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阅读 9051 次 历史版本 8个 创建者:星星 (2011/3/21 13:41:14)  最新编辑:虞美人 (2011/7/22 17:26:29)
一角鲸
拼音:Yījiǎo jīng
英文:narwhal ,monodon monoceros ,narwal ,m. monoceros
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一角鲸
    一角鲸
 
  在中世纪,独角鲸的牙被当作独角兽的角远销欧洲和东亚。医生们相信把角磨成粉可治百
病,今天,人类对这个物种仍然知之甚少。
 
 
 
 


  科学分类
  界:动物界 Animalia
  门:脊索动物门 Chordata
  纲:哺乳纲 Mammalia
  目:鲸目 Cetacea
  科:一角鲸科 Monodontidae
  属:一角鲸属 Monodon
  种:一角鲸 M. monoceros

简介

  
  一角鲸的头部小而圆,不具凸出的嘴喙,额隆凸出,在嘴部前方呈小幅度上翘,胸鳍小而宽阔,但长度短,末端微往上弯。成鲸的尾鳍后缘有如凸面镜般明显的凸出,当观测者在飞机上往下方俯视时,容易让人联想到蝴蝶的翅膀。和白鲸相同,一角鲸不具背鳍,但在背部后半有低矮的肉质隆起。所有一角鲸口中均缺乏具功能性的牙齿,大多数雌鲸终生无齿,而雄鲸包括极少数雌鲸在内,上颚两颗牙齿中左边那颗会在二或三岁时突出唇外且持续生长,突出的部分可达二点七米长,重达十公斤以上。长牙大多数为左旋,内部大半中空,轴心保持笔直,但有时会扭转。极少数雄鲸会连右侧的牙齿也突出唇外,形成“双长牙”的罕见情况,额外长出的右侧长牙通常会比左侧的短。

  成鲸体色为白色,在背部散布有黑色斑点。年老个体几乎全为白色,仅背部中央、头顶与胸鳍边缘仍看得到黑色区域。刚出生不久的一角鲸浑身呈浅灰色,至刚断奶时几乎全为黑色,之后在腹部与侧面会逐渐出现白色区块。

形态特征

  
  一角鲸仅上颚生一对齿,雄性个体左侧的一枚齿呈螺旋形,长可达2.5米,形似角,故名。体表光滑无毛,无外耳廓,耳孔甚小,前肢鳍状,后肢退化。一角鲸属于齿鲸类,一般体长4米~5米,体重900公斤~1600公斤,腹白背黑,是小型鲸类,它的繁殖率较低,一般3年产一仔,孕期15个月,哺乳20个月。在胚胎中,一角鲸本有16枚牙齿,但都不发达,至出生时,多数牙齿都退化消失了,仅上颌的两枚保留下来。而雌鲸的牙始终隐于上颌之中,只有雄鲸上颌左侧的一枚会破唇而出,像一根长杆伸出嘴外。 不过也有人偶然发现有两枚同时长出的,但数量极少。
 

分布

  
  它们生活在楚科奇海北冰洋、巴芬海湾、格陵兰海等冰天雪地的地方。一角鲸在北极地区的分布并不连续。它们在深水域的数量很多,其中一支的分布北至北大西洋海盆,特别是哈德逊海峡、哈得逊湾北部、福克斯海盆、戴维斯海峡、巴芬湾等水域。另一分布中心位于格陵兰海,而在白令海北部也有小族群分布。它们的迁徙似乎与海冰的形成和移动有关,当春季冰层不完整或破裂时,一角鲸会随着浮冰缩小的边界移动,并自小裂缝和融化的孔隙间快速的穿过峡湾。在夏季与秋季早期它们会离开这些区域,而当冰层再次扩张时,它们会寻找冰层持续移动的水域过冬,这让它们能在流冰群中较易找到呼吸孔。
  

生物学特性

  
  雄一角鲸会以长牙互相较量,不论在水中或海面上,发出的声音就像两根木棒互击。年轻的雄鲸经常嬉戏打斗,但很少刺戳对方。最强的雄鲸,通常也是长牙最长、最粗者,可以与较多的雌鲸交配。一角鲸经常为急速结冻的冰层所困,它们不利用长牙,而是利用以头部撞出所需的呼吸孔。当雄鲸浮到海面呼吸时,偶尔可见到长牙,但一般会在水面以下。一角鲸的社会地位与其长牙有关。成群的大型雄鲸大都停留在比雌鲸或仔鲸距离岸边稍远的外海海域,大多数的雌鲸都没有长牙。
 

习性

  
  作为受保护北极物种,独角鲸是群居动物,主要生活在大西洋的北端和北冰洋海域,在格陵兰海也发现少量的独角鲸。因纽特人喜欢猎取独角鲸的长牙、肉和皮。科学家早就知道,独角鲸可以在海里以近乎垂直的角度下潜大约900米,而且每天多次重复这样的动作,绝对称得上是潜水高手。
 
  一角鲸常是雌雄和幼鲸一起活动。从数头到十几头不等,有时也有数百乃至数千头一起的大群。每年当冰雪消融以后,一角鲸会成群结队进入海湾觅食、交尾、嬉戏。也正是此刻,它们往往要遭到当地人的捕猎。

生殖

  
  一角鲸在冬末至春天交配(四月为高峰期),此时它们难以接近观察。怀孕期约15个月,产期多在夏季的七至八月,以八月初为高峰,此时它们多半待在峡湾里。哺乳期与哺育期皆至少持续一年,生殖间隔至少两年,可能达三年以上。

食性

  
  一角鲸是深层的潜水者,它们会在海洋各层深度觅食,主要捕食远洋鱼类特别是鳕鱼、鱿鱼、虾、以及底栖生物如格陵兰大比目鱼等。潜水时间可达20分钟,深处超过1,000米。一角鲸似乎是将猎物吸入口中后整个吞下,而不是使用长牙来戳刺猎物。

经济意义

  
一角鲸穿越冰洞
  一角鲸穿越冰洞

  鲸油为重要工业原料,肉、尾鳍、背鳍可食用,皮为制革原料,肝脏胰脏卵巢下垂体可入药,可制骨粉。

  一角鲸最诱人之处,是被称为“角”的獠牙,当雄鲸性成熟时,这颗牙齿按反时针方向像螺旋一样朝左扭着向前生长。一角鲸长5-6米,这颗牙可长达3米,它在人们眼中很有神秘色彩。古代欧洲的王公贵族把它看成宝物,用鲸牙做成酒杯以检验酒是中否有毒,或用它做家具、饰物以显示华贵富有。更有人把它看成灵丹妙药,用它医治百病。其实,最终其使用价值的,还是北极地区的爱斯基摩人,他们用它做鱼杈和矛头,用来捕猎。由于人们对鲸牙的迷信,从而使鲸牙价格昂贵,求之难得,同时也成了一角鲸灾难的根源。许多人为得到獠牙,对一角鲸大肆猎捕,使其数量大减,以至有关国家不得不采取措施加以保护。
 
  其实,一角鲸真正有实用价值的并非是牙,而是皮肉。它那肥胖的躯体皮下,有5厘米~10厘米厚的脂肪可提炼大量鲸油,北极附近的爱斯基摩人以它为食或用来取暖;它的皮中含有丰富的维生素C,是人体不可缺少又不能合成的物质。据分析,每100克鲸皮中含维生素C31.8毫克,而一个人每天只需要50毫克。其他地区的人大多从鲜菜、水果中摄取,北极高寒,果菜奇少,爱斯基摩人就生吃一角鲸的皮和肉来作补充。有人译出“爱斯基摩”就是“吃生肉”的意思,所以爱斯基摩人吃生肉就不足为奇了。
 

长牙的用处

  
  事实上一角鲸的长牙十分脆弱,并不十分坚硬。雌一角鲸也有20厘米长、手指那样粗的牙杆,不过隐于上颌而不见,当一头雄性幼一角鲸长到一岁时,左牙便刺破上唇向前翘出,最后长出一根长达3米,基部周长为20厘米、空心、螺旋形的长牙,在自然界独一无二。

  一角鲸的长牙对一角鲸来说起什么作用呢?对此人们纷纷提出假设或推测:有人说它是进攻防御武器;有人说那是凿冰用的冰凿;有人说它是雄性一角鲸的第二性征;有人说它是雄性一角鲸“声音决斗”的工具……种种猜测,目前尚无法实验证实。不过一角鲸的角的药用价值却广为传颂并得到认可。一角鲸长牙的价格因此而急剧上升,同时也因此而遭到人类的大量捕杀。
 

长牙的研究

  
  许多世纪以来,科学家们一直对产于北极地区的鲸——独角鲸迷恋不已,同时又困惑不解:这种身材并不大的鲸竟然长着长长的螺旋状牙齿,最长的可达2.7米!过去,人们把独角鲸看成是传说中的独角兽的化身,一些国家的王室甚至把鲸牙当成驱魔与解毒的工具。独角鲸的这根长牙究竟有什么用处,科学家们对此几乎一无所知。然而最近,他们在揭开独角鲸的3米长牙之谜方面终于有突破性进展
 

发现

  
一角鲸在冰上
   一角鲸在冰上

  虽然名为“独角鲸”,但它前部伸出的那根长长的东西并不是角,而是牙。

  独角鲸的重量达到1000公斤~1600公斤,体长可以达到4米~4.5米,这还没有将它的长牙计算在内。这种海洋哺乳动物的长牙究竟有什么用处?这个问题一直让科学家困惑不解,因为它虽然名为牙齿,可是与一般意义上的牙齿原则格格不入。它的长度几乎是独角鲸体长的二分之一,一般从雄性独角鲸诉上颌和嘴的左侧长出。可以想像一下,假如一个2米高的人,长着一个1米长的牙,那会是个什么样子。

  此外,同大象和疣猪的弯曲牙齿不同的是,独角鲸的牙齿天生就是直的。上面有螺旋花纹,绕着同一个轴心向左旋转。科学家,这种螺旋式长牙可能使破裂降低到最低程度,以前的研究也显示,这种螺旋有助于独角鲸在发育阶段长得更直。

  独角鲸的牙齿还有一个独特的地方,就是有性别之分。这种长牙在雄性独角鲸上很常见,但雌独角鲸并不长这种长牙。雌独角鲸的牙齿也会露出来,但很短。

  从里到外看长牙,通常情况下,哺乳动物的牙齿里面是软的,外层则很硬,这是为了抗磨损。可是,马里兰州盖瑟斯堡国家标准和科技研究院帕芬巴格研究中心的红外显微专家纳奥米·艾德尔曼,用一种特别的技术绘制出独角鲸长牙的横切面,细致到可以看见细胞挨细胞。她发现了独角鲸的长牙的内部构造与其他哺乳动物有很大不同。
  
一角鲸
  一角鲸聚会

  独角鲸的长牙含有和其他哺乳动物的牙齿相似的物质,包括牙质牙髓牙骨质,但它是从里向外构建而成的。一层高度矿物化的物质包在最里面的牙髓上,像一根钢筋。长牙的外面只有顶端有牙釉,实际上矿物质含量较少,更多的是蛋白质。在其他哺乳动物的牙齿里,牙骨质通常是一层将牙齿与骨头绑定在一起的东西。但独角鲸长牙的牙骨质常年泡在海水里,这种牙齿和我们以前见识的牙齿是不同的。科学家得出了这样的结论:独角鲸牙齿的这一“反构造”特性赋予了牙齿更大的弹性,可以有助于吸引震动,在深潜时抵抗巨大的水压。

  科学家认为,独角鲸的长牙非同寻常的质量对现代牙科和生物材料而言可能具有深远的意义。要找到一种既柔韧又结实的材料很不容易,但独角鲸的身上便长出了这种材料
  

感知环境

  
  关于独角鲸长牙的用途问题,科学家们莫衷一是,逐渐衍生出很多自相冲突的理论。有人说它用于展示其强大的进攻性,也有人说用于打破冰层。

  利用扫描电子显微镜,研究人员找到了牙管和牙齿基本结构的证据,这种结构包括人在内的几乎所有牙齿里都有,牙管则是细胞生长过程中的残留物,将数以百万的微小的神经从牙齿中枢神经与牙齿外层全都连在一起。
  
一角鲸被害
   一角鲸被害

  人类口腔中的牙管对过冷的东西十分敏感,这些牙管通常会被牙釉包裹,只有不经意暴露出来时,我们才会感到不舒服和疼痛,比如说出现蛀牙。但独角鲸的牙管却穿透牙齿的最外层,直接暴露在外界,感受着北极的寒冷环境。结果,虽然外观很单调,但独角鲸的长牙实际上充当了一种表面十分敏感的细胞膜的角色。它的牙管内含有类似血浆

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