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阅读 10018 次 历史版本 1个 创建者:旭日东升 (2011/5/15 17:31:50)  最新编辑:yyyy (2012/9/12 9:18:46)
英国资产阶级革命
拼音:Yīngguó Zīchǎn Jiējí Gémìng (Yingguo Zichan Jieji Geming)
英文:English Civil War,Puritan Revolution
同义词条:英国革命,英国内战,清教徒革命,English Civil War,Puritan Revolution
英国资产阶级革命
英国资产阶级革命
 
  英国资产阶级革命又称英国内战(英语:English Civil War)(英国辉格党还称之为清教徒革命),是1642年至1651年在英国议会派与保皇派之间发生的一系列武装冲突及政治斗争。是从1640年查理一世召开三级会议的事件开始到1688年詹姆斯二世退位的事件结束,以新贵族阶级为代表推翻封建统治建立起英国资本主义制度的社会革命。此事件对英国和整个欧洲都产生了巨大的影响,并由此将革命开始的1640年作为世界近代史的开端。
 
 

英国资产阶级革命简表

 
时间
原因
领导阶级
主要经过
结果
意义
16401689
封建专制统治严重阻碍资本主义发展,阶级矛盾激化。
资产阶级和新贵族(代表人物克伦威尔)
1. 导火线:苏格兰人民起义。
2. 1640年新议会要求限制王权,革命爆发。
3. 1645年纳西比战役击溃王军。
4. 1649年处死国王,英国宣布为共和国。
5. 克伦威尔就任“护国主”。
6. 1660年封建王朝复辟。
7. 1688年政变,资产阶级新贵族统治确立。
确立君主立宪制的资产阶级专政。
1. 推翻了封建君主专制。
2. 确立了资产阶级的统治地位,为发展资本主义扫清了道路。
3. 推动了世界历史进程。
 

革命背景

资本主义的兴起和发展

新航路的开辟
新航路的开辟
  新航路的开辟,便利了英国的海外活动,使英国逐渐变成了大西洋航运的中心。在殖民掠夺的过程中,比起西班牙葡萄牙英国更加重视通过扩大市场,掠夺原料,用以强凌弱的不平等贸易来获取惊人的利润。英国这种积极开拓海外贸易,进行掠夺的手段,使得被称为英国“民族工业”的传统部门──制呢业迅速发展。为了适应市场需要,在英国制呢业中,出现了以资本为中心进行经营的手工工场。在手工工场中新的剥削方式随之产生。手工工场的发展规模越来越大。在生产过程中,分工越来越细。手工工场工人的劳动时间长,工资低,劳动条件差。制呢业手工工场的发展也影响了其他部门。采煤、炼铁、造船等部门,也采取了手工工场的生产方式。手工工场的发展影响到农村,在英国农村中出现了“圈地运动”,产生了一批资本主义牧场农场。牧场主和农场主采用了雇用工人的剥削方式,农业工人随之出现。

资产阶级、新贵族的形成

  新的阶级和集团的出现都建立在一定的经济发展基础之上。通过16世纪英国的海外掠夺、海外贸易的发展和农村的“圈地运动”,英国积累了资本主义发展的资本。在资本积累的过程中,金融家银行家、商业资本家和工场主,都拥有大量的资本并投资于手工工场,他们在社会中有着同其他阶级不同的利益,从而形成了新的集团,新的资产阶级出现了。在农村中,出现了一批经营资本主义的牧场和农场的牧场主和农场主,他们中有的人还经营工业和商业。他们也拥有资本,同资产阶级有着相同的利益,为了将这些人同封建贵族加以区别,他们被称为新贵族。在资本主义经济发展的过程中,资产阶级和新贵族的势力不断加强,他们同代表旧的生产关系的封建专制制度的矛盾越来越尖锐。

都铎王朝的统治

 
度铎王朝的统治
度铎王朝的统治
  从1485年开始,英国处在都铎王朝的统治之下。历代国王有亨利七世、亨利八世、爱德华六世、玛利一世、伊丽莎白一世。都铎王朝统治时期,正好处于英国资本主义经济发展的早期阶段,资产阶级正在形成和发展,但又比较弱小,他们还需要依靠封建王朝保护自己的利益,发展资本主义经济。都铎王朝为了加强专制统治,一方面削弱旧贵族的势力,发动宗教改革,包括设置惩治不顺从的贵族的法庭、反对罗马天主教会、宣布英国国王为教会首脑等,这些措施都起了削弱和限制旧的封建势力的作用,客观上为资本主义的发展提供了有利条件。另一方面,为了扩大英国的实力,都铎王朝鼓励工商业的发展,以壮大国家的经济力量;鼓励航海业发展,扩大海外贸易,以便进行海外掠夺;积极推行殖民扩张,争夺海上霸权。16世纪末,英国打败老牌的殖民帝国西班牙,成为海上强国。这些措施不仅加强了英国的实力,而且对英国资本主义经济的发展和资产阶级势力的壮大都起了促进作用。

斯图亚特王朝的统治

 
斯图亚特王朝的流行时尚
斯图亚特王朝的流行时尚
 1603年,伊丽莎白一世这个自称将“生命与贞节奉献给大英王国”的女王逝世。她终生未婚,死后无嗣,依照其父亨利八世的遗诏,本应传位给外孙女玛丽·斯图亚特,但她在苏格兰亲政时已于1567年被废黜,后又被处死。这样依照规定就传给了玛丽·斯图亚特的儿子、当时的苏格兰国王詹姆士六世,斯图亚特家族开始统治英格兰。詹姆士六世在英格兰统治时被称为詹姆士一世。在英国资产阶级革命前,斯图亚特王朝历经了詹姆士一世和查理一世的统治。詹姆士一世在苏格兰统治时,以压制新教和奉行“君权神授”而闻名。他亲自写过《皇帝之天赋本能》和《自由君主制之法则真谛》两篇文章,它们不仅宣扬君权神授,还宣称国王居于法律之上。到了英国以后,他和他的继承人都变本加厉地维护和推行这种封建专制思想,鼓吹“除上帝外,国王不对任何人负责”。所以,在斯图亚特王朝专制统治时期,在经济上,国王可以不通过议会而强行征税;国王还可以任命亲信把持有利可图的生产部门,或给予少数人贩卖某种商品的特权,而这些拥有特权的人甚至控制着大部分国内贸易和几乎整个对外贸易。这些都严重地阻碍了资本主义经济的发展,触犯了资产阶级的利益。在宗教上,詹姆士一世信奉的是天主教,在苏格兰他曾压制新教,统治英国后,他看到英国国教中还保留有许多天主教旧习,而且英国国教当时已经存在了上百年,形成了强大的势力,于是,他改变作法,以尊奉国教为名而不断地恢复天主教的一些教义和教会的礼仪。所以,在詹姆士一世和查理一世统治时期,严厉地对待“非国教徒”,实行宗教专制,特别是残酷迫害那些主张取消国教中天主教旧习的“清教徒”。由于以上两方面的矛盾,造成斯图亚特王朝时期政治上的紧张局面,导致了资产阶级革命的爆发。

革命过程

议会中反对派的形成

  斯图亚特王朝统治时期,英国资本主义经济得到了发展,资产阶级新贵族已经形成了一股政治势力,在议会中,他们指责国王的专制统治政策,特别是利用议会有权批准征收新税和特别税的传统权力,同国王进行斗争。在斗争的过程中,议会形成了反对派。这使查理一世的专权受到了威胁,他绝不能让这种现象存在下去,终于在1629年解散了议会

苏格兰人起义和革命的开始

 
查理一世
   查理一世画像
  斯图亚特王室虽然统治着苏格兰和英国两部分,但两国并未合并,苏格兰保持着独立性。英国的宗教改革使苏格兰宗教也受到影响,苏格兰也出现了“清教徒”,并在教会中占有一定的地位。1637年,查理一世命令苏格兰必须采用英国国教祈祷书,这对于要保持苏格兰独立性的人来说是不能容忍的,而对于清教徒来说更是一种强行污辱。苏格兰人为了保护本国的独立性和保护自己的信仰,举行了起义。起义军一直打过边境,占领了英格兰北部的一些地区和纽卡斯卡城,这种局势严重地威胁着查理一世的统治。

  为了讨伐苏格兰人的起义,需要大批经费,查理一世在财政问题上本来就已捉襟见肘,现在的处境更加窘困。他曾强行借贷,但收效甚微,并引起更大的不满。这就迫使他只能召开议会,以合法的形式来筹集经费。议会召开后,资产阶级和新贵族在议会中的代表,首先要求的是限制王权。这一要求得到广大群众的支持。这样,资产阶级利用议会合法斗争形式进行的革命开始了。

英国内战和克伦威尔的统治

  查理一世不甘心“和平”地走下历史舞台。在议会中,国王同资产阶级和新贵族经过反复的较量后,最终在1642年挑起了内战。在议会军同王党军的斗争中,清教徒的代表人物克伦威尔逐渐取得了重要地位。克伦威尔在第一次内战中,指挥议会军取得了纳西比战役的胜利,击溃了王党军主力。第二次内战中,在普里斯顿附近再次打败王党军,取得了决定性胜利,从而结束了内战。战败的查理一世成为阶下囚。当时英国处在“君权神授”思想的影响下,旧贵族、保皇派的势力也十分强大,对如何处置查理一世的问题展开了复杂的斗争。直到1649年元月,下院才通过审判国王的决议。1月4日,下院宣布国家的权力源于人民,人民选出下院,就是授权由议会管理国家。这就意味着否定了“君权神授”,把查理一世从神坛上拉了下来。20日开庭审判;30日在伦敦处死查理一世。
克伦威尔画像
克伦威尔画像

  当英国建立共和国后,国内外的局势都非常紧张。在内战期间,英国经济受到一定损失。内战结束后,阶级矛盾并未结束,统治集团内部的斗争也并未停止。在国外,荷兰乘机抢走许多海外贸易。爱尔兰还拥立查理一世的儿子为王,称查理二世;苏格兰也支持查理二世。在这种形势下,克伦威尔等人掌权后,对内:在政治上以武力维持统治,镇压了许多持不同意见的势力;经济上发展工商业;宗教上厉行清教法规。对外:英国资产阶级早有征服爱尔兰的企图,此时,以爱尔兰拥立查理二世为借口,1649年由克伦威尔率兵征服爱尔兰。1652年,在打败苏格兰后将其兼并。针对荷兰的海上优势,英国于1651年公布《航海条例》,以限制荷兰的发展,又于1652年进行了第一次“英荷战争”,以维护英国自身的利益。因此,总的来说,克伦威尔代表了英国资产阶级和新贵族的利益,对英国资本主义的发展起到了一定作用。但是,共和制还处在不成熟的阶段,封建君主思想并没有得到彻底批判,旧势力没有被铲除,再加上克伦威尔本人也逐渐擅权专断,好大喜功,1653年他被宣布为“护国公”,并先后多次解散议会,成为了军事独裁者。

斯图亚特王朝复辟和“光荣革命”

 
光荣革命领导人
光荣革命领导人
  克伦威尔死后,政局混乱。其子曾继任护国公,但他既没有克伦威尔的威望,又没有其父的才干,因而引起军官们的不满,他被迫下台。高级军官都想独揽大权,他们的明争暗斗使政局极为混乱。为了维护和巩固统治秩序,资产阶级和新贵族对恢复君主制的势力采取了妥协和赞同的态度,斯图亚特王朝得以复辟。复辟后的王朝不仅推翻了原先的诺言,还实行反攻倒算,进行残暴的统治,使在革命中所取得的成果逐渐地被否定甚至丧失。这种倒退使政治斗争又趋于尖锐。詹姆士二世继位后,继续执行反攻倒算的政策,而且还要恢复天主教,这意味着要夺回革命进程中资产阶级和新贵族从天主教会中所获得的土地,而且要推翻英国国教所取得的统治地位。这场政治上的角逐必然在议会中反映出来。当时议会中正围绕着王位继承问题形成了两派──“辉格派”和“托利派”(这就是英国近代政党的起源,它们被称为“辉格党”和“托利党”)。此时,詹姆士二世老来得子,而王后又是个天主教徒。面临这种新局面,议会中的两党都明白,等到小王子长大继位之时,必然信奉天主教,这样,天主教统治英国就会成为顺理成章的事情。因此,两党向詹姆士二世之女玛丽和女婿、当时的荷兰执政威廉发出邀请,请他们赴英执政。威廉得知后急忙宣称,到英国后将全力保护“新教”、“自由”、“财产”和“议会”,这自然得到了英国国教徒、资产阶级和新贵族等的支持。1688年11月5日,威廉率军在英国登陆,国王派出军队,可是他没有想到军队将士已不再听从他的命令,最后,众叛亲离的国王被迫逃往法国。12月18日威廉进入了首都伦敦。这次政变没有经过战争、没有造成伤亡,就完成了夺取政权的任务,所以被英国人称为“光荣革命”。这次革命标志着英国资产阶级革命的完成。1689年,议会通过决定,威廉和玛丽共同即位。威廉称威廉三世。

  英国资产阶级和新贵族利用在议会中所处的优势,扩大和巩固他们的统治权。他们以法律形式逐渐取消以君主为代表的贵族特权,并限制王权。英国议会相继通过了一系列法案,其中以1689年通过的《权利法案》影响最为深远。教材以资料的形式对《权利法案》做了介绍,其中摘录的内容,一方面是从立法权司法权税收军权等方面限制王权;另一方面,又将议会所拥有的“自由”和权力用法律的形式加以肯定。这些法律的制定和实施,形成了一种新的政治体制,这就是习惯上所说的“君主立宪制”,随着议会的不断立法(例如1701年的《王位继承法》等),议会的权力日益超过王权,国王处于“统而不治”的地位。君主立宪制逐渐形成和发展。

革命意义


  第一,英国资产阶级革命历经近半个世纪的斗争,最终以“光荣革命”的形式完成了革命任务。玛丽和威廉三世虽然仍属于斯图亚特家族(后为汉诺威家族),但是,作为封建专制统治的君主制已经被推翻了。
 
  第二,这次革命对英国本身的影响很大,它为资本主义经济的发展提供了保证;为资本主义政治、经济制度的建立开辟了道路。
 
  第三,英国资产阶级革命对世界产生了广泛的影响,它是人类社会发展的必然反映,代表了社会发展的方向,在很大程度上反映了当时整个世界的要求,从此,欧洲和世界其他地区一些国家都在其影响下,进行了不同形式的革命,使世界历史进入了一个新时代,即资产阶级革命的新时代。
 

相关背景知识

圈地运动

圈地运动造成大量廉价劳动力
圈地运动造成大量廉价劳动力
  中世纪,在欧洲很多地区,都出现过地主圈占土地的现象。15世纪末以后,随着新航路的开辟,英国的对外贸易大大发展,羊毛出口和毛织业兴旺发达,羊毛价格不断上涨,养羊业成为获利丰厚的事业。于是,在工商业发达的英国东南部农村,地主首先开始进行圈地。最初,贵族地主只是圈占公有土地,后来又圈占小佃农的租地和公簿持有农的份地。此后,一些新贵族也加入圈地行列。许多小农的土地被圈占,农民不得不远走他乡,到处流浪。莫尔在他的名著《乌托邦》中,辛辣地斥之为“羊吃人”。16世纪末17世纪初,英国工场手工业得到发展,城市兴起,对农产品的需求大增,圈地运动进一步高涨,特别是1688年以后,英国政府开始公开支持圈地,促使圈地运动的规模更大。工业革命开始后,城市人口剧增,对农产品的需求日增;贵族地主为了生产更多的肉类和粮食供应城市,扩大投资,改善土地的生产能力,加速进行圈地,出现了圈地建立大农场的热潮。直到1845年,英国的圈地运动才逐渐结束。圈地运动英国最为典型,但在欧洲大陆也曾先后出现过,如德意志法国荷兰俄国丹麦等。欧洲大陆的圈地运动主要发生在18、19世纪。圈地运动以牺牲广大农民的利益为工业革命奠定了基础。它发展了农业资本主义,积累了原始资本,并为资本家提供了廉价的雇佣劳动力。

都铎王朝

  1485年,亨利·都铎建立都铎王朝,史称亨利七世。亨利七世依靠新兴贵族和资产阶级的力量,建立了强大的王权。同时,他支持本国工商业和航运业的发展,保护对外殖民和海盗活动,维护了国家统一,积聚了大量财富。在都铎王朝时期,进行了宗教改革,英国国教建立起来;手工工场也发展起来,圈地运动进一步盛行;英国海军打败了西班牙海军,建立了海上霸权;随着经济的发展,英国人口逐渐增加。在这一时期,人文主义也在英国流行,出现了许多杰出的思想家,如空想社会主义的奠基人T·莫尔、英国唯物主义的早期代表F·培根、诗人和剧作家莎士比亚等。1603年,伊丽莎白女王去世,无嗣,都铎王朝结束。

斯图亚特王朝

斯图亚特王朝
斯图亚特王朝
  斯图亚特家族起源于法国的布列塔尼。12世纪初,斯图亚特家族迁居英国,该家族的一名成员被苏格兰国王任命为宫廷总管“斯图亚特”,此后,该家族世代继承这个职务,即渐成其姓。14世纪初,斯图亚特家族的瓦尔特和苏格兰国王罗伯特一世的女儿结婚,其子在1371年继承罗伯特一世为苏格兰国王,即罗伯特二世。斯图亚特王朝开始统治苏格兰。1503年,斯图亚特家族的詹姆士四世与英国国王亨利七世的女儿结婚。其后裔斯图亚特家族的詹姆士六世在1603年继承英国王位,成为英王詹姆士一世(1603~1625年在位)。斯图亚特王朝开始统治英国。“光荣革命”后,斯图亚特家族的玛丽和丈夫统治英国,他们死后无嗣,王位由玛丽的妹妹安妮继承。1714年,安妮去世,无嗣,英国王位传给斯图亚特家族的远亲德意志汉诺威的乔治继承,是为乔治一世,汉诺威王朝开始统治英国

航海条例

 
英荷战争
  英荷战争
  这是英国为打击海上贸易对手,发展自己的航海力量而颁布的贸易限制法案。1381年,英国就曾颁布过最早的航海条例,后来,又陆续颁布过几次,但都没有产生多大的效果。真正发生效力的是17、18世纪颁布的航海条例。1651年10月9日,为了打击海上竞争劲敌荷兰,取得海上贸易霸权,英国颁布了航海条例,这次航海条例的主要内容是:亚洲、非洲或美洲的商品,必须使用英国的船只,才准许运入英国爱尔兰与英国的殖民地欧洲商品输入英国、爱尔兰和英国殖民地,必须使用英国船只或原商品出产国的船只运送;英国船只运载的商品,必须是由原生产国运来者;盐和鱼类必须由英国船只运入方准予进口,上述产品只能由英国船只装载,才能从英国及其领地运出;英国境内各地之间的贸易必须留给英国船只经营。此条例各条均针对荷兰,排挤了荷兰在国际贸易中的作用,危及荷兰的海上利益。荷兰自然不肯接受此条例的约束,因而引发了第一次英荷战争荷兰战败,被迫承认这一条例。1661年,英国再次颁布航海条例,重申了1651年航海条例的主要内容,规定某些产品只能运送到英国、爱尔兰或英国其他殖民地。于是,1665年,英荷爆发第二次战争,英国战败,航海条例有所放宽。1651年以后颁布的航海条例是为了垄断英国和殖民地的贸易,维持英国殖民地对英国的依赖,限制殖民地的经济发展。1672、1692年,英国政府又先后颁布航海条例。随着工业革命的完成,英国的经济实力日益壮大,开始实行自由贸易政策。到1849年,大部分航海条例已经废除。1854年,外国商船也可以从事英国沿海的贸易,至此,航海条例所规定的限制完全取消。

辉格党和托利党

 
詹姆士二世
   詹姆士二世
  辉格党托利党是17世纪末在英国出现的两个正在形成中的政党,当时,它们实际上还算不上是完全意义上的政党。“辉格”一词起源于苏格兰的盖尔语,意为马贼。“托利”一词起源于爱尔兰语,意为“不法之徒”。1679年,当议会讨论詹姆士公爵(即后来的詹姆士二世)是否有权继承英国王位时,议员们展开了激烈争论。赞成的人被对方称为“托利”,反对的人则被对方称为“辉格”。渐渐地,双方各自都以此自称。后来,双方的观点都发生了变化,辉格党对君主不再持完全的否定态度,因为“光荣革命”后英国君主的权力已经受到种种限制;托利党也逐渐改变了坚决拥护专制君主制的立场,因为他们几次恢复旧王朝的企图都因遭到了大多数人的反对而失败。久而久之,国王发现,无论是辉格党还是托利党,当其中一个在议会中占多数时,就最好任命这个党的成员为内阁大臣,内阁就不会同议会闹矛盾。18世纪上半期,辉格党在政治上占优势,是议会多数党,故此,辉格党执政近半个世纪。18世纪后半期,托利党才得以执政。工业革命以后,两党的主张发生一些变化。大约在19世纪30年代,托利党改称保守党辉格党改称自由党。也有人认为托利党出现于19世纪60年代。

英国的议会选举情况

 
英国议会大厅
  英国议会大厅
  17世纪末到18世纪中期,英国的议会选举仍然实行沿袭已久的传统选举制度。当时,选区不是按照各地区人口数量平均划分的,有关选举权的规定在各地区也不一样。一般来说,自由产业所有者年收入在40先令以上者才有选举权。但是也有例外,在包括威斯敏斯特选区在内的12个选区,就实行与成年男子普选权相近的选举制。当时的选举虽然是在公开方式下进行,但普通选民很容易受到有权势人物的影响。由于议会有很大权力,所以许多有权势的人物都想尽办法通过选举进入议会。他们操纵舆论,贿买选民。1689年,哈威斯一位贵族为了当选议员,用了8镑6先令8便士的钱去贿买;1727年,一位伯爵为了在议会获得一个议席,花去了900镑。乔治一世(1714~1727年在位)时,一个议席标价为1 500镑;到乔治二世(1727~1760年在位)时,涨到2 000镑。这些有权势的富翁为了能进入议会,依仗自己的财势,到处拉选票。有人统计,在18世纪中期,有106名权势人物操纵了192个议席的选举。

《权利法案》

  ……灵俗两界贵族与众议员等……宣告:
《权利法案》
   《权利法案》

  1.凡未经议会同意,以国王权威停止法律或停止法律实施之僭越权力,为非法权力。

  2.近来以国王权威擅自废除法律或法律实施之僭越权力,为非法权力。

  3.设立审理宗教事务之钦差法庭之指令,以及一切其他同类指令与法庭,皆为非法而有害。

  4.凡未经议会准许,借口国王特权,为国王而征收,或供国王使用而征收金钱,超出议会准许之时限或方式者,皆为非法。

  5.向国王请愿,乃臣民之权利,一切对此项请愿之判罪或控告,皆为非法。

  6.除经议会同意外,平时在本王国内征募或维持常备军,皆属违法。

  7.凡臣民系新教徒者,为防卫起见,得酌量情形,并在法律许可范围内,置备武器。

  8.议会议员之选举应是自由的。

  9.议会内之演说自由、辩论或议事之自由,不应在议会以外之任何法院或任何地方,受到弹劾或讯问。

  10.不应要求过多之保释金,亦不应强课过分之罚款,更不应滥施残酷非常之刑罚。

  11.陪审官应予正式记名列表并陈报之,凡审理判国犯案件之陪审官应为自由世袭地领有人。

  12.定罪前,特定人的一切让与及对罚金没收财产所作的一切承诺,皆属非法而无效。

  13.为伸雪一切诉冤,并为修正、加强与维护法律起见,议会应时常集会。

  彼等(即灵俗两界贵族与众议员等)并主张、要求与坚持上开各条为彼等无可置疑之权利与自由;凡上开各条中有损人民之任何宣告、判决、行为或诉讼程序,今后断不应据之以为结论或先例。

英国的君主立宪制

(英国君主立宪制的结构)
 
  英国的君主立宪制是英国“光荣革命”后建立起来的国家体制,是资产阶级民主制政体类型。大约在13世纪中期,贵族在同英王亨利三世的斗争中获胜,成立议会。13世纪末以后,议会经常召开,议员由贵族、市民和骑士组成,由于各个阶层的利益不同,常常不在一起开会,14世纪以后,议会逐渐分成上下两院。此后,下院的权力不断扩大,15世纪末,下院已经有提出财政议案和法律议案的权力。但是,这一时期议会仍然是封建性质的等级代议机构。英国资产阶级革命前后,议会成为资产阶级同代表封建势力的斯图亚特王朝斗争的政治中心。光荣革命以后,议会相继通过《权利法案》和《王位继承法》,从法律上确认“议会主权”原则,进一步限制王权。未经议会同意,国王不得擅自批准法律、废除法律或中止法律的实施;并规定,国王必须信奉英国国教,天主教徒或同天主教徒结婚者不得继承王位。英国的君主立宪政体初步确立。在这种政体下,君主是名义上的世袭国家元首,就法律地位而言,国王可以任免首相、政府大臣、法官,召集和解散议会,批准和公布法律,统帅军队、宣战和媾和等。英国国王还是英联邦的元首,现在英王的头衔是“天佑大不列颠及北爱尔兰联合王国和她的其他领土及领地的女王、英联邦元首、基督教护教者伊丽莎白二世”,但实际上,立宪君主处于统而不治的地位,其作为国家的象征的地位更为突出。国家权力的中心在议会,主要在下院。议会的主要职权有立法权、财政权和对行政的监督权。从表面上看,议会通过的法案要经过国王批准,但这只是一种形式,18世纪以来,英王从来没有否决过议会通过的法案。但是,自19世纪中期以来,英国的君主立宪制逐渐保守,议会的作用下降,国家的权力中心逐渐转移到内阁首相手中。

英国内阁制的形成

  英国在中世纪早期就曾有一个由大贵族和高级僧侣组成的所谓“大议会”,协助国王处理国事。后来,一个由大约二十人组成的枢密会议逐渐代替了“大议会”的职能。枢密会议成员协助国王制定政策,并向国王提出建议。后来,枢密会议的成员越来越多,效率越来越低。查理二世和詹姆士二世时,枢密会议已经把一些具体工作转给它的一些下属委员会来负担。同时,在枢密会议内,一些与国王关系密切的人形成一个非正式的小集团,他们商议一些具体、切实的事情,向国王提出建议,原来的枢密会议逐渐形同虚设。“光荣革命”以后,国王经常与这个小集团在一起开会,以征求他们对一些政治问题,特别是外交问题的意见。当时,这种会议经常在一个秘密的小房间(cabinet)中举行,所以人们就称这个会议为内阁会议,意思是在小的密室中举行的会议,小集团成员即内阁成员。不过,在1714年以前,内阁还不是一个法定的组织,它只是少数主要大臣参加的会议。后来,到了汉诺威王朝时期,国王中很多人不懂英语,往往不参加内阁会议,而且,1714年以后,国王也没否决过内阁的决议。于是有的重要大臣就出来主持内阁会议,并把内阁的意见集中起来向国王汇报,这样,他的位置就日益突出,慢慢成为后来人们所称的首相。内阁制就这样逐渐形成并完善起来。

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