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阅读 24819 次 历史版本 1个 创建者:sweet (2011/3/12 16:50:43)  最新编辑:虞美人 (2011/3/12 17:36:36)
长颈鹿
拼音:Chang Jing Lu
  长颈鹿是一种生长在非洲的反刍偶蹄动物,是世界上最高的陆生动物。雄性个体高达4.8到5.5米高,重达900公斤。雌性个体一般要小一些。主要分布在非洲的埃塞俄比亚苏丹肯尼亚坦桑尼亚赞比亚等国,生活在非洲热带亚热带广阔的草原上。但是,长颈鹿的祖籍却在亚洲。据古生物学家研究认为,长颈鹿起源于亚洲。
 

物种起源

 
长颈鹿
        长颈鹿
  根据化石记录,长颈鹿最早由中新世初期的鹿科动物分化而来。最早的长颈鹿科化石是Climacoceras和Canthumeryx。后来演化出古麟(Paleotragus),一种中新世早期长有短角、短脖子的长颈鹿祖先。到中新世晚期古麟进化为萨摩(Samotherium)。在上新世,萨摩兽分化为两支,一支是霍加狓,另一支是最早的现代长颈鹿。霍加狓是长颈鹿科仅存的两种动物之一,其相貌基本上反映了中新世长颈鹿类动物的样子。

  长颈鹿类动物进化上还有一支,称为西洼兽,是一种长有四支角的体态粗壮的动物。现已灭绝。在苏美尔(Summarian)文化遗址里曾发现了的一些动物的青铜像,酷似西洼兽。这说明西洼兽很可能在中东一直残存至数千年前。
 

生理结构

 
长颈鹿
                  长颈鹿
  由在欧、亚、非三大洲上游荡的鹿演化而成的长颈鹿生存了2500万年。一个世纪以前,长颈鹿在非洲紧靠撒哈拉沙漠以南的一片宽阔地带游荡。今天,人类将它们挤到散布在东非的一些“岛”上。它们的总数约有45万头。

  虽然活动地区越来越小,长颈鹿的前途比犀牛、象、豹和狮子还要好一些。长颈鹿与世无争。它们不会低下头来与牛羊争食牧草,只是在树身高处或高灌木上找食物,每天要吃约45公斤的树叶。它们看见多叶的高灌木就象饥饿的儿童看见煮熟了苞米一样高兴。首先,它的45厘米长的舌头端部卷到多汁的树枝上,将它拉到差不多和鞋底一样大而结实的嘴唇之间。然后紧闭嘴,摆动头部,轻巧地咬下满嘴嫩枝、叶、荚和蚁类。

  长颈鹿看上去似乎很笨拙。这种世界上身体最高的动物,事实上却是最机警和最敏捷的。它长着一对警惕的眼睛,具有几乎达到360度的视野。几千年来长颈鹿使人类感叹不已。凯撒在公元前46年第一次把长颈鹿带到罗马欧洲人才认识了这种怪兽。由于长颈鹿体型高大象骆驼,花纹斑驳又象豹子,人们便给它起名叫“骆驼豹”,甚至有人说是骆驼和豹的杂交所生的后代。

  长颈鹿的生理结构十分奇特。由于身体的表面积大,利于进行空气调节,从而能使它在炎热的环境中保持身体凉爽。而非洲其他的巨兽——有的和长颈鹿有同样的体重,有的比长颈鹿还要重些,例如犀牛河马大象,却要经常泡在水里或滚在泥水中取凉,而且常常还要喝水。可从来没有人见到过长颈鹿是泡在水里或滚在泥水中取凉的。长颈鹿只要有刺槐的嫩叶可吃,似乎可以永远不需喝水。刺槐的鲜枝嫩叶中蕴含着丰富的汁液,约74%都是水分。

  长颈鹿的脖子除了作为了望和取食用的用途之外,在夏季酷热中还起了冷却塔的作用,它的巨大暴露面有助于散热。长颈鹿的脖子长,气管自然也就特别长,它有着动物中最长的气管。气管长了,体内的废气不容易在呼吸的时候完全排出来,常有陈旧的空气滞留在气管里面。但是由于长颈鹿的肺脏特别大,才补救了这个缺陷。由于它的肺量比人大7倍,这根气管成为一条 1.5米长,有很大吞吐力的风道。不然的话,长颈鹿就要翻来覆去不断地呼吸那停留在气管中的废气了。

  长颈鹿向前行动时,利用它的脖子来增加力量。当它缓步或快步行走时,将头向前伸,使重心向前移,然后再缩回,准备下一次的前伸。它只有7节椎骨,同人类、鲸鱼和其它哺乳类的一样,但很巨大,由强颈肌肉支撑着。颈部顶端是一个巨大的带角头颅。在雄鹿的全部生命过程中,颅骨不断地往更厚、更重生长,头颅重量有时能增加一倍。

  看到长颈鹿那巨大的头颅一下子低到地面又抬了起来,人们不禁对这种生理上的奇迹叹为观止。它避免了血液在心脏和脑之间快速流动后引起的晕眩。动脉和静脉的瓣膜使血液在各种姿势下都保持均匀的流动。低头时脑底部的血管扩张以容纳增多的血液;而当突然抬起时,就收缩以止住血液流动。在血管和脑周围的脑椎液造成反压力。为了便于输送大量血液,长颈鹿的血压在动物中是最高的。它有一个11公斤多重,60厘米长的椭圆心脏,每分钟输送血液68升。

  长颈鹿很少躺下。有些科学家认为,它们是睁着眼睛睡觉,而且即使站着也能睡。
 
长颈鹿
        长颈鹿

会打架的脖子

  一天早晨,到了长颈鹿觅食的时候。长颈鹿的觅食时间很有规律,都是在每天的早晨与黄昏。

  这群长颈鹿有十几头,作为喜欢群居的长颈鹿来说,这个数量算是一般。数量多的一群有几十头呢。

  只见它们来到了一处树木比较稀疏的地方,这是它们理想的觅食之地。它们站在大树旁,很轻松地就吃到了较高地方的新鲜嫩树叶与树芽。在非洲的大草原上,只有长颈鹿才有这样的优势。这要感谢它那高大的身躯尤其是长长的脖子。在物种进化过程中,它的长脖子得到了发展。虽然长颈鹿与其他动物一样有7块脖子椎骨,但是它们的椎骨长得很长,一块椎骨就有三四十公分长,自然就独树一帜了。

  别看它的脖子长,但很灵活,不仅可以帮助它吃到其他动物无法吃到的东西,还是它们“打仗”的工具。

  “早餐”之后的长颈鹿悠闲地在一起休息,不知为什么,两头雄性长颈鹿厮打起来。与众不同的是,它俩不用牙齿咬,不用角顶,也不用脚踢,而是用脖子互相缠绕着厮杀格斗。一会儿它把它缠倒了,一会儿它又把它缠倒了,互不相让,互不认输,持续了好长一段时间,不知打了多少个回合,最终还是分出了输赢。只见胜者缠住败者的脖子,迫使它低头认输,直到把头低到蹄子为止。还真有些“铁箍使头低,败者势如泥”的情形。
 

机敏的“瞭望哨”

  长颈鹿身上的花斑网纹是一种天然的保护色,在树阴下隐蔽时,一般情况下难以辨认。但即使如此,它也不会放松警惕,时刻观察周围的动静。

  它那一双大眼睛是监视敌人的“瞭望哨”。长颈鹿的眼睛不仅长得大,而且位于头顶之上,因此视觉特宽广,可以看到身后的东西。同时,它的听觉也特别灵敏。所以,“瞭望哨”除眼睛的观察外,耳朵还不停地转动着寻找声源,每次直到断定平安无事才继续吃食。

  一天黄昏,这群长颈鹿正在吃“晚餐”,突然间停了下来。原来“瞭望哨”观察到东边有猛兽正在靠近。警惕的天性告诉它们,立刻逃跑最为安全。于是,它们一溜烟地向西逃奔而去,眨眼间不见了踪影。长颈鹿的奔跑能力也是相当强的,据测试,时速可达57公里。
 
长颈鹿
             长颈鹿

铁锤般的蹄子

  长颈鹿的长腿虽然对于它的奔跑能力起着关键性的作用,但由于腿部过长,有些方面也很不便。比如饮水时,它们只有叉开前腿或跪在地上才能喝到水。不仅不方便,而且十分容易受到天敌的攻击。虽然长颈鹿喝水时留有放哨的,但它们的天敌有时也很聪明,专门等这个时候发起攻击。

  果然,就在这群长颈鹿饮水时,狮子突然袭击过来。放哨的长颈鹿立刻发出信号,并拔腿就跑,正在喝水的长颈鹿站起来再跑,就来不及了。

  然而,就在一头狮子逼得一头长颈鹿无路可逃的时候,那长颈鹿抬起蹄子,狠狠地用力踢了过去,“啪”的一声如铁锤重重砸在了狮子的头部,狮子当即就呜呼哀哉了。

  见此情形,其他狮子不敢恋战,纷纷逃之夭夭。

  这次战斗,长颈鹿没有什么伤亡,而且靠“铁蹄”击毙了一头狮子,保证了自己的安全。据说,长颈鹿在被逼到绝境时,一脚踢死一头猛兽的事情绝非罕见,所以才称其蹄子似铁锤。
 

品种分类

网纹长颈鹿

  或者称为索马里长颈鹿(G.c. reticulata):大而呈多边形的褐色斑点,衬有明亮的白色网纹。斑点有时呈深红色,并能扩散到脚部。分布:肯尼亚东北、埃塞俄比亚、索马里。
 

安哥拉长颈鹿

  或者叫烟长颈鹿(G.c. angolensis):斑点大,边缘有缺口,延伸至整个下肢。分布:安哥拉赞比亚
 

科尔多凡长颈鹿

  (G.c. antiquorum):斑点较小,较不规则,覆盖腿内侧。分布:苏丹西部、西南部。
 
长颈鹿
                   长颈鹿

马赛长颈鹿

  或称乞利马扎罗长颈鹿(G.c. tippelskirchi):斑点似葡萄叶,边缘呈锯齿状。底色为深巧克力色。分布:肯尼亚中部和南部、坦桑尼亚
 

努比亚长颈鹿

  (G.c. camelopardalis):斑点呈四方形,栗色;底色为白色。腿内侧及上肢以下无斑点。分布:苏丹东部、刚果东北部。
 

罗氏长颈鹿

  或乌干达长颈鹿(G.c. rothschildi):斑点深褐色呈长方形,网纹模糊。下肢有时带斑点。分布:乌干达、肯尼亚北部、中部。
 

南非长颈鹿

  (G.c. giraffa),斑点较圆,有时呈星状。底色呈浅褐色,延伸至蹄处。分布:南非纳米比亚博茨瓦纳赞比亚莫桑比克
 

Thornicroft长颈鹿

  (G.c. thornicrofti):星状斑点,延伸至下肢。分布:赞比亚。
 

西非长颈鹿

  或尼日利亚长颈鹿(G.c. peralta):浅黄色斑点。分布:乍得

  有些资料上把科尔多凡长颈鹿、西非长颈鹿、努比亚长颈鹿和罗氏长颈鹿和安哥拉长颈鹿、南非长颈鹿和并为一个亚种。 另有四种长颈鹿亚种存在争议。即开普长颈鹿,拉多长颈鹿,刚果长颈鹿和德兰士瓦长颈鹿。更有科学家认为除了马赛长颈鹿以外,其他亚种可以并为一个亚种。

  动物园中常见的长颈鹿属于分布在东非的亚种,称为网纹长颈鹿。除此之外还有十一种不同的亚种,这些亚种的栖息地、角的发达状态及斑纹的形状等均各异。然而有些学者则指出,刚果长颈鹿和苏丹长颈鹿、三比亚长颈鹿和安哥拉长颈鹿、克鲁格长颈鹿和南非长颈鹿却无法细加区分。
 

生长繁殖

 
长颈鹿
                  长颈鹿
  长颈鹿繁殖期不固定,孕期14~15个月,每胎产1仔,生下来的幼仔身高1.8米,出生后20分钟即能站立,几天后便能奔驰如飞,3.5~4.5岁性成熟,寿命约30年。

  纳米比亚埃托莎国家公园正在交配的安哥拉长颈鹿雄性长颈鹿会通过品尝母鹿的尿液来判断母鹿的发情状态。这种行为是一个称为Flehman反应的过程的一步。长颈鹿的孕期为14到15个月,产一胎。母鹿站立生产;羊膜破裂,幼鹿落地而生。幼鹿约 1.8米高。出生后数小时幼鹿即可奔跑,并与其他已经出生数周的小鹿毫无区别。然而出生的前两周幼鹿多数时候伏在地上静卧,受母鹿的庇护。虽然成年长颈鹿由于个头硕大不惧敌害的侵袭,幼鹿却能遭狮子、鬣狗的攻击。长颈鹿的花纹被认为有伪装功能。只有大约25-50%的幼鹿能存活至成年。在野外长颈鹿的寿命为20-25年,动物园里的能活28年。
 

引进中国


  1985年 7月 11日,原邮电部发行 J. 113《郑和下西洋五八零周年》纪念邮票一套 4枚,最后一枚“航海史上的壮举”描绘的是郑和一行在非洲的场景,其中出现了两头长颈鹿,这是中国邮票上首次出现长颈鹿的图案.为纪念郑和下西洋 600周年,国家邮政局、香港澳门特区邮政部门今年 6月 28日联合发行了同主题纪念邮票一套 3枚及小型张,各自设计了不同的图案和内容。香港、澳门特区纪念邮票的第二枚不约而同地都用长颈鹿来表明郑和船队的非洲之行。
 
长颈鹿
             长颈鹿
  现在世界最高大的动物长颈鹿,是非洲的代表性野生动物。在分类学上,长颈鹿为偶蹄目长颈鹿科,属哺乳动物中国自古不出产长颈鹿,但 1979年,在徐州贾旺发现的东汉画像石上绘有多只“麒麟”,其中至少三只具有非洲长颈鹿的典型特征。 600年前明代的郑和远航世界,史有定论的远达非洲。之所以跑那么远,据说就是为寻找中国人心目中的吉祥神兽“麒麟”。中国古代传说中世有麒麟出,是国泰民安、天下太平的吉兆,可谁也没见过这种古籍中形容为鹿身、牛尾、独角神兽的模样,故一直有人怀疑它是否真的存在。明永乐十二年(公元 1414年)九月二十日,郑和手下的杨敏带回榜葛剌国(今孟加拉)新国王赛弗丁进贡的一只长颈鹿,明朝举国上下为之喧腾。当时的景象就如同沈度的颂诗所形容的“臣民集观,欣喜倍万”,有诗赞曰:“西南之诹,大海之浒,实生麒麟,身高五丈,麋身马蹄,肉角黦黦,文采焜耀,红云紫雾,趾不践物,游必择土,舒舒徐徐,动循矩度,聆其和呜,音协钟吕,仁哉兹兽,旷古一遇,照其神灵,登于天府。”因为长颈鹿的形态、习性与中国古籍中描述的麒麟太过吻合,进一步了解后更发现长颈鹿的原产地在东非一带,当地的索马里语称之为“基林”( G ir i),发音与麒麟非常相近,使得中国人确信长颈鹿就是麒麟。于是郑和的船队第四次下西洋前往西亚后,绕过阿拉伯半岛,首航东非,到了长颈鹿的故乡,时间是永乐十三年。同一年,郑和的船队回到了中国,一同前来的各国使者中,包括了东非的麻林国(其所在地,一说是肯尼亚的马林迪;一说是坦桑尼亚的基尔瓦·基西瓦尼)使者,他向永乐帝献上了产自本国的长颈鹿。永乐十四年(公元 1416年),麻林国第二次向明朝进贡“麒麟”。马欢所撰《瀛涯胜览》一书中就此瑞兽有如下描述:“麒麟,前二足高九尺余,后两足约高六尺,头抬颈长一丈六尺,首昂后低,人莫能骑。头上有两肉角,在耳边。牛尾鹿身,蹄有三跲,匾口。食粟、豆、面饼。”不难看出,所谓“麒麟”即长颈鹿也。《明史》记载,正统三年(公元 1438年)榜葛剌国又进贡过一次“麒麟”。不产长颈鹿的南亚榜葛剌为何能屡屡进贡?史学研究者认为,这和当时的国际形势、海上贸易有关。在地理大发现之前,阿拉伯人控制了东西方海上贸易。他们的单桅三角帆帆船除了载运一般货物,还将阿拉伯半岛和索马里的马匹输往印度,甚至将缅甸斯里兰卡的大象运往印度。单桅三角帆帆船既然能够载运马匹和大象,阿拉伯人把长颈鹿从其部分占据的东非载运到同样信奉伊斯兰教的榜葛剌当然不成问题。

  近年海外有媒体称,在非洲肯尼亚发现貌似亚洲人的土著,自述系郑和船队水手后裔,透露其祖先曾送长颈鹿给中国
 
 

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  • 172.16.32.*在 2016/7/25 9:03:46 发表
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  • 172.16.32.*在 2016/7/25 9:02:49 发表
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