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阅读 2717 次 历史版本 0个 创建者:lanwei87 (2012/7/27 17:49:00)  最新编辑:lanwei87 (2012/7/27 17:49:00)
语言经济学
拼音:yǔyán jīngjìxué
英文:Language Economics
同义词条:Language Economics
  语言经济学(Language Economics)作为经济学的一个研究领域可以追溯到20世纪60年代中期。信息经济学的开拓者JacobMarschak于1965年在致力于信息经济学的研究时揭示了语言的经济学性质,认为语言作为人类经济活动中不可缺少的工具,具有与其他资源一样的经济特性,即价值(value)、效用(utility)、费用(cost)和收益(benefit),因此,他认定经济学与探求语言方面的优化具有密切关系,对这四个方面的分析及其相互关系的探讨成为语言经济学的重要内容。

  经过三十多年的发展,语言经济学取得了很大的进展,分别在语言与收入的关系、语言与经济发展、语言的动态发展及语言政策方面形成了一些理论观点,并对宏观语言政策的制定提供了有益的指导。   

语言经济学的定义


  语言经济学发展较晚,研究者还没有给它一个很明确的定义。但是,由于其研究方法在很大程度上受到经济学的影响。因此,Grin于1994年给语言经济学下过这样的定义:“语言经济学属于理论经济学的范式,它把经济学通常的概念和手段应用到研究存在语言变量的关系上,尤其(但不是仅仅)对那些经济变量传统上也起作用的关系感兴趣。”后来,他又指出,“下此定义是基于这样一个原则,即经济学的特点不在于它研究的话题,而在于研究那些话题采用的方法。从这个意义上说,把经济学的论证推理方法应用到语言问题上就成为语言经济学的一部分”(Grin,1996)。可见,Grin是从所用的工具和分析方法来区别语言学和语言经济学的。

  我们可以在Grin给出的定义的基础上更进一步地拓展它:语言经济学是理论经济学的一个分支,它运用经济学通常的概念和分析方法及其工具,把语言作为变量,不仅研究语言本身产生、发展、演化和变迁的规律和路径,而且考察语言在经济活动中的作用以及语言和经济活动之间的关系。内容大体应包括:用经济学的方法和工具研究语言的产生、发展、变迁、传播的机理以及不同国家和地区所用语言的异同及其根源;语言在人类活动中,特别是人类的经济活动的运用规律;研究某个国家和民族或地区的语言政策与当地经济活动的相互关系及其演变规律;经济学语言自身的应用及其演变规律;而且还要包括一些语言哲学,语言经济学和别的语言学科之间的关系,语言经济学和别的经济理论分支之间的联系和区别,特别是和制度经济学之间的联系。

  从上文可以看到,不同的研究者都在某个方面对语言经济学做出了自己的努力,尽管有时候他们对语言经济学的理解各异。但是,对于语言经济学作为理论经济学的一个分支,还没有一个人明确地提出一个完整的理论研究框架。在此,本文尝试建立一个初步的理论框架,以就教于研究同仁。

  和其他的经济学理论或者其它学科的理论一样,语言经济学的理论框架,也应该包括理论假设,研究对象(研究领域),研究方法或者说是研究分析工具,实证研究(应用研究),提供政策建议等。  

理论假设


  很多研究者虽然没有明确提出语言经济学的理论假设,但既然语言经济学是理论经济学的一个分支,符合各个理论经济学分支的假设同样适合语言经济学。首先“理性经济人”假设应适合于语言经济学,还有我们分析不同的语言经济学的问题,假设可以根据研究问题的不同而不同,可以具体问题具体分析。

研究方法的研究对象


  语言经济学的研究对象大致包括以下内容。

  (1)某个地区、国家和民族语言的产生、发展、演变规律,这种规律对经济活动的影响及其相互之间的关系。这又包括很多内容:一个国家和民族或者地区的语言产生、发展、演变问题,为何不同国家和民族语言会不同,产生不同的根源是什么?为何演变路径会差别如此之大,这种差别的根源何在?这种语言产生根源的不同以及演变路径的不同对一个国家和民族或者一个地区的文明走向、习俗和制度的选择会造成何种影响?又对经济的发展造成何种影响?这种受到影响的经济又反过来对语言的演变从而制度的选择、文明的走向产生怎么样的影响?这些问题涉及范围很广,而且也不仅是语言经济学家想解决的问题。

  (2)语言政策的制定和运用对经济活动的影响及其相互之间的关系。语言在经济活动中起着很重要的作用,如何使它更好地服务于经济活动。这包括:在现有的经济环境下,应当如何选择语言政策使之符合或促进经济的发展。在国际交流El益增加的大环境下,我们如何选择外语政策,使之服务于本国的经济发展。从而总结出语言在人类活动中,特别是人类经济活动的运用规律。

  (3)研究一个国家和民族或地区的各种方言与当地经济活动的相互关系及其演变规律。不同国家和民族所用的语言是不同的,就是在一个国家内部也会有很多种语言,同一个民族不同地区的人使用的语言也有区别。一个国家内部各种方言的产生、发展和演变,各种方言之间的相互融通、替代和消亡,各种语言的融合交流对各自经济活动的影响及其之间的关系。

  (4)经济学语言自身的演变规律。自亚当·斯密《国富论》,经济学作为一个学科,一个理论体系才初步建立起来。而在此之前,人类也有过许多经济思想。但不管是一个理论体系还是单一的经济思想,都需要用一定的语言来加以表述。而用什么样的语言表述思想,才能够比较真实地表达我们认知的本意,才能够让人们更好地理解,才能让思想更好地交流和传播,这是一个具有本源意义的问题。很多时候怎么说,比说的内容更重要。从经济学思想产生伊始,到今天经济学理论林立,经济学帝国的形成,表述经济学思想的工具及其语言也经历了演变和更替。我们要研究的是,这种经济学语言的变化究竟符合什么规律?其实,经济学语言的选择也符合经济学理性,即符合经济人的理性选择。当然,这种理性又分为个体理性和整体理性。即单个经济学家选择经济学语言的理性和做为一个研究群体经济学家们选择经济学语言的理性。能否通过探究经济学语言自身发展演变的规律,以促进经济学自身的发展呢?

  (5)语言经济学家研究语言问题最终都不得不上升到哲学层面,因为,经济理论都是反映现实的。我们采用什么样的方法反映现实,什么样的方法能更好地、更真实的反映现实,就需要求助于哲学思考。这就需要讨论诸如“本体论”、“认知论”、“方法论”等哲学层面的问题。因为,所采用的认识世界的方法的不同,就会影响到所看到的世界,所看到的世界的不同就会影响到选择反映世界的语言,所选择的反映世界的语言不同就会影响是否能客观真实地反映世界,是否能客观真实地反映世界就会影响到一个理论的正确与否或理论的解释力和预测力,一个理论的正确与否或理论的解释力和预测力又会影响我们采用什么样的方式来改造世界。所以,语言经济学研究的对象还应包括语言哲学方面的内容。

语言经济学的研究方法


  经济学的研究方法从大的方面可分为实证研究和规范研究。实证研究借助现代数学方法,通过计量分析,力求客观回答经济现象“是什么”。针对某一经济事物的现状提出各种可供选择的决策和方案,但它企图超脱主观的价值判断,不回答应该作出那种选择的问题。相反,规范研究却把一定的价值判断作为出发点,力求回答经济活动“应该是什么”。针对社会面临的经济问题提出什么是解决问题的最佳方案,因而带有根据某种原则规范人们行为的性质。

  语言经济学既像自然科学一样是一门实证科学又像一般社会科学一样是一门规范科学。由于语言问题的复杂性,实证研究有时候不可避免地会出现由于计量的不确定性和模糊性而导致错误的结论。而规范研究由于人们的立场、观点和观念的不同,对同一经济事物有迥然不同的意见和价值判断,结果可能导致不同的学者对同一问题得出完全不同的结论。因此,从总体上来说,实证研究和规范研究的结合,定量研究和定性研究的统一,是研究语言经济学的最好方法。当然,具体到某一问题时可以采用不同的方法,要根据自己面临的问题采用不同的分析方法。比如,当分析不同时期的语言政策对经济活动的影响时,可以采用历史分析方法,也可以运用比较静态分析方法。如经济学理论中运用的一般均衡分析方法,局部均衡分析方法,边际分析方法,交易费用分析方法,成本收益分析方法等等都可以运用到合适的语言问题上。关键是我们要运用得当。

语言经济学研究前景


  虽然,目前国内语言经济学的研究取得了一些成果。但是,语言经济学在国内的研究大多是应用性研究,而且我们对语言经济学的应用研究和纯理论研究还做的很不够,很多领域我们还没6-涉及。如,对一个地区方言的研究;对语言和制度文化习俗之间关系的研究;语言和其他应用经济学之间的关系,等等。也许我们可以先从以下几个方面着手:

  (1)探究语言起源方面。在语言起源方面,为何不同的民族、人种选择不同的语言,即使相同的民族在不同的地区语言tE相差很大。是人们所处的地理环境决定的,还是人种生理结构之问的差异和其他还不为认知的原因造成了语言的不同。随着脑科学、生命科学和其它学科的研究进展,我们有望获得进一步的结论。作为采用经济学分析方法和工具的语言经济学如果合理借鉴其他学科的研究成果,就能够推进自身学科的理论研究。

  (2)所用研究方法和工具。现阶段研究者大都采用成本——收益分析方法、计量方法、统计方法等经济学分析方法。语言的形成、发展、传播、更新和消亡本身就是一个长期的演化过程,人们的经济理性选择在此过程中起到了很大作用。我们应该进一步借鉴经济学分析方法和工具或者其它学科的分析方法和工具,比如,进一步借鉴动态优化方法和演化经济学中的分析方法。因为,语言的选择过程在很大程度上是一个长期的动态理性选择,也可以说在某种程度上和人类的进步一样符合生物演化的规律。

  (3)和其他学科的融合。语言无所不在,充斥着我们生活的每个空间,影响着我们的思维和决策。可以说,语言经济学和制度经济学有着天然的姻亲关系。语言的选择也和习俗、道德规范和制度的选择有着千丝万缕的关系。所以,语言经济学和制度经济学应该很好的交流和融合。还有,语言经济学也应该和其他社会学科沟通和结合,借鉴其它学科的研究成果。

  可见,语言经济学有着很广阔的发展空间,这也预示着经济学帝国将进一步远征,远征的成功与否和远征取得的成果的多少,就看研究者所做的努力了!  

徐大明:语言经济学的疑问与混乱


  语言经济学将语言学研究与经济学研究结合起来,已经取得了很多成果。但是,在把经济学概念应用到语言现象时也出现了一些疑问或混乱。本文围绕语言经济的几个基本问题展开讨论,试图进一步澄清语言的“资源”、“选择”、“成本”、“收益”、“贸易”和“市场”等经济学性质,希望对语言经济学的发展有所裨益。 

语言是稀缺资源吗


  经济学研究社会如何管理自己的稀缺资源。既然是语言经济学,其研究目的之一便是社会怎样管理自己稀缺的语言资源。那么,语言资源是稀缺资源吗?或者更具体地说,我国的语言资源稀缺吗?许多语言学家认为“我国语言资源丰富”,似乎没有“稀缺”的问题。但是经济学上的资源稀缺性是定义性特征,任何资源都是“稀缺”的;显然这是一个不同性质的问题。

  对语言资源的分析一般联系人力资本理论,语言是一种人力资源。劳动者的语言技能,特别是在工作中能够发挥作用的语言技能,构成人力资源的一部分,而且可以成为一种人力资本。但是,这种资源稀缺吗?一般人很难有语言资源匮乏的感觉——许多会说话的人还面临失业的困境,怎么会有语言资源不足的问题呢?事实上,恰恰相反,也许失业还跟语言资源的缺乏有关。仅从人力资本的角度,从社会生产的角度,就可以发现语言资源的匮乏。因为从经济活动的需要来看,我们的人力资源中蕴涵的语言资源还不适应当前多语市场的需要。即使不考虑外贸和其他国际交流,只考虑我国各族人民的各方言群体的经济生活的需要,历史造成的语言分割和人类语言学习能力的局限,也使语言资源的稀缺性显露无遗。不用说世界上的6000多种语言,就是中国的100多种语言,也没有任何一个人能完全掌握。一个人的语言学习能力(包括学习时间)是有限的,要想无障碍地与全国讲不同语言的人沟通是不可能的。即使所有的人都有学习普通话的愿望,还有相当大一部分人没有学习普通话的条件,或者是因为年龄太大,或者是没有语言环境,或者是没有足够的时间,等等。资源永远是稀缺的,语言资源也永远是稀缺的。 

语言方面有什么权衡取舍


  如果人们没有任何选择的话,就不会有经济学;如果语言方面没有选择的话,也不会有语言经济学。语言经济学帮助我们在语言方面作出“最经济”的选择。在个体层面上,我们可以考虑一个人怎样决定如何配置他的语言资源,这包括他已经掌握的语言能力和他仍然具有的语言学习能力。他可以决定继续应用他既有的语言能力,也可以决定花费时间和精力来有意识地扩充和改进他的语言能力。如果他决定扩展他的语言能力,他可以决定是学一种新的语言还是改善他既有的语言。在社会层面上,对标准语和方言、母语与外语也有类似的选择,这一般是体现在语言教育和教育语言的政策上。教育主管部门可以选择少开设语言课而将课时分配给数学课或其他课,也可以选择开不开外语课,如果开,可以选择在低年级开还是在高年级开,可以选择注重读写还是注重听说;还可以选择教育语言是全部用标准语,还是部分用方言,或者外语。选择可以是多方面、多层次的,但是无论怎样选择,总课时是有限的,注重了一方面就忽略了另一方面,增加了一方面的投入就减少了另一方面的投入。

  因此,在个人和家庭的层面上,语言方面可以是有选择的,个别的选择累积成形成了社会上的大趋势。政府也可以为民众作出语言上的选择,但需要关注民众的意愿,了解民众的实际情况,考虑效率和公平的均衡问题。
  

语言决策的机会成本是什么


  选择的结果是在得到一种事物的同时放弃了另一种事物,被放弃的事物成为被选择的事物的机会成本。语言决策也不例外,有它的机会成本。因此,在为子女选择一种外语环境的时候,父母是在减少或消除了他的母语环境。多少外语环境和多少母语环境的组合是最佳选择,这是一个值得进一步研究的问题。作为个人和家庭的顾问,一个语言经济学家必须提醒当事人语言决策的机会成本。如果是为企业做顾问,语言经济学家可能需要提醒企业家采用某种语言作为企业工作语言的机会成本,也许还要帮助他计算做不做职业语言培训的机会成本,也许还要帮助他决定是增加还是减少管理和服务中的特定语言内容并发现这样做的成本和收益。而作为国家的语言政策顾问,语言经济学家需要发现人力资源用于外语学习的机会成本;如果消耗该资源的最终目的是促进外贸,是否可以将它转用于推进自己的语言成为贸易语言的工作?如果国家的既定政策是保持一定量的外语学习,那么选择某一种或几种外语的机会成本就是未被选中的其他外语。在决策时是否比较过这些外语的经济价值,是否比较过学习这些不同外语的成本和收益?是否考虑过改变语言教育政策、实施新语言教育政策的成本,以及不改变现行政策可能导致的代价和后果? 

语言贸易是可能的吗


  经济学的一个重要内容是贸易:贸易改善贸易各方的状况。那么语言贸易是可能的吗?显然语言和方言的个数不是市场上可以交易的量,但国家之间是存在语言贸易的。中国从美国进口了多少英语显然不是以英语的个数计量的。但是,进口了多少英语书籍,多少英语教师,多少英语电影是可以以美元计量的;相比之下,我们向美国出口了多少中文书籍,多少汉语教师,多少中文电影也可以同样计量。在具体的数字计算出来之前,我们可以有把握地估计:在这方面中国有巨大的贸易逆差。难以计量的是文化影响,但恐怕两者之间也是正比关系。不过,语言归语言,文化归文化,至少某种语言元素是可以在理论上从文化中离析出来的。这里我们希望有人在语言贸易中的分析上作做类似的工作。  

语言市场什么样


  要想有发达的语言经济,需要要发达的语言市场;在这个市场上,语言产品有明确的市场价值,可以进行交易。语言市场首先包括语言技能的市场。但是,语言技能是包含在劳动力当中的,所以有时很难分开。事实上,如果语言技能在市场上不能与其他技能区分,就说明该技能不太重要,是语言经济不发达的一种表现。语言技能有时无法区分,是因为该技能不是专业化的技能,因而缺乏明显的界限,无法按照给定的标准去衡量。因此,语言技能评估标准的客观化和专业、行业语言标准的制定是语言技能实现其市场价值的一个条件。传统的语言产业主要包括翻译、语言培训和语言科技。在我国这些产业都还有很大的发展空间,可以创造更多的经济价值。目前的情况是,语言服务的市场化程度不够高,例如,还没有商业化的方言翻译。

  以上几个问题的选定有一定的随意性,但都试图针对经济学的基本概念。通过对这些问题的讨论,可以看出,将经济学概念应用于语言现象并不是一个简单的工作。语言虽然包含许多典型的经济元素,但将其与其他元素区分开来也非一目了然。认清语言的资源性质、发现其潜在的经济价值,有利于发展语言经济。

  原载《中国社会科学报》来源:http://news.nju.edu.cn/show.php?id=13043

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