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阅读 25492 次 历史版本 2个 创建者:vivina (2011/3/16 11:00:40)  最新编辑:虞美人 (2011/7/22 14:06:46)
鸭嘴兽
拼音:Yāzuǐshòu
英文:platypus
同义词条:platypus
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鸭嘴兽在河边
 鸭嘴兽在河边
 
  自然界中还有一种动物,它具有哺乳动物的特点:用乳汁喂养幼仔;同时又具有爬行类、鸟类的特点:生殖孔与排泄孔全在一起,生殖方式是卵生,而且还孵卵。它的嘴外形又像鸭子的嘴。从发现这种动物到给它定名,这中间经过了漫长的100 年,在反复琢磨后,科学家们才给它起了一个合适的名字--“鸭嘴兽”。鸭嘴兽仅产于澳大利亚东部及塔斯马尼亚。鸭嘴兽是原始哺乳类动物,在经历了干百万年的沧桑变化后而生存下来,实在是一个奇迹。
 
  科学分类
  界:动物界 Animalia
  门:脊索动物门 Chordata
  纲:哺乳纲 Mammalia
  亚纲:原兽亚纲 Prototheria
  目:单孔目 Monotremata
  科:鸭嘴兽科 Ornithorhynchidae
  属:鸭嘴兽属 Ornithorhynchus
  种:鸭嘴兽 O. anatinus

简介

  
  凡见过鸭嘴兽的人都说它长得实在太怪异了。当初英国移民进入澳大利亚发现鸭嘴兽时,惊呼其为“不可思议的动物”。鸭嘴兽属于单孔目动物,这种原始的卵生哺乳动物是澳洲最著名的代表性动物之一。单孔目动物最早的祖先可以追溯到三叠纪的柱齿兽。它的进化历程虽然长,但是发现的化石不多,从总体看,是一类进化方面相当保守的动物,因此现代的鸭嘴兽被称为活化石,实在是实至名归。通过科学家解剖才发现它的大脑比较发达,比较机警,能很好地适应环境,自我防卫能力也很强。
澳大利亚的鸭嘴兽
澳大利亚的鸭嘴兽

  鸭嘴兽体长0.4-0.5米,体重0.5-2公斤。它浑身长着茂密的短毛,尾巴宽阔而扁平,满身披着咖啡色的细毛。这些特点使鸭嘴兽很适合在水中生活。鸭嘴兽可算世界上最为奇特的动物,并且是世界上唯一的卵生哺乳类。

  鸭嘴兽长约40厘米,全身裹着柔软褐色的浓密短毛,躯体呈流线型,脑颅与针鼹相比,较小,大脑呈半球状,光滑无回。四肢很短,五趾具钩爪,趾间有薄膜似的蹼,酷似鸭足,在行走或挖掘时,蹼反方向褶于掌部。吻部扁平,形似鸭嘴但很柔软,富有弹性,嘴内有宽的角质牙龈,但没有牙齿,鼻孔长在嘴的前上方。尾大而扁平,占体长的1/4,在水里游泳时起着舵的作用。

  雄性鸭嘴兽后足有刺,内存毒汁,喷出可伤人,几乎与毒相近,人若受毒距刺伤,即引起剧痛,以至数月才能恢复。这是它的“护身符”,雌性鸭嘴兽出生时也有毒距,但在长到30厘米时就消失了。鸭嘴兽为水陆两栖动物,平时喜穴居水畔,在水中时眼、耳、鼻均紧闭,仅凭知觉用扁软的“鸭嘴”觅食贝类。其食量很大,每天所消耗食物与自身体重相等。
 
  鸭嘴兽还长有一种特殊的器官叫做电受器,它们在水中游泳时就用它用来探测周围的环境,并在它的帮助下寻找到食物。虽然极少有哺乳动物拥有这种器官,但是许多鱼类却有,像鲨鱼等。

  鸭嘴兽把一些常见的特征以一种极少见的方式集于一身。皮毛与乳汁喂养是哺乳动物的特征,但是鸭嘴兽没有乳头!一些鱼类才拥有电感器官,像针鼹猬,它是另一种会下蛋的哺乳动物;只有鸟类才拥有喙,会下蛋,脚上有蹼;爬行动物有毒,会下蛋。而鸭嘴兽把这些特征集于一身,不得不说是自然界的“奇迹”。

外形

  
  从它的外形来看,就很奇特。它的身体像兽类,全身被毛,毛是浓密的短毛,体形为流线形,身长约50 厘米左右。它的嘴是颌部的延长,外形极似鸭子的嘴。别看它的嘴像鸭嘴,可比鸭嘴高级得多了。它的嘴里面是角质的,覆盖在角质上面的是一层柔软的、富有弹性的黑色皮肤,皮肤里还有一些特殊的结构,能感觉到动物肌肉里电场的移动。这使得鸭嘴兽的嘴能准确地把藏在水底淤泥里的小动物捕捉到。它的嘴的前缘还有脊纹,可以咬碎或咬紧食物,下颌两旁还有“过滤器”,把水挤压出去。

  从鸭嘴兽的头部看不出长着耳朵,实际上它也有耳孔,它没有的只是外耳,当它在潜水的时候,耳孔和眼紧靠在一起,耳孔和眼睛上的肌肉褶皱把耳孔和眼睛严密地遮盖起来,水无法进入。

  鸭嘴兽有短而粗的四肢。更为特别的是与它那四肢比例不相称的发达的脚,脚上长着蹼。当它在水中游泳的时候,蹼便伸到爪外;当它在陆上的时候,蹼就缩回去,好像一把折扇,可以打开、关上一样。鸭嘴兽的爪极其锐利,当它为自己建造洞穴的时候,其爪好似挖土机,大约15 分钟就可以挖出深50 厘米的洞穴。鸭嘴兽的爪子不仅锐利,在雄兽后脚的大拇趾上还长着锋利的角质距,终身都存在。这个角质距能分泌毒液,此毒液能使狗很快死去。如果到了兔子的皮下,两分钟之内家兔也死去了,可见距分泌的毒液毒性之大。如果人碰到了毒液,及时治疗是可以痊愈的。

  鸭嘴兽的尾扁而平,样子像船上的舵,起到了舵的作用,尾长约是体长的1/3~1/4 左右。它的尾不仅起到舵的作用,尾巴还会铲土造墙。墙的厚度有20~30 厘米左右。可见鸭嘴兽的尾巴力气之大。

生活习性

  
  鸭嘴兽栖息在河流、湖泊中,为水栖动物,往往成群活动在一起。它们在河边用爪挖土建巢,造得非常精致。白天大部分时间呆在里面,夜晚出来觅食,主要以鱼和贝类为食。它们觅食时, 将食物和泥水一起吞进嘴里,把泥水过滤出去,剩下来的食物就装在颊部一个囊袋中,等贮存满后,就游回巢中。
鸭嘴兽在水中
             鸭嘴兽在水中

  鸭嘴兽喜欢在水边挖洞而居,尤其是在近水的树下建造它自己的地下室。地下室有两个洞口,一个在水下,一个在岸上。岸上的洞口容易被敌害发现,鸭嘴兽就在洞口用杂草、碎石伪装起来,这样敌害就不容易发现了。水下的那个洞口主要是为了到水下觅食方便,还有逃避敌害的作用。

  鸭嘴兽主要在水中捕食小鱼虾、青蛙螺蛳蚯蚓等食物。由于它的活动量大所以食量也很大。鸭嘴兽的食量几乎和它的体重相等,有人观察到一只鸭嘴兽一天吃了540 条蚯蚓,2~3 只虾,还有两只小青蛙。

  每年的10 月份,对于澳大利亚来说正是初夏时节,雌兽和雄兽在水中交配。雄性叼着雌性的尾巴,在水里打圈儿, 双双配对。这里需要说明的是鸭嘴兽是“单孔目”动物。“单孔目”是什么意思呢?就是鸭嘴兽的大肠末端只有一个孔,这个孔泄殖尿液、排出精子或卵细胞,被称为“泄殖腔孔”,“单孔目”的称呼就是这么来的。而动物界只有爬行类和鸟类有泄殖腔孔,在这点上,鸭嘴兽与它们是相似的。大约半个月左右鸭嘴兽通过泄殖腔孔产下1~3 枚卵,卵为白色,壳软,卵个头约似鹌鹑蛋大小。孵蛋方式很特别,是蜷曲着身子,仰卧在巢中,把卵抱在肚子上孵化,10天后幼仔即可出壳。幼仔刚出生时没有毛,眼也紧闭,嘴很短, 跟成年鸭嘴兽完全不一样。3个月后,才有点模样了。 雌兽孵卵时,它的地下室就不同以往的地下室那样了,在产卵前鸭嘴兽把地下室收拾得可舒服了,先把洞里的通道加长加宽,然后在原来“卧室”的基础上再挖宽一点,最后把用水泡了一天一夜的许多草茎、树叶,码放整齐摆在洞里,这就成了它的舒适的床垫。鸭嘴兽就在这样高级的床上产卵、孵卵。

  大约经过10 天左右,小兽从软壳内爬出。小兽大约只有2.5 厘米长,全身裸露无毛,闭着眼睛,靠吃母兽的奶长大。小兽吃奶时,姿势奇特,母兽仰卧在地上,它的腹部没有乳头,只有乳腺区,在母兽腹部中央凹陷下去,小兽趴在母兽的凹陷部分用嘴挤压母兽的乳腺区,奶水就流入凹陷部分里,这时小兽就可以舐食乳汁了。所以说,鸭嘴兽又具有哺乳动物的特点。两个月后小兽长出体毛,4 个月左右小兽发育完全,可以离窝外出觅食了。这说明小兽长大了,开始独立生活了。鸭嘴兽寿命在10~15 年。

  鸭嘴兽的体温低,一般体温维持在26~35℃之间,而且体温随着外界环境的变化而变化,但是变化是有范围的,当环境在30~35℃持续不变时,它将失去调温能力而死亡。这一生理特点决定了鸭嘴兽生存范围极为狭窄。由于鸭嘴兽有这么多奇特的特点,生物学家们经过约100 年的争论,终于将鸭嘴兽定为:哺乳动物纲,单孔目,鸭嘴兽科。全世界只有这一科一属一种。

哺乳动物

  
  人类对于鸭嘴兽的研究,发现了哺乳动物与爬行动物的亲缘关系,同时也进一步发现了哺乳动物起源于古代的爬行动物。还确认了单孔目动物是最低等的哺乳动物。鸭嘴兽是世界上极其珍贵的动物,它只分布在澳大利亚的东部。雌鸭嘴兽是世界上仅有的三种生蛋的哺乳动物之一(另两种是针鼹和澳大利亚的有袋小刺猬)。
 
  生活在澳大利亚的鸭嘴兽是一种单孔类动物,这种哺乳动物在距今一个非常遥远的时期脱离哺乳动物家族树。根据相关化石记录,鸭嘴兽近亲生存年代可追溯到1.67亿年前,当时恐龙成为地球的统治者。即使经过漫长的进化,鸭嘴兽仍保留着一些原始特征,与当前的有胎盘哺乳动物形成鲜明对比。

  虽然没有乳头,但鸭嘴兽也可以分泌乳汁哺乳幼仔。乳汁通过皮肤上的毛孔被排出体外并在鸭嘴兽妈妈腹部的凹槽中聚集。鸭嘴兽一个令其它动物羡慕的能力就是利用“电觉”探测猎物。它们的鸭嘴能够感知到猎物体内的肌肉收缩,其主要食物是蚯蚓和软体动物。

  鸭嘴兽是数量罕见的有毒哺乳动物之一,鼩鼱和沟齿鼠也具有这种特征。实际上,只有雄性鸭嘴兽具有毒性,利用有蹼后腿上锋利的刺将毒液注入捕食者或者与之竞争的同伴体内。鸭嘴兽的毒液也会让人类产生极大痛苦,被刺中的不幸者据说要被折磨几天、几周甚至几个月。

  虽然长时间太平无事地生活在地球之上可以被解释为“生物学成功”的一个证据,但很多活化石之所以生存到现在的唯一原因却在于它们的栖息地经历了程度最低的变迁。毫无疑问,最近以及未来的气候变化将影响基本形态和体征保持本来面部的动植物生存。

毒素


  鸭嘴兽也许是世界上最怪异的一种动物,而且它还是一个毒素大杂烩,它身上带有毒、蜘蛛毒,甚至海星毒。

  专家认为,鸭嘴兽分泌毒物是为了显示它们在交配季节中的主导地位。雄性鸭嘴兽会通过它脚掌下面的小倒钩来分泌毒素。

  鸭嘴兽身上只有三种它自己特有的毒素,其余毒素在其他动物身上也有发现,例如:海星、海葵蜘蛛、蛇和蜥蜴。这83种不同的毒素基因可以归类为13个不同的基因家族。这些毒素的不同组合,可能会引起炎症、神经损伤、肌肉收缩和血液凝固等症状。

基因仓库

  
  当最终确定它并非是整人的恶作剧后,科学家们在很长一段时间内都不知道该将其归入哪一类动物。邦廷表示表示:“这确实让人感到惊奇,这么多的不同点居然会同时出现在一种动物身上。现在我们终于能够从基因层面来认识这种让科学家们整整困惑了200年的动物了。”

  此次研究的领导者、来自美国华盛顿大学的韦斯利沃伦教授指出,在鸭嘴兽体内发现了两对ZPAX基因,而这种基因之前只在鸟类、两栖动物和鱼类体内找到过。

  邦廷表示认为,通过研究鸭嘴兽所具有的独一无二的特性,科学家们将有可能认识到哺乳动物千百年来的演化过程。

  用于开展研究的DNA样本取自一只从澳大利亚新南威尔士地区捕获的鸭嘴兽。之后,研究人员又将它的DNA样本与其他约100只野生鸭嘴兽的DNA样本进行了比较。

  克里斯邦廷表示指出:“破译鸭嘴兽的基因为我们今后从生物学角度研究哺乳动物的进化过程打下了坚实的基础。”

  在鸭嘴兽的基因中,最为奇特的便是10个负责性别的染色体。参与该项研究的埃文伯尔尼表示:“从理论上说,鸭嘴兽可能会拥有25种不同的性别,虽然这一现象在实际中并未发生。”


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