amongst us, and has endeavoured to bring on the inhabitants of our frontiers, the merciless Indian Savages, whose known rule of warfare, is an undistinguished destruction of all ages, sexes and conditions.

  In every stage of these Oppressions We have Petitioned for Redress in the most humble terms: Our repeated Petitions have been answered only by repeated injury. A Prince, whose character is thus marked by every act which may define a Tyrant, is unfit to be the ruler of a free people.

  Nor have We been wanting in attention to our British brethren. We have warned them from time to time of attempts by their legislature to extend an unwarrantable jurisdiction over us. We have reminded them of the circumstances of our emigration and sett lement here. We have appealed to their native justice and magnanimity, and we have conjured them by the ties of our common kindred to disavow these usurpations, which would inevitably interrupt our connections and correspondence. They too have been deaf t o the voice of justice and of consanguinity. We must, therefore, acquiesce in the necessity, which denounces our Separation, and hold them, as we hold the rest of mankind, Enemies in War, in Peace Friends.

  We, therefore, the Representatives of the united States of America, in General Congress, Assembled, appealing to the Supreme Judge of the world for the rectitude of our intentions, do, in the Name, and by Authority of the good People of these Colonies, solemnly publish and declare, That these United Colonies are, and of Right ought to be Free and Independent States; that they are Absolved from all Allegiance to the British Crown, and that all political connection between them and the State of Great Bri tain, is and ought to be totally dissolved; and that as Free and Independent States, they have full Power to levy War, conclude Peace, contract Alliances, establish Commerce, and to do all other Acts and Things which Independent States may of right do. An d for the support of this Declaration, with a firm reliance on the Protection of Divine Providence, we mutually pledge to each other our Lives, our Fortunes and our sacred Honor.

  JOHN HANCOCK, President
  Attested, CHARLES THOMSON, Secretary
  New Hampshire: JOSIAH BARTLETT, WILLIAM WHIPPLE, MATTHEW THORNTON
  Massachusetts-Bay: SAMUEL ADAMS, JOHN ADAMS, ROBERT TREAT PAINE, ELBRIDGE GERRY
  Rhode Island: STEPHEN HOPKINS, WILLIAM ELLERY
  Connecticut: ROGER SHERMAN, SAMUEL HUNTINGTON, WILLIAM WILLIAMS, OLIVER WOLCOTT
  Georgia: BUTTON GWINNETT, LYMAN HALL, GEO. WALTON
  Maryland: SAMUEL CHASE, WILLIAM PACA, THOMAS STONE, CHARLES CARROLL OF CARROLLTON
  Virginia: GEORGE WYTHE, RICHARD HENRY LEE, THOMAS JEFFERSON, BENJAMIN HARRISON, THOMAS NELSON, JR., FRANCIS LIGHTFOOT LEE, CARTER BRAXTON.
  New York: WILLIAM FLOYD, PHILIP LIVINGSTON, FRANCIS LEWIS, LEWIS MORRIS
  Pennsylvania: ROBERT MORRIS, BENJAMIN RUSH, BENJAMIN FRANKLIN, JOHN MORTON, GEORGE CLYMER, JAMES SMITH, GEORGE TAYLOR, JAMES WILSON, GEORGE ROSS
  Delaware: CAESAR RODNEY, GEORGE READ, THOMAS M'KEAN
  North Carolina: WILLIAM HOOPER, JOSEPH HEWES, JOHN PENN
  South Carolina: EDWARD RUTLEDGE, THOMAS HEYWARD, JR., THOMAS LYNCH, JR., ARTHUR MIDDLETON
  New Jersey: RICHARD STOCKTON, JOHN WITHERSPOON, FRANCIS HOPKINS, JOHN HART, ABRAHAM CLARK

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