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阅读 3961 次 历史版本 2个 创建者:和sky做邻居 (2011/7/13 16:48:39)  最新编辑:和sky做邻居 (2012/3/9 15:42:11)
M51
英文:M51
同义词条:NGC 5194,NGC5194,涡状星系,Whirlpool Galaxy,罗斯星系
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M51
        M51
 

  M51(涡状星系 Whirlpool Galaxy)是梅西耶天体之一,在NGC天体中编号为NGC 5194,它是一个位于猎犬座方向的旋涡星系赤道坐标赤经13h29.9m,赤纬+47°12′,距离为37,000,000光年,视星等为8.4,视大小11×7角分,类型SC。M51梅西耶在1773年发现。



星系概况


  M51是一个小星系群的主要成员。它在3千7百万光年的距离上仍然如此显著,可见实际上这是一个明亮的大型星系,长度约有65,000,000光年。M51(以及整个星系群)的距离仍然非常不清楚。我们所用的3千7百万光年的数据,是基于光度测量的结果,Kenneth Glyn Jones也给出了同样的数值。有些作者给出了小得多的数值(小于2千万光年),但最近(2001年)stsci公布的结果为3千1百万光年。

  对于爱好者来说,如果天空足够黑暗,M51会是一个容易观测的美丽目标,但它对光污染相当敏感,很容易淹没在天光背景之中。在极好的条件下,甚至用4英寸以上的望远镜就可以瞥见其中旋臂的踪迹。观察这一星系对时,低放大率最为合适。

M51的观测史

 
M51彩图
             M51彩图
  著名的旋涡星系M51是由梅西耶首先发现的天体之一:1773年10月13日,他在观测一颗彗星时,发现了它,并且在,1781年被他的朋友Pierre Méchain发现了NGC 5195,因此也在1784年版的梅西耶星表中被提到:“这是个双星云,每部分都有个明亮核心,两者相距4′35″。两者的‘大气’相互连接,其中一个比另一个更暗。”威廉·赫歇尔william herschel)也给NGC 5195分配了自己的名字:h i.186。

  M51的真实含义,偶而还会有些混乱:究竟是指这一对星系(就像梅西耶提到的两个“星云”那样)还是仅仅指那个较大的星系,NGC 5194。如果是指这一对星系,那NGC 5194就会被称为“M51a”,而NGC 5195就是“M51b”。

  1845年春,罗斯爵士(Lord Rosse)发现了其中的旋臂结构,这样的结构是首次被人发现,他还绘制了一幅非常仔细和精确的素描。因此,M51有时也会被引用为罗斯星系或者罗斯爵士的“问号”--他就是这么形容M51的。

  按照我们现在的理解,这样显著的旋臂结构是M51与它的近邻--NGC 5195(梅西耶描述中较暗的那个)近期遭遇的结果。由于这样的相互作用,星系中某些区域的气体受到扰动而压缩,结果形成了新的年轻恒星。这在星系遭遇过程中是普遍现象,旋臂结构更容易出现在较重的星系中。halton arp将M51作为第85号天体编入了他的不规则星系表中,描述为“漩涡星系,拥有巨大的高表面亮度伴星系”。

  哈勃太空望远镜着重研究了M51的中心区域。它的致密核心现在被归类为seyfert 2.5型。最近HST的研究(发表于2001年)关注于内部的旋臂以及尘埃云,这里是大质量的明亮恒星形成的地方。欧洲航天局的ISO(红外太空天文台)卫星在红外波段对旋涡星系进行了研究。




 

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