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阅读 10270 次 历史版本 3个 创建者:又是一年芳草绿 (2009/12/25 16:16:35)  最新编辑:又是一年芳草绿 (2010/2/14 23:35:01)
矮行星
拼音:ǎi xíng xīng
英文:Dwarf planet
  矮行星,英文:dwarf planet,亦称侏儒行星。是2006年8月24日国际天文联会重新对太阳系天体分类后新增加的一组独立天体,此定义仅适用于太阳系内。简单来说矮行星介乎于行星与太阳系小天体这两类之间,但会议后天文学家对此类天体定义仍有争论。目前被确认的矮行星有五个:谷神星冥王星阋神星鸟神星妊神星

定义


  在2006年8月24日在捷克首都布拉格举行的第26届国际天文学大会中确认了矮行星
冥王星和其卫星“卡戎”的想像图。冥王星在成为太阳系九大行星的76年后,2006年被重新划分为矮行星
的称谓与定义,决议文对矮行星的描述如下:

  以轨道绕着太阳的天体。
  有足够的质量以自身的重力克服固体应力,使其达到流体静力学平衡的形状(几乎是球形的)。
  未能清除在近似轨道上的其他小天体
  不是行星的卫星,或是其他非恒星的天体。
  
  随后并把三颗已知的天体:冥王星、原为1号小行星的谷神星与柯伊伯带天体阋神星划入矮行星之中;而该会未来亦会把外海王星天体或者小行星带的一些符合定义的太阳系天体划入矮行星之列。与行星定义的不同处只在矮行星未能清除在轨道上相邻的小天体,因而使冥王星从行星改列为矮行星,因为它未能清除古柏带上邻近的小天体,而矮行星将选自传统中被认为是较小天体的小行星。

大小与质量


  矮行星质量和大小的上下限,在国际天文联会会员大会的5A决议案中并没有规范,没有严谨的上限,即使一个比水星还大的天体,若未能将邻近轨道的小天体清除掉,也许仍然会被归类为矮行星。

  下限则是以能否达到流体静力平衡的形状概念来规范,但是对这类物体的大小和形状尚未定义完成。在国际天文联会的5号决议案原先建议的是质量大于5×1020公斤,直径超过800公里,但是在最后决议的5A案中未予以保留,因此以观测经验为依据提供的建议是要根据对象的历史变化和构成来作认定。

  根据部分天文学家的说法,新定义可能会使矮行星的数量增至超过45颗。

矮行星和其他的太阳系天体分类


  国际天文联会以天体在太阳系内的位置、组成或历史,在第26届
冥王星和卡戎星。由于它们围绕旋转的重力中心不在冥王星上,所以它们实际上是一对伴星
会员大会的5A决议案中,将太阳系的天体归类为三种类别:行星、矮行星、和太阳系小天体代替早先的分类。这个决议将小行星、外海王星天体(TNO)和彗星都视为太阳系小天体。

  没有了这些分类(小行星、外海王星天体、和彗星),太阳系的天体都将归类至行星、矮行星、和太阳系小天体,而她们可能是也可能不是后者类别的子集合。

  太阳系小天体在注脚3的文字说明是当前包含在太阳系的小天体,大多数的外海王星天体(TNO)、彗星、和其他的小天体,虽然在技术上仍是模棱两可,但暗示了彗星和其他小天体是太阳系小天体的子集合。使用的字是大多数,因而表明小行星和外海王星天体只是部份包含在太阳系小天体的分类之内。这与谷神星、冥王星和Eris被归类为矮行星,不是太阳系小天体的结果是一致的。

  一个合理的结论是:尽管已经被归类为矮行星,谷神星仍将继续做最大的小行星,冥王星和阋神星也依然是外海王星天体。

冥王星再降级为普通矮行星

  
  2008年6月15日出版的《科学》杂志,公布了美国科学家对冥王星的最新研究结果,继几年前冥王星被从九大行星的队伍中开除,取而代之以“矮行星”的称呼后,现在科学家要对冥王星的身份再降级,他们发现,就是在矮行星中,冥王星也并非最大的一颗,另一颗矮行星厄里斯经过“称重”被确认为目前最大的矮行星。 

  自从2005年,发现了比冥王星体积大、名为厄里斯的天体后,天文学界围绕着厄里斯的争论就一直没有停止过,厄里斯是不是一颗行星,冥王星还能不能保住行星地位,直到2006年8月,国际天文学联合会大会正式通过决议,将冥王星降级,但厄里斯也没有升为行星。在这次会议上,国际天文学联合会创造了一个新的天体类型,将冥王星、厄里斯和一颗在火星和木星间运转的由岩石构成的大型天体谷神星,统一定义为“矮行星”。从此,我们熟知的太阳系九大行星,就开始定格为八大行星。只是当时天文学家还认为,冥王星应该是矮行星中的“老大”,而时过一年,最新的天文观测证实,冥王星的“老大”头衔也保不住。美国天文学家迈克尔·布朗等人的论文显示,他们在研究矮行星厄里斯时发现,厄里斯的质量大约比冥王星大27%,是目前已知最大的矮行星。

  不过,厄里斯的统治地位还不能说是尘埃落定。德国波恩大学的天文学家Bertoldi表示,由于凯伯带还有一些区域尚未被探测过,所以未来很可能发现新的矮行星。至于冥王星的再遭降级,这位科学家表示,这并不会给人们的生活带来丝毫影响。他说:“孩子们会一直喜欢冥王星,才不管它是微小行星、矮行星还是行星。冥王星就是冥王星,它将一直在那儿。”

最大矮行星——阋神星的新变化


  阋神星(Eris,最大的矮行星)目前位于绕日轨道的最远点(即远日点,约100天文单位),在这个距离处,它接收到的阳光最少,获得的热量也很低。然而,近年对它的两次观测表明,其表面结构正在快速发生变化。研究人员比较了2005和2007年拍摄的光谱,发现阋神星表面固态氮的含量已经明显发生了变化,其甲烷谱线中混合的氮线变少了,这
阋神星 2003 UB313 的想象图。它位于开普带中,体积比冥王星还大30%,直径约1400多英里。阋神星之前被称为齐娜星
意味着在它的表面之上,2005年的氮含量高于2007年,而表面之下,2007年的氮含量高于2005年。天文学家对此大惑不解,因为在阋神星557年的轨道周期里,2年实在是微不足道,它的表面成份不应该有大的变化。而且通常情况下,行星只有靠近或远离太阳时,其表面气候发生变化,才会发生这种情况。但是这并不适用于阋神星,因为它太远,太阳的影响也很微弱,或者说阋神星上不应该会有气候变化。

  表面氮含量的明显变化,很可能暗示首阋神星的表面并不像想像中那么平静。阋神星的发现者——加州理工大学的布朗认为,阋神星可能是一种“冰火山”(Cryovo lcanoes)类天体,柯伊伯带有许多这种天体,它们也经常像火山那样爆发,不过喷发出来的不是喷出(岩浆),而是挥发性的氨水、水或氮气的甲烷(正如阋神星这样)。喷发物冷凝后落回表面,不会导致表面成份的变化。但问题是阋神星是否有足够的温度来完成这种活动?只有等到“新视野”号搜集到更多“冰火山”天体的信息后,才能给出确切的回答。还有一种可能,即阋神星的表面成份根本没有改变,2005年和2007年分析的仅仅是这颗矮行星的两人不同表面区域而已(记住冥王星的自转周期仅有26小时),目前研究人员正试图确定阋神星上的一天有多长,来进一步排除或证实这种可能性。

第四颗矮行星得新名“马克马克”


  据国际天文学联合会的网站报道,一颗于2005年3月被发现的,位于太阳系边缘的矮行星被命名为“马克马克”。过去天体的名称大多来源于古代希腊罗马神话,而“马克马克”是南太平洋智利复活节岛上人们信奉的丰收之神,人们之所以给它这个名字是因为这颗行星是在基督教复活节前后被发现的。
马克马克星,是一颗大型的柯依伯天体,在此之前被称为2005 fy9。它也是2006年以来首个被命名的天体

  据介绍,“马克马克”的直径约为冥王星的2/3(约1600公里),位于冥王星的外侧,环绕太阳一周约花费300年的时间。

  矮行星是2006年国际天文学联合会重新命名行星定义之后,新设立的一个行星类别。其定义是:以轨道方式围绕太阳运行的天体;有足够的质量以自身重力克服固体应力,使其达到流体静力学平衡的形状(几乎是球形的);未能清除在近似轨道上的其他小天体;不是行星的卫星,或是其他非恒星的天体。根据这个定义,被降格的冥王星、小行星带中的最大天体“谷神星”、位于冥王星外侧,曾被人们称为“第十颗太阳系行星”的“厄里斯”成为公认的矮行星。而“马克马克”是刚被承认不久的第四颗矮行星。此外,今年6月,国际天文学联合会对矮行星类别又进行了细分,那些围绕太阳旋转,与海王星相比,距离太阳更远些,且有足够大的自身引力来克服巨大的外在引力,表明呈平滑、均衡的类球体形状,而且没有清理其轨道附近的其他星体的天体被称为“类冥王星天体”,由于“马克马克”完全满足这些条件,因此成为继冥王星和“厄里斯”之后的第三颗“类冥王星天体”。

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